ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Сердце Синти бешено забилось: ведь с помощью этого обломка можно разорвать липкую ленту, которой обмотаны запястья!

Она исподтишка огляделась, удостоверилась, что никто на нее не смотрит, и принялась прилаживать заведенные за спину руки к острому краю рамы. Больше всего Синти опасалась, что на осуществление задуманного потребуется слишком много времени и она не успеет… не успеет…

Неожиданно лента разошлась. Синти удивленно оглянулась… и сдавленно ахнула.

– Мэтт!

– Ш-ш-ш… – шепнул тот, поглядывая через ее плечо на налетчиков.

Мэтт!

Желудок Синти словно сковало спазмом, но в следующую минуту она расслабилась. Он пришел спасти ее!

Она мгновенно забыла все его беспочвенные обвинения, недоверие, которое он демонстрировал нынешним… вернее, уже вчерашним, утром. Неизвестно куда подевался и страх, что она совершила большую ошибку, завязав с Мэттом отношения.

– Когда я скажу «беги», – едва слышно произнес он, – не мешкая беги к выходу.

Синти коротко кивнула, показывая, что слышит.

Она приняла сидячее положение, оставив руки за спиной и изо всех сил стараясь не улыбаться. Кто бы мог подумать, что настанет день, когда се будет бесконечно радовать мысль о том, что Мэтт – полицейский?

Она прикинула, как ей лучше бежать: рывок влево – и что есть духу к двери. Ожидая сигнала, она вся напряглась.

Неожиданно дверь со стороны входа отворилась.

Синти вздрогнула. Налетчики мгновенно побросали все, что находилось в их руках, и схватились за оружие, направив его на возникшую на пороге одетую в темное фигуру.

– Эй, потише! – произнес вошедший, поднимая руки успокаивающим жестом и неспешно продвигаясь в глубь комнаты. Дверь за его спиной осталась открытой. – А то еще пристрелите своего…

– Беги! – услышала Синти голос Мэтта. Она сорвалась с места, по ту же секунду вновь прибывший сдернул с головы маску. Увидев его лицо, Синти остановилась как вкопанная.

– Найджел…

Перед ней был ее брат.

Что, черт побери, она делает? – с острой тревогой успел подумать Мэтт.

Он хоронился за находящейся почти у самого порога большой скульптурной композицией, готовый выскочить из комнаты следом за Синти и захлопнуть дверь прямо перед носом преследователей. Сейчас подвернулся очень подходящий момент: дверь распахнута, не нужно тратить время, чтобы ее открыть. Он дал Синти команду бежать, но та почему-то вдруг остановилась и уставилась на вошедшего грабителя.

Мэтт быстро перевел взгляд с ее ошеломленного лица на новоявленного громилу в темной одежде. Что-то знакомое… Да ведь это тот самый парень, с которым Синти на прошлой неделе беседовала в кафе!

Черт бы это все побрал! Если она не уберется отсюда сейчас, то вскоре прибудет полицейское подкрепление и кто знает, как поведут себя бандиты, поняв, что их операция раскрыта? Нет никаких гарантий, что они не начнут стрелять. Поэтому бежать нужно прямо сейчас…

11

– Найджел! – произнесла Синти, по-прежнему не двигаясь с места.

– Боже… а ты что здесь делаешь?! – изумленно воскликнул тот. Затем он повернулся к человеку, который, как понял Мэтт, был среди грабителей главным. – Почему здесь находится моя сестра?

Брови Мэтта непроизвольно поползли вверх. Сестра? Выходит, этот парень – брат Синти? Какие еще сюрпризы ожидаются этой ночью?

Главарь приблизился к Найджелу и крепко взял его за руку.

– По той же причине, что и ты. – Другой рукой он выхватил свой заткнутый за пояс брюк пистолет. – Вы оба ограбили сегодня аукцион. А также, – он пожал плечами, – прикончили троих охранников.

Мэтт скрипнул зубами. Час от часу не легче!

– Что за…

Договорить Найджелу не пришлось, потому что один из грабителей с силой ударил его сзади рукояткой пистолета по голове. Найджел рухнул на колени, но тут же попытался подняться. Видя это, бандит повторил удар. После этого парень без сознания растянулся на полу.

– Не трогайте его! – крикнула Синти, сжимая кулаки и показывая тем самым, что ее руки больше не стянуты сзади скотчем.

В следующее мгновение она подхватила с пола увесистый обломок рамы и замахнулась, как будто намереваясь стукнуть по голове главаря. Тот с легкостью увернулся, но оказалось, что на самом деле Синти целила по его руке с пистолетом. От удара оружие вылетело, брякнулось на пол и заскользило к стене.

Взревев, главарь схватил пленницу поперек туловища, заставляя бросить обломок деревяшки. Синти стала вырываться.

Мэтт видел, что ей удалось нанести противнику несколько ударов – в том числе локтем в солнечное сплетение, – но тот в конце концов схватил ее за горло.

Дрянь дело!

Только Мэтт собрался броситься Синти на выручку, как с порога раздалось:

– Отпусти ее, ты, слизняк!

Мэтт увидел перешагнувшую порог Джину. В руке она держала револьвер, дуло которого было нацелено прямо в голову главаря.

Все повернулись к ней.

В этот момент у Мэтта возникло странное ощущение, что он участвует в какой-то нелепой киношной истории, причем здесь вооружены все, кроме него. Потому что бандит, державший Синти, ослабил захват и той удалось вырваться и даже подхватить выпавший ранее из рук главаря и опрометчиво оставленный им на полу пистолет.

В следующее мгновение она приставила дуло к виску того из одетых в черное парней, кто бил Найджела. Мэтту же оставалось лишь пассивно наблюдать за всем этим.

– Прикажи своим дружкам бросить оружие! – велела Джина главарю.

Никто не пошевелился.

– Ну! – крикнула она.

– Я бы на вашем месте делал так, как говорит леди, – заметил Мэтт, выступая из-за скульптурной композиции. Он решил, что настало время и ему выйти из тени, хотя бы ради моральной поддержки девушек. Сложив руки на груди, он с усмешкой оглядел грабителей. – Пошевеливайтесь, иначе как бы вам не пришлось пожалеть!

Наступила довольно продолжительная пауза, затем кто-то хохотнул.

– Браво, Макгриди! – произнес главарь, голос которого показался Мэтту странно знакомым. – Признаться, не ожидал тебя здесь увидеть. Никогда не думал, что тебе удастся подобраться ко мне. Когда мы еще вместе работали в полиции, я заметил, что тебе недостает воображения.

Вместе работали в полиции? В ту же секунду Мэтт сообразил, с кем имеет дело. А затем главарь и сам стянул маску с лица. Джефф Фипкпотл!

Он ушел из полиции два года назад, а работал в том же отделении, что и Мэтт. Вот откуда у него связи в расположенной в том же здании страховой компании!

Выходит, Призрак – а это, несомненно, он и есть – все время находился практически под носом.

Неожиданно раздался какой-то шум и в обеих дверях показались полицейские.

– Всем стоять!

Мэтт облегченно вздохнул: ребята подоспели вовремя.

…Сидя в полицейском фургоне и борясь с волнением, Синти дрожащими пальцами ощупывала голову брата. Тот пришел в сознание после появления полиции.

Мысль о том, что Призрак арестован, вызывала у Синти странные чувства. Ей как будто не верилось, что все кончилось.

– Вот, держите, это поможет вам успокоиться. – Молодая женщина, которую Мэтт представил как Джину Макгир, протянула Синти забытый Питерсоном термос.

– Осторожнее, – поспешно предупредил Мэтт, – там больше бренди, чем кофе. Джина и один мой коллега подкрепляются этим напитком во время дежурств.

– Ладно тебе, – сказала Джина.

Она выпрыгнула из боковой двери, обогнула капот и вновь забралась внутрь, устроившись на водительском сиденье.

Хотя Мэтт явно неодобрительно отзывался о кофе и бренди, эта смесь действительно помогла Синти унять нервную дрожь. Собственно, ей особо не о чем было волноваться. Мэтт сказал, что ее, Синти, и Найджела привлекут к этому делу лишь в качестве свидетелей.

Сейчас Мэтт сидел достаточно близко, чтобы до него можно было дотронуться, но все-таки держался на некоторой дистанции.

Синти прерывисто вздохнула и произнесла:

– Спасибо.

Мэтт взглянул на нее.

27
{"b":"930","o":1}