ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Я смогу узнать только, пользуются ли они вышкой у Хезлхерста. Будут новости – сообщу. Держитесь, док, что-нибудь придумаем!

– Спасибо… Послушайте, а с чего вы вдруг трубку взяли?

– Простатит замучил, – отозвался Феррис. – Телефон мы в спальне не держим… Встал, потом забрел на кухню и услышал звонок.

– Хвала небесам, что так получилось!

Уилл повесил трубку, чувствуя, как бешено бьется сердце.

– Сейчас позвонит Джо, – оборачиваясь к девушке, проговорил он. – Что ему скажешь?

– Сукин сын, подожди немного и сам увидишь! Лучше отвяжи меня, пока не поздно!

Кто знает, вдруг, позволив Шерил поговорить с Хики, он совершит самую большую ошибку в жизни? Хотя выбора нет: он пересек Рубикон, обрубив пути к отступлению. Конечно, можно держать шприц у шеи красавицы, пока та беседует с мужем, но интуиция подсказывала: доверься.

Наклонившись, доктор расстегнул ремень, который привязывал ее к стулу.

– Уверен, ты не хочешь, чтобы моя девочка умерла. Ты не такая жестокая и сама когда-то была ребенком… С тех пор прошло не так много времени!

Шерил смотрела куда угодно, только не на него. Уилл отвязывал ей ноги, когда зазвонил сотовый. Резкий звук стянул грудь железным обручем.

– Жизнь моей дочери в твоих руках. Помоги ей, и все, что у меня есть, станет твоим. Денег дам, сколько захочешь…

– Лучше на звонок ответь!

Глубоко вздохнув, Дженнингс снял трубку, передал ее Шерил и весь обратился в слух.

– Алло!

– Все в порядке? – спросил Хики.

Холодные, кобальтового цвета глаза так и впились в Уилла. Он попытался прочесть их выражение, и в памяти неожиданно возникло лицо секретарши из кредитного отдела. Наслаждаясь мелким всевластием, девица заставила прождать целый час, хотя заранее знала: его заявление не примут. А у Шерил сейчас в тысячу раз больше власти. Захочет ли она ее использовать, чтобы отомстить за анектиновый ужас?

– Да, – наконец проговорила блондинка, – все в порядке.

Уф-ф, гора с плеч свалилась! Уилл благодарно сжал ее ладонь, когда Джо неожиданно спросил:

– У тебя голос какой-то странный… Что случилось?

Да этот сукин сын – ясновидящий!

Шерил продолжала смотреть на доктора.

– Немного устала…

– Ну, осталось совсем чуть-чуть! Таблетки с собой? Выпеей парочку, если силы кончились. Ты мне свеженькая нужна!

– Ладно, давай, через полчаса созвонимся.

Щелчок – и Хики отсоединился. Трясущимися руками Уилл взял у Шерил трубку и положил на базу.

– Спасибо! Ты только что сделала шаг к своему первому миллиону.

Нахмурившись, девушка встала с кровати.

– Мать твою, благодетель гребаный! Что делать будем?

– Ждать, когда обнаружат сотовый, и молиться.

14

Хьюи Коттон сидел на полу комнаты маленького лесного домика и строгал. За его спиной на диванчике, накрывшись старым покрывалом, спокойно спала Эбби. Они долго разговаривали, и буквально на середине предложения девочка просто закрыла глаза и, прижав к груди Барби, опустилась на подушки.

С тех самых пор Хьюи строгал.

Он не всегда понимал, что хочет смастерить, иногда за него это решали сами руки. В поленнице Хьюи нашел хорошую кедровую чурку. Прошлой осенью он заготавливал дрова, в основном дубовые, и, смазывая бензопилу, заметил молодой кедр, шквалистым ветром вырванный из земли. Для резьбы по дереву лучше материала не придумаешь, и аромат изумительный. С каждым движением чурка все больше напоминает медведя. Материала предостаточно – можно сделать что-то поинтереснее. Еще никогда рука не была такой твердой. Нервное напряжение будто перетекало в лезвие ножа, от него – в дерево, от дерева – в воздух, совсем как энергия из стоящего на бетонном блоке аккумулятора.

Как хорошо, что ночь кончается! Чем скорее Джои получит деньги, тем меньше шансов на то, что он велит обидеть Эбби. Предварительно спросив, во сколько приедет мама, девочка все-таки поела "Капитана Кранча", и слава Богу, потому что колбасу с крекерами Хьюи давно уничтожил сам. В «Макдоналдсе» они будут в десять утра. Узнав об этом, малышка вздохнула с облегчением и набросилась на подушечки, словно на именинный пирог. По ее словам, "укола до десяти хватит" – не совсем понятно, но все равно хорошо. Девочка съела целых две миски, выпила все молоко, и минут через десять полный желудок возымел свое действие: глазки закрылись, и она крепко заснула. Вспоминая об этом, Хьюи улыбался, вдохновенно строгая кедровую чурку.

* * *

Выставив ноутбук на круглый обеденный стол в гостиной, Уилл писал Карен. Нужно рассказать про Ферриса и поиски сотового, только как? Вдруг письмо увидит Хики? По этой же причине нельзя даже намекать на помощь Шерил. Узнав о ее предательстве, Джо может свернуть ставшую опасной операцию, что почти наверняка будет означать гибель Эбби.

Необходим какой-то шифр… Дженнингс лихорадочно рылся в памяти, пытаясь припомнить событие, применимое к нынешней ситуации. Увы, безрезультатно: их брак был слишком стабильным. И тут его осенило: нет подходящей параллели в собственной жизни – ее можно найти в чужой. В кино, например. Они с Карен просмотрели тысячи фильмов, отдельные по нескольку раз. Менее чем за минуту Уилл придумал фразу, которую жена обязательно поймет, и е-мейл получился такой:

"Доверься мне: с Эбби все будет в порядке. Думаешь, кондоры относятся к исчезающим видам?"

Губы растянулись в улыбке. Хики фраза ничего не скажет, а Карен сразу догадается: Роберт Редфорд – ее любимый актер.

– Что ты там печатаешь? – спросила Шерил.

По просьбе Уилла она устроилась на стоящем неподалеку диване и потягивала колу. Предложение не слишком налегать на ром было воспринято в штыки, но, похоже, Шерил и сама понимала: в следующие несколько часов свежая голова очень пригодится. Интересно, почему она вдруг стала помогать? Потому что боялась сукцинилхолиновых уколов? Захотела денег и свободы, которую они открывали? Или наконец поняла, что Хики действительно решил убить Эбби, и не желала в этом участвовать? Пожалуй, и то, и другое, и третье в неизвестном даже самой девушке соотношении.

Подсоединив «Делл» к телефонной линии отеля, Дженнингс подключился к «Аолу» через один из бесплатных номеров. В почтовом ящике новых сообщений нет. Послав письмо на электронный адрес жены – [email protected], он вышел из Сети, и буквально в следующую минуту раздался звонок.

На часах пятнадцать минут пятого – самая середина окошка между созвонами, но лучше не рисковать, пусть Шерил ответит.

– Алло? – проговорила девушка и тут же передала трубку Уиллу. Он ожидал услышать голос Харли Ферриса, однако звонили из диспетчерской службы проверить, получил ли он сообщение на пейджер. Оператор проговорила что-то сочувственное о "малышке, которой делают пересадку печени". Наверное, эту байку Карен придумала! Поблагодарив девушку за участие, Дженнингс отсоединился.

Секундная пауза, и телефон зазвонил снова.

– Должно быть, Феррис… – Доктор схватил трубку. – Уилл Дженнингс!

– Харли Феррис, док! В районе четырех утра наши компьютеры зарегистрировали звонок, поступивший на вышку в районе Хезлхерста. Исходил он с одной из наземных линий в вашем доме.

Сердце Уилла забилось с бешеной скоростью.

– Знаете, где находится пользователь сотового?

– Нет, и даже если бы послали туда передвижную лабораторию, вряд ли смогли бы определить. Тот звонок длился менее пятнадцати секунд, а потом телефон отключили.

– А как насчет номера? Имя абонента вам известно?

– Без разрешения полиции предпринять ничего не могу… И вам его сообщить не могу! По-моему, это кличка, наверняка знают только копы…

– Разве я просил назвать имя? Скажите только, это Джо Хики?

– Нет! По-моему, сейчас самое время подключить ФБР. У начальника нашей службы безопасности есть знакомые в местном отделении…

– Вы дали слово, Харли! Подождем до утра… А как насчет мини-лабораторий? Где они сейчас?

46
{"b":"932","o":1}