ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Вашингтон – наш и ваш приоритет, генерал, – сказал сенатор Джексон. – Вы должны сохранить жизнь президента и максимального количества членов правительства. Даже если при этом придется позволить взорваться первой ракете.

Рейчел в ужасе закрыла глаза. Они собираются пожертвовать частью штата Виргиния! Как буднично решается судьба миллионов людей. Двумя фразами!

– Вас понял, сэр, – кивнул генерал Бауэр. – Капрал, выведите мне на экран спутниковое изображение района Норфолка и залива Хэмптон-Родз.

– Есть, сэр.

На одном из вспомогательных экранов появилось спутниковое изображение ночной береговой линии. Что это берег океана, Рейчел угадала просто: левая сторона экрана была полна огоньков разной формы и размера, а правую сплошь затягивала непроглядная чернота. Темная дыра среди самой яркой группы огней на севере была, очевидно, Чесапикским заливом.

Рейчел однажды ездила в Норфолк на какую-то медицинскую конференцию, прихватив с собой мужа и сына. Она помнила, как они обедали в ресторанчике на берегу залива…

Наверное, сейчас в Норфолке за тем же столиком, за которым она сидела когда-то, беззаботные люди о чем-то беззаботно болтают, едят, смеются… И не ведают, что грядет самое яркое солнце в их жизни, которое истребит все живое на тысячи миль вокруг…

Генерал Бауэр подошел к оператору, который следил за информацией, получаемой от компьютеров Объединенного командования ПВО.

– Есть у нас прямая связь с "Архангелом"?

– Да, сэр.

– Держите канал открытым.

Рейчел неотрывно смотрела на экран с данными из штаба ПВО. Красная дуга, которая показывала траекторию ракеты, теперь истерично мигала. Зато на другом экране, правее, передаваемое спутником изображение было умиротворяюще спокойным – как виды с космического челнока, которые в сочельник показывают в прямом телеэфире.

Совершенно невообразимо, что через несколько секунд на экране разверзнется ад…

Экран ослепительно полыхнул фотовспышкой: Господь сделал для своего архива прощальный снимок Норфолка.

Группы огоньков стали гаснуть одна за другой.

– Боже правый… – громко прошептал кто-то.

Вместо Норфолка осталась зияющая тьма.

– Генерал, – сказал один из операторов, – разрешите доложить.

– Докладывай, – хрипло произнес генерал Бауэр.

– ПВО только что зафиксировала ядерный взрыв в районе Норфолка.

Оцепенелая Рейчел безмолвно молилась за души погибших и умирающих.

– Рядом, капрал? Или прямо над городом?

– Согласно координатам, в двенадцати милях к востоку от береговой линии. Примерно в тридцати милях от Норфолка.

Генерал Бауэр выпрямился. В его глазах появилась надежда.

– А точно ли в воздухе рвануло?

– Секунду, сэр. По оценке компьютера, взрыв или на поверхности океана, или под водой, на небольшой глубине.

– Ох уж эти хваленые русские инженеры! – радостно закричал генерал. – Вот тот самый прокол, на который вы надеялись, сенатор!

– Что все это значит, генерал? – спросил сенатор Джексон. – Объясните поскорее!

– Чтобы разрушительное действие было максимальным, ядерный заряд должен детонировать над объектом. Из-за погрешности в расчетах ракета взорвалась в двенадцати милях от города и в океане. Некомпетентность российских программистов только что спасла жизни двум миллионам американцев!

Однако всеобщее облегчение в кризисном штабе длилось недолго.

– А что с двумя оставшимися ракетами? – спросил сенатор Джексон, возвращая всех к страшной реальности.

Рейчел перевела взгляд на экран. Две красные линии уже пересекли Канаду. Одна из них двигалась на юго-восток через Гудзонский залив, другая преодолевала хребет Скалистых гор.

– Капрал, – спросил генерал Бауэр, – когда ракеты два и три войдут в заключительную фазу полета?

– Через четырнадцать минут, сэр.

– Соедините меня с "Архангелом".

– Есть, сэр.

В громкоговорителе раздались треск помех и болтовня в кабине самолета. Генерал Бауэр наклонился над столом оператора и заговорил в микрофон:

– "Архангел", это «Габриель». Приготовьтесь выполнить шесть один семь четыре по моему приказу. Как поняли?

В ответ прозвучало бесстрастное:

– Вас понял, «Габриель». Готов выполнить шесть один семь четыре по вашему приказу.

Генерал Бауэр изучал траектории ракет на экране.

– Приказ последует приблизительно через пятнадцать минут.

– Вас понял. Через пятнадцать минут.

Генерал Бауэр повернулся к овальному столу. Теперь у него был деловито-уверенный вид.

– Внимание всем присутствующим! – бодро начал он. – Через пятнадцать минут электричество в здании погаснет. Все компьютеры вырубятся. Однако в то же время и «Тринити» отключится и не сможет больше управлять российскими ракетами. Прошу сохранять спокойствие.

– А почему вы уверены, что компьютеры-сообщники находятся на территории США? – спросил Маккаскелл.

– Я и не уверен. Но даже если они где-то в Азии или у черта на рогах, «Тринити» должен отдать им приказ по каким-то линиям связи. А всякая связь будет мгновенно нарушена электромагнитным импульсом.

Рейчел почти забыла о существовании Рави Нара, однако теперь невролог вскочил и заговорил дрожащим голосом:

– Генерал, при всем уважении к вашему плану мы сидим тут как дураки и ждем непонятно чего! А через несколько минут здесь шарахнет ядерная бомба и от нас даже мокрого места не останется! В вашем распоряжении есть самолеты и вертолеты. Весь излишний персонал можно и нужно немедленно эвакуировать!

– А вы, надо думать, принадлежите к излишнему персоналу, да? – усмехнулся генерал Бауэр.

– Я имею в виду прежде всего женщин.

– Так я вам и поверил! – пробормотал генерал Бауэр и добавил громко и уверенно: – Садитесь, профессор Нара. Все будет в порядке, успокойтесь!

– Смотрите, смотрите! – воскликнул Джон Скоу, в ужасе указывая на экран справа от того, что передавал картинку сенатского комитета во главе с Джексоном. – О Боже, Боже…

Взгляд Рейчел проследовал за пальцем Скоу. Справа налево, как строка новостей на Си-эн-эн, по экрану медленно ползли синие буквы:

У Теннанта ничего не получилось, генерал. Ваш бомбардировщик в заданном районе. Думаю, пришло время нанести электромагнитный удар.

– Что это значит? – растерянно спросил Маккаскелл, читая бегущую строку.

Скоу громко прошептал:

– "Тринити" взломал наши коды. Он нас слышит. И теперь издевается над нами!

«Тринити» взломал наши коды. Он нас слышит. И теперь издевается над нами!

– "Габриель" вызывает «Архангела»! – закричал генерал Бауэр, в бешенстве хватая микрофон. – Выполняйте! Приказываю: выполняйте немедленно!

Командир «В-52» затребовал условный код для подтверждения приказа, и вдруг в громкоговорителе раздался второй, взволнованный голос. Он кричал что-то об отказе всех бортовых инструментов.

Связь прервалась.

– Что произошло? – озадаченно спросил Маккаскелл. – Запустили они «Вулкан» или нет?

– "Габриель" вызывает «Архангела»! – заорал генерал Бауэр. – Отвечайте!

Оператор с другого пульта обратился к генералу:

– Сэр, они вас не слышат.

Бауэр резко повернул голову к говорившему.

– В чем дело?

– "Архангел" падает. С ним нет никакой связи. Ни на каких частотах.

– Откуда вам известно?

– Я подключен к аэропорту Канзас-Сити. Бортовой радиомаяк «Архангела» исчез с экрана локаторов двадцать секунд назад. А пилоты самолета авиакомпании «Дельта» сообщили, что видели в небе огни очень большого самолета в штопоре.

Недоверчиво хмурясь, генерал Бауэр спросил оператора:

– Что, черт возьми, случилось?

– Не знаю, сэр.

Другой оператор сдернул с головы наушники и доложил:

– Генерал, наши спутники зафиксировали направленный луч частиц высокой энергии в сторону последних координат "Архангела".

103
{"b":"933","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Свидание напоказ
Мой нелучший друг
Эпоха за эпохой. Путешествие в машине времени
Книга воды
Убийство в переулке Альфонса Фосса
Революция платформ. Как сетевые рынки меняют экономику – и как заставить их работать на вас
Кровь деспота
Наследница Вещего Олега
НеФормат с Михаилом Задорновым