ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Пока завтракали, появилось солнце.

— Так, господа милиционеры, поскольку слуг у нас не имеется, каждый сам моет свою миску. — заявил Стас. — А лучше всего, чтоб у каждой миски и кружки был один хозяин, тогда претензий к немытой посуде и вовсе не возникнет.

— Это дело, — сразу согласился Костя и тут же принялся выцарапывать на дне миски свое имя. — Тогда и мыть незачем.

Лейтенант брезгливо покосился на него, залил в свою миску кипяток из чайника, добавил горсть снега, чтоб не обжечься и отошел чуть в сторону, протирая рукой сальные края.

Стас развернул планшет с картой, пытаясь понять, местоположение.

— Куда дальше едем? — спросил Евгений, заглядывая через плечо Стаса, а у другого плеча пристроился лейтенант.

— Черт его знает. Мы сейчас примерно вот тут. Волга там, сзади, Дон впереди, уже где-то рядом. — Стас ткнул пальцем в карту и махнул рукой в направлении, где по его предположениям находились реки. — Волга тут уходит на северо-восток. Точнее, приходит с северо-востока, а нам нужно на север или северо-запад. Можно путешествовать и берегом Волги, до Оки. Но тогда крюк будет под тысячу километров. Или напрямую, по Дону до Иловли, Медведицы или Хопра и по ним налево. Любая из трех рек поведет нас точно на север, к Москве. Теперь уже точно известно, что нашей Белой Вожи в этой реальности не существует.

— Почему? — возразил Женя. — Мало ли что те хлопцы кричали? Может они вообще дальше своей крепостенки не выбирались?

— Жень, даже если мы найдем поселок с названием Белая Вожа, причем на том же самом месте — в нем не будет тех людей, которые нам нужны — время то точно другое. А без людей — зачем он нам? Поэтому, куда ехать — абсолютно фиолетово. Лучше — на север, подальше от степи. Год перекантуемся и тогда каждый вернется в нужное ему время.

При этих словах Стас и Евгений одновременно посмотрели на лейтенанта. Тот промолчал.

Внезапно из-за кустов раздался крик Кокоря:

— Стас! Там всадники, много, может русичи, а может и степняки, пока не видать. По нашим следам скачут! Точно по следам идут.

— Вот, блин! — выругался Стас, — Быстро собираемся и в машину. Тикать надо.

— Зачем? — спросил лейтенант. — Пусть себе скачут, у нас же автоматы есть.

— Понимаешь, это средневековье. Тут сначала берут в плен, а потом разбираются. А кто сопротивляется — того уничтожают. И автоматы не помогут. Их там сотня, если не больше. Просто патронов не хватит.

Быстро покидав вещи в машину, геологи запрыгнули в будку. А Стас с Алексеем залезли в кабину. Валентин тронул грузовик, не дожидаясь, пока захлопнется дверца и вырулил на притоптанный санный путь. Почувствовав более плотную, чем сугробы, твердь под колесами, Валентин притопил газу.

— Так и будет прятаться? — спросил лейтенант, подпрыгивая на кочках.

— А что ты предлагаешь? — ответил Стас. — Если это русские, то они злы за наш наглый проход мимо их крепости — без пошлин, репараций и контрибуций. Отъехали то недалеко. А если хунны, или кто там у них в степи живет, то тем и подавно все равно, за что нас грохнуть. Просто потому, что мы не степняки. Нужно подальше от степи уехать, вот тогда можно будет поискать местечко, где приткнуться, в какую-нибудь часть Руси, где поспокойней. А тут пограничье. Если не свой, значит — враг.

— А куда ехать?

— Я ж уже объяснил. Получается, что нам сейчас все равно, куда ехать. Едем, пока дорога есть, а там видно будет. На север. Поближе к Москве, Твери, а то и Новгороду.

— Понятно. Погоня то отстала?

— Вроде не видать. Хоть и не быстро едем, а все же лошадь не машина, быстро устает. А мы километров двадцать отмахали. Для конников, считай, суточный переход. О! Смотри, Дон показался. По карте других таких рек тут быть не должно.

— Ну тогда тормозни, я в будку полезу. Там повеселее ехать.

— И спать помягче. — ответил Стас, — Перелезай.

5

Второй день петляли изгибами какой-то реки — с Дона, по мнению Стаса, свернули на Хопер, но из-за тонкого льда не смогли перебраться через очередную протоку и пошли по ней. А потом и вовсе потерялись, хотя и старались не упустить реку из виду. Изредка попадали на санную колею, тянущуюся от стогов с сеном на заливных лугах к небольшим деревенькам. Деревеньки пока старались обходить стороной. Вообще, берега были достаточно наезжены. Вот и опять, обогнув одинокий дымок спрятавшегося за рощицей хутора, Валентин разглядел едва заметную узкую стежку со следами саней и конскими яблоками, вившуюся между обрывистым берегом и кустами густого леса к очередному лугу. Чтобы не скатиться с обрыва, Валентин старался прижимать грузовик вплотную к кустам. Те, что помельче — давил, покрупнее объезжал, при этом ветви громко скреблись по кабине и кузову, стряхивая на землю снег.

— О! Стас, смотри, утки… — воскликнул шофер.

Впереди машины по той же стежке бежала стая светло-серых птиц, издали действительно похожих на небольших уток. Их было десятка два, а то и больше. Птицы вперевалку бежали впереди машины, отставшие изредка взлетали и опять приземлялись в середину стаи. В бок — в кусты или к реке они почему-то убегать не догадывались. Откуда они взялись ни Валентин, ни тем более задремавший Стас — не заметили.

— Какие утки зимой? — ответил начальник спросонья. — Это куропатки, не пуганные совсем. Тормози, а то жаренка улетит.

Валентин остановил грузовик и Стас, захватив свою вертикалку, тут же выпрыгнул на снег. Завидев человека, стая тут же поднялась и с характерным для куропаток звуком «фр-р-рр» устремилась в лес. Впрочем, было слышно, что она где-то тут же и притаилась.

Стас выругался:

— Черт! Зилок они не видели, а человека знают.

— Нужно было с подножки стрелять. — посоветовал шофер.

— Не, далеко. Придется в лес идти, по сугробам. Куропатки далеко не летают, хотя прячутся отменно. Эй, в кузове! Кто хочет куриной косточкой в зубах поковырять? — крикнул Стас, открывая дверь будки.

— Что, уже приехали? — раздалось из глубины.

— А в этом кемпинге есть горячая ванна?

— Придорожная шаверма?

— Почти. Не совсем курица, и не совсем в лапше, но шансы есть. Только сначала нужно немного пострелять.

— Холодно. — раздался голос Евгения. — А тут пригрелись уже. Да и консервы пока есть.

И все же, поохотиться вместе со Стасом вызвались лейтенант и его шофер Костя. Алексей отдал свой автомат Руслану, а сам взял одностволку шестнадцатого калибра, Евгений сунул две пачки патронов. Костя хотел было взять калаш, но все тут же засмеялись:

— Куропатка, чай, не динозавр. С автомата попасть сложно. Вот тулку бери, ружьишко хоть старое и тяжелое, чтоб по кустам лазать, но бой отменный.

И трое охотников углубились в кусты. Куропаток было не видать, зато то тут, то там доносился характерных звук от их крыльев. Стас прижал палец к губам и показал каждому из спутников направления для поисков стаи. Охотники разошлись.

Константин, зарядив ружье, полез в самую чащу, где по звукам перелетал с ветки на ветку крупный выводок. Но пуганные птицы, завидев его, перелетали дальше и дальше вглубь леса, не подпуская близко. Сзади раздался выстрел, за ним второй. Еще дуплет. Еще.

«Во, лупят» — подумал он.

Косте захотелось вернуться, посмотреть — попали стрелявшие или нет, но тут он увидел на голой вершине здоровущей березы метрах в двухстах от себя пяток очень крупных черных птиц. Толстые ветви склонялись от их тяжести.

«Либо тетерева, либо вовсе глухари, килограмм на пять каждая» — подумал он, и полез через сугробы, стараясь держать ту березу за ориентир. Получалось плохо, береза, хоть и возвышалась над всей рощей, постоянно скрывалась за кустарником и другими деревьями, покрытыми густыми шапками снега.

Поплутав по зарослям еще с полчаса, кое-где по самую грудь утопая в сугробах, Костя выбрался на небольшую проплешину. Березу он нашел, но ее ветви были уже пусты. Внезапно, прямо из под ног из снега выскочили еще две птицы и тут же улетели в самую чащу. Костя даже ружье не успел вскинуть. Плюнув, он закурил и подумал о возвращении. Идти по своим следам было проще всего, но не хотелось ломать ноги, повторяя все зигзаги неудачной погони за глупыми птицами. По целине нетронутого снега переться тоже особой радости не вызывало. Оглянувшись, Костя заметил узкую тропу, протоптанную в сугробах каким-то крупным зверем. Может лосем, может оленем. Прикинув примерно, что тропа направляется в ту сторону, где должна стоять машина или на санный путь, Костя направился по ней, стараясь наступать на утоптанные следы копыт.

7
{"b":"93746","o":1}