ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Вновь оглядывая магов, Роади поразился, заметив, с каким облегчением они на него смотрят.

«Боялись, что откажу? Несмотря на все угрозы – откажу? Боялись, – решил он для себя. – Да-а-а… крепко же вас скрутило, господа маги! Ничего, сейчас я вас еще сильнее скручу. Это вам только кажется, что это вы меня похитили, тогда как на самом деле…»

– Ты сделал правильный выбор, – одобрительно проговорил маг-предводитель.

– Правильный выбор? – ухмыльнулся Роади. – Это когда же? Когда поменял королевский трон на место предводителя шайки разбойников? Да уж, выбор действительно безупречен.

– Лучших воинов у тебя никогда не было! – оскорбился маг. – Подумаешь – королевский трон! С нами ты добьешься большего!

«Вот как?! Большего, значит? И как высоко вы метите?»

– О! Вы предлагаете мне основать империю? – хищно ухмыльнулся Роади. – Император Роади? А что? Звучит!

Маги оживленно задвигались.

– Я же говорил – свой человек! – громко прошептал кто-то из них. – С ним мы далеко пойдем!

– Если Эруэлл не остановит, – буркнул другой.

– Не остановит, – ослепительно улыбнулся Роади. – Эруэлл замкнут в границах Оннерского Союза так же, как Орден Черных Башен в границах Голорской империи. И пока кто-нибудь один из них окончательно не добьет кого-то другого, ни с кем третьим они по своей воле связываться не станут. Да у них просто сил не хватит. Мы оснуем нашу империю где-нибудь неподалеку и станем ждать… ждать, когда два эти колосса перегрызут друг другу глотки. А вот тогда мы заберем себе то, что от них останется.

– Э-э-э… что-то в этом роде я и хотел предложить, – уныло заметил маг-предводитель.

«Предложить? Да ты боишься этого сильней, чем вашего бывшего Архимага! Если б ты и в самом деле этого хотел, ты б не меня похищал, а попросту отправился со своей командой к какому-нибудь другому Архимагу! Мало ли на свете магических орденов? Но ты уже участвовал в создании империи и знаешь, то это такое. И ты устал от того, что тебя предают».

– Эруэлл победит, – убежденно предсказал кто-то из магов. – И своего нам нипочем не отдаст.

– Пусть так, – пожал плечами Роади. – Значит, Оннер отпадает. Но все, что останется от Голорской империи, будет и в самом деле бесхозным. Более того – требующим управления.

– Эруэлл не захочет отдать это нам, – посулил другой маг. – Вот так вот запросто отдать столько территории…

– Эруэлл отдаст это любому, кто будет в состоянии навести на этих землях хоть какой-то порядок, – ответил Роади. – Любому, кто будет олицетворять собой закон. К слову сказать, мы могли бы начать прямо сейчас. Между Ронским королевством и Оннерским Союзом немало разрушенных городов и земель, которыми на данный момент некому заняться. Вот с них и начнем. Восстановим разрушенное, наладим отношения между городами, починим дороги. Нам понадобиться собрать уцелевших чиновников, выживших управителей, да и просто мастеров, способных что-то сделать со всем этим хаосом. Нам понадобятся все ваши магические силы…

– Э-э-э… это не совсем то, что я хотел предложить, – озадаченно заметил маг-предводитель. – Точней говоря – совсем не то! Чинить дороги и города – к чему это? Мы – боевые маги! Отряд подавления и устрашения.

– А я – король Аргелла, – в ответ возразил Роади. – И что с того? Вы хотите, чтоб я стал вашим главой – и я соглашаюсь. В ответ я хочу, чтоб вы чинили дороги – и вы спорите.

– Сила на нашей стороне, значит, мы и решаем! – заявил маг-предводитель.

«Будь на вашей стороне силы – вы б явились в мою опочивальню открыто, господа маги».

– Силой вы и без меня решать способны, – ответил Роади. – Зачем-то же я вам понадобился?

«Вам просто нужен защитник, покровитель. Тот. кто возьмет вас к себе… и не предаст. И не отдаст в руки страшных белых магов. Вот только вы не знаете, как попросить об этом. Вы вообще просить не умеете. Ничего. Потихоньку научитесь. Я покажу вам…»

– Ну… одним словом, это… – замялся маг-предводитель.

«Вот-вот. Тебе бы очень хотелось встать на колени и заорать: „Смилуйся! спаси нас всех!“, но ты не умеешь просить, и колени у тебя не гнутся. Ничего. Будем тренироваться».

– Сила без мозгов ничего не значит, – объявил Роади. – Вы и сами это поняли. Я не знаю, не могу знать, к какой цели вел вас ваш Архимаг. Я – не маг, я – король. Мне не понять, для чего нужно разрушать все на своем пути. А значит, вести вас прежним путем я не смогу. Я могу предложить свой путь. Путь построения империи. А империя в основе своей имеет не воинскую или магическую силу, но твердую экономическую основу. И чем тверже, тем лучше. А значит, без дорог, городов, без тех, кто попросту хлеб выращивает, нипочем не обойтись. А кроме того, что это за сила, которой только на разрушения и хватает? А починить дороги – уже никак?

– Да нет, мы, конечно, могли бы… – замялся маг-предводитель.

«И будете, – подумал Роади. – Вот прямо сегодня и начнете».

– Я не знаю, может, вам не рассказывали, – вздохнул Роади. – Но полностью разрушают хозяйство только в том случае, если не собираются оставаться. Разрушают, грабят, убивают и уходят. А вы – хотите империю. Ведь хотите?

– Хотим, – кивнул маг-предводитель.

«Ну же, попроси того, чего тебе на самом деле хочется! Посмей попросить! Боишься?»

– Вот поэтому и придется восстанавливать разрушенное, – сказал Роади. – Оставить все как есть, воцариться среди бесплодных земель – все равно что владеть ничем. Можно, конечно, завладеть бесчисленным количеством пустоты, но пустота не плодоносит.

– Но разрушенные земли… это ведь не только Рон, это еще и земли проклятого Оннера! – возразил один из магов. – Что. если мы наткнемся на Эруэлла?

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

23
{"b":"93943","o":1}