ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Там несколько человек усиленно стучали молотками, прибивая огромные пласты железа. Приглядевшись, она увидела между ними Клода. На этот раз он был в коричневых шортах чуть выше колена и серой футболке. Он показывал куда-то одному из рабочих и что-то говорил.

– Клод! – крикнула Флой изо всех сил, но в ту же секунду раздался пронзительный визг дрели, заглушивший ее голос.

Тяжело вздохнув, Флой решила переждать в доме. Все равно они не смогут поговорить, пока Клод будет на крыше.

Прошел час, а Клод еще не спустился. После обеда Флой снова вышла во двор, чтобы посмотреть на крышу, но там уже никого не было. Обойдя весь дом, она так и не нашла его. Ее охватила тревога. Неужели ее подозрения оказались верными?

Разыскав в доме заместителя Клода, огромного верзилу с пышными усами и смеющимися глазами, она спросила его, где же Клод.

– Клод сегодня какой-то странный, мисс Кларк, – ответил добродушный рабочий хриплым голосом.

– Что значит странный?

– С утра ходил как в воду опущенный, а после обеда вообще уехал.

– Как уехал? – ахнула Флой.

Клод всегда так ответственно относился к работе. Приходил самый первый и уходил последний. Каждый процесс он контролировал лично, и это было понятно. На этот заказ он возлагал слишком большие надежды, чтобы позволить себе легкомысленное отношение к нему.

– Сказал, что до конца недели его не будет, что мы сами можем справиться. – Он взял свой молот в руки. – И вправду, мисс, работа осталась самая пустяковая, чисто техническая. Я думаю, пусть он отдохнет. – Он нагнулся к Флой. – Он вообще в последнее время сам не свой. Мы уж не знаем, что и думать, мисс, – поделился с ней огромный усач.

Сердце Флой сжалось. Вот она и узнала правду. Только не от Клода, как она предполагала. Ей стало обидно до слез, что все вышло так по-дурацки. Из-за какой-то нелепой случайности разбито все, что выстроили они с таким трудом. Он уехал, и они даже не поговорили. Если бы он остался, она бы ему все объяснила. Ревновать к Брайану. Разве это не смешно? Ведь он его знает. Возможно, они даже друзья. Неужели он ничего не слышал о свадьбе?

В отчаянии Флой бросилась на кровать и зарыдала.

– Ты должна съездить к нему и все выяснить, Флой. – Кэтрин с обеспокоенным лицом смотрела на Флой, рыдающую на плече у Мэгги.

По счастью, Мэгги вчера решила проведать свою подругу в ее почти уже отремонтированном доме. Приехав к Флой на машине, она нашла ее всю в слезах. Дрожащим от слез голосом Флой рассказала ей о недоразумении, которое приключилось вчера, когда Брайан провожал ее домой. Быстро собрав самые необходимые вещи Флой, Мэгги упаковала их в большую сумку и отвезла подругу к себе.

– Она за весь день почти ничего не съела, – тревожно сообщила Мэгги только что приехавшей Кэтрин.

– Флой, я тебе как врач говорю, ты загубишь свой желудок.

Флой только громко всхлипнула.

– Сейчас тебе надо поесть и выспаться, а завтра поехать к нему, – заботливо сказала Мэгги.

– Я не могу, – сказала Флой сквозь слезы.

– Ничего, аппетит приходит во время еды, – авторитетно заявила Кэтрин и пошла в кухню разогревать мясную подливу, которую Мэгги приготовила специально для Флой.

– Не надо плакать, – уговаривала ее Мэгги. – Ведь если ты так переживаешь, значит, любишь его. А если Клод уехал из-за того, что видел вас с Брайаном и приревновал, значит, он любит тебя. – Она нежно погладила Флой по голове. – Ты же счастливая, малышка. – Она улыбнулась. – Когда люди любят друг друга, это большое счастье.

– Да, я люблю его, и это ужасно!

Мэгги обняла Флой за плечи и приподняла ее лицо, заглянув ей в глаза.

– Флой, что же в этом ужасного? Ты всегда так боялась любви. Почему? Расскажи…

Флой вспомнила об Алексе, и ее сердце сжалось. Она никогда никому не рассказывала о своей трагедии, храня тяжелый груз в сердце, но сейчас, когда ее раздирали мучительные противоречия, она была совершенно обессилена. Страшные воспоминания сдавливали ей грудь, и неожиданно ей захотелось уткнуться в плечо доброй, нежной Мэгги и все рассказать.

– У меня был любимый человек, – начала она и почувствовала, как ком подступил к горлу.

– Как его звали? – тихо спросила Мэгги, стараясь помочь подруге.

– Алекс.

– И Что же случилось? – Видя, что Флой не знает, как сказать, Мэгги рискнула предположить. – Он оказался плохим?

Флой подняла глаза и посмотрела Мэгги в лицо.

– Он был самым лучшим.

– Вы не смогли быть вместе?

– Да. Мы дружили со школы, а потом хотели пожениться, но за месяц до свадьбы Алекс погиб в автокатастрофе.

Шокированная таким неожиданным поворотом, Мэгги смотрела на подругу широко раскрыв глаза. Кэтрин, которая была в кухне, но оттуда все слышала, побледнев, вышла и стала в дверях.

– Прости, Флой, – тихо произнесла она. – Мы даже не предполагали.

Они столько раз пытались узнать, что же случилось с Флой в прошлом, но та никогда ничего не рассказывала, поэтому подруги сами пытались догадаться, почему Флой никого не впускала в свое сердце. Кэтрин и Мэгги чувствовали, что за этим стоит какая-то любовная драма. Они строили десятки предположений и, в конце концов, остановились на двух: либо он не ответил на чувства Флой, либо оказался мерзавцем. Но то, что они услышали, повергло их в шок.

Они догадывались, что Флой пришлось много выстрадать, но даже не предполагали, что ей довелось пережить настоящую трагедию.

– Ты так и не смогла забыть его? – спросила Мэгги. В ее глазах стояли слезы.

– Ни один из мужчин, которых я встречала после, не мог с ним даже сравниться. – Она тяжело вздохнула. – И только когда я встретила Клода… – Она замолчала, потому что дальше начинался самый мучительный момент: память об Алексе боролась с любовью к Клоду.

Словно прочтя ее мысли, Кэтрин сказала:

– Флой, Алекса больше нет, а у тебя еще вся жизнь впереди. Неужели ты думаешь, он был бы рад, если бы ты всю жизнь была несчастной, одинокой женщиной? – Она села рядом с Флой. – Твоя любовь к Клоду – это не предательство. Любовью нельзя предать, понимаешь?

Тихие, мудрые слова подруги слово растопили льдинку в сердце Флой, и ей вдруг стало так легко, так тепло на душе, что она посмотрела в умные глаза Кэтрин и сказала:

– Спасибо, Кэтрин.

Несколько минут все трое плакали. Даже сильная, суровая Кэтрин всхлипывала, изо всех сил стараясь не разреветься. Наконец Флой нарушила молчание.

– Да. Я люблю Клода, но не знаю, любит ли он меня. Мы ни разу не говорили о наших чувствах.

Кэтрин и Мэгги переглянулись.

– Флой, – сказала Мэгги. – Мы так хотели найти тебе пару, перебирали всех наших знакомых, но ни одного из них не могли представить рядом с тобой. А когда мы увидели Клода, мы сразу поняли, что он – для тебя, а ты – для него.

– И он любит тебя, мы уверены, – сказала Кэтрин.

– Мы же видели, как он на тебя смотрит, – улыбнулась Мэгги.

– Как Стив на Мэгги, – игриво вставила Кэтрин.

– Как Брайан на Кэтрин, – сказала, поддразнивая, Мэгги.

Все трое улыбнулись.

– Хочешь, мы завтра все вместе поедем к твоему Клоду? – предложила Кэтрин.

– Да, – поддержала се Мэгги. – Мы посидим в машине, пока ты будешь с ним разговаривать, и будем держать за тебя кулачки.

Флой отрицательно покачала головой.

– Нет, девочки, спасибо. – Она встала. Слезы уже просохли. – Вы и так со мной все время нянчитесь. Я сама завтра к нему съезжу и скажу, что безумно его люблю.

– Правильно, – хором сказали Кэтрин и Мэгги.

– А сейчас пойдемте есть, а то мясо уже остывает, – сказала Кэтрин.

Флой стало так легко на душе. Родные мои подруги, подумала она, глядя, как Кэтрин и Мэгги хлопочут возле нее в кухне. Что бы я без вас делала?

Флой проснулась на рассвете, когда солнце только позолотило кроны деревьев. Она выглянула в окно и поразилась красоте августовского утра. Какой сегодня прекрасный день! – подумала она и потянулась.

28
{"b":"943","o":1}