ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Рафаэль?

— Так тут написано. — Луиза указала на ярлык с именем, пришитый справа на форму гондольера.

— Да, да, конечно, — поспешно сказал Алехандро.

Он совсем забыл, что матушка Рафаэля имела обыкновение пришивать ярлыки с именами на форму своему мужу, двум братьям и трем сыновьям. Неважно. Он скажет ей его настоящее имя. Но тут он вспомнил, что все еще держит ее ногу в своей руке, взглянул вверх и увидел вопросительное выражение глаз. И все мысли разом покинули его бедную голову.

— Вы недавно на Регонде? — спросил он.

— Я только сегодня приехала.

— Тогда примите мои сожаления, что начало вашего пребывания здесь ознаменовалось такой досадной неприятностью. — Он снова взглянул на ее ноги. — Но должен сказать, что каменные мостовые не пощадят ваших туфель.

— Я глупо поступила, что надела такие высокие каблуки, правда? — спросила она, умудрившись очень натурально смутиться. — Но я просто не знала. Регонда — такой особенный остров, и никто меня не предупредил.

Тут она приняла одинокий и потерянный вид.

— Ужасно, — сочувственно сказал он. — Просто стыд, что молодая прекрасная женщина остается одна, где бы она ни была, но когда это случается здесь, это настоящее преступление против природы!

Казалось, что он сказал это от всего сердца.

Хорошо, что у Луизы заранее было припасено оружие против этого.

— Наверное, мне лучше вернуться в отель и надеть более подходящие туфли, пока со мной еще что-нибудь не случилось.

Она внезапно поняла, что его пальцы все еще держат ее за щиколотку.

— Вы не против? — спросила она и аккуратно высвободила свою ногу.

— Извините! — Он убрал руку и снова взглянул на нее. — Я могу довезти вас до отеля?

Она с благодарностью кивнула, и он протянул ей руку, сводя вниз по ступенькам.

— Аккуратно, — сказал он, помогая ей залезть в лодку, которая закачалась так, что заставила Луизу схватить гондольера за плечи, чтобы не упасть.

— Садитесь сюда, — сказал он, указывая на сиденье, обращенное лицом к корме. — Будет лучше, если вы не будете сидеть лицом вперед. В это время можно ослепнуть от блеска заходящего солнца, и тогда у вас заболит голова, — добавил он.

— Конечно, я сяду туда, куда вы скажете, — кротко согласилась она.

По расчетам, солнце должно было заходить как раз в противоположной стороне, но Луизе понравилась его стратегия.

К тому же она могла сесть, вытянув под его внимательным взглядом свои длинные ноги. Конечно, соблазнять гондольера надо было размером кошелька, но ведь и дарами матушки природы пренебрегать не стоит.

Гондольер отчалил, и в течение какого-то времени лодка, мягко покачиваясь, плыла по узким каналам, в которые спускались ветки цветущего олеандра и гибискуса. Ароматы сандалового дерева смешивались в воздухе с сильным запахом ванили и цветущей тиары. Завороженная, Луиза впитывала очарование этого места каждой своей клеточкой.

Он умен, вдруг подумала она, потому что знает, когда не стоит разрушать очарование разговорами. Тишину нарушал лишь тихий плеск его весла. Чары Регонды возымели свое действие, заставив Луизу забыть обо всем, кроме окружающего великолепия.

— Это совсем другой мир, — тихо сказала она. Будто на другой планете.

— Да, — сказал он. — Именно так.

Казалось, они плывут уже вечность, от одного диковинного вида к другому. Множество ярких впечатлений перемешались у нее в голове.

Она смутно припомнила, что находится здесь вовсе не за этим. Нужно обольстить человека, который стоит на корме лодки и управляет этой громадиной с такой легкостью, будто это перышко.

Луиза посмотрела на него и поняла, почему Амели не смогла противостоять его чарам. Он был высоким, довольно худым, но в его теле была сила. Под внешней мягкостью скрывалась сталь, и это взволновало ее.

Гондола свернула в более широкий канал, и внезапно Луизу ослепили лучи солнца. Она прикрыла глаза рукой, и гондольер сразу же снял с себя соломенную шляпу и бросил ей.

— Наденьте это, — сказал он. — Сегодня жаркое солнце.

Луиза надела шляпу и откинулась назад, наблюдая, как солнце золотом отражается на медной коже лица и шеи мужчины. Какие у него красивые глаза, подумала девушка, и в них плавают смешинки. Он так часто улыбается… Вот и сейчас, склонив голову на бок, словно приглашает разделить ведомую ему одному шутку…

— Мы скоро приплывем? — спросила Луиза.

— Куда? — спросил он, удивленно подняв брови.

— К моему отелю.

— Но вы не сказали мне, где остановились.

— А вы меня не спросили. И как мы узнаем, что двигаемся в правильном направлении?

Пожатие плеч без слов сказало, что это не так уж важно. Луиза чуть было не согласилась, но тут же взяла себя в руки. Ведь надо было дать ему понять, что она просто купается в деньгах. А название отеля говорит само за себя, ведь так?

Девушка взглянула на часы. Боже мой, я уже целый час прохлаждаюсь в его компании! — ошеломленно подумала она.

— Отель «Санта Лучия», — сразу же раздался твердый приказ.

Гондольер не казался очень впечатленным названием.

— Отличный отель, сеньорита, — сказал он. — Надеюсь, вам там нравится.

— Признаться, Королевский номер немного великоват для меня одной, — последовал небрежный ответ.

— Очень жаль, что сеньорита одна, — заметил он. — Может быть, ваши друзья скоро приедут и займут вторую спальню?

— Вы жили в Королевском номере?

— Я бывал там, — туманно ответил Алехандро.

Это была правда. Его друзья из Америки регулярно останавливались там, и он не раз сидел с ними за бокалом вина в этих роскошных апартаментах.

Держу пари, я знаю, когда ты бывал там, подумала Луиза, а потом запрятала свой цинизм подальше.

— Когда приедут ваши друзья, будет намного лучше, — повторил он.

— Не будет никаких друзей. Я приехала одна.

Гондола уже подплывала к пристани перед отелем, и он наклонился, чтобы помочь Луизе выйти.

— Сколько я вам должна? — спросила она.

— Нисколько.

— Нет, я должна заплатить, вы ведь потратили на, меня целый час своего времени.

— Нисколько, — повторил гондольер, и Луиза почувствовала, как его рука сильнее сжала ее запястье. — Пожалуйста, не оскорбляйте меня деньгами.

Его черные глаза удерживали ее взгляд, приказывая делать то, что он хотел.

— Я не хотела обидеть вас, — медленно сказала она. — Просто…

— Просто за деньги можно купить все, — закончил он за нее. — Но только не то, что не продается. Послушайте, — он вдруг заговорил с внезапной настойчивостью, — не стоит быть одинокой на Регонде. Это очень плохо.

— Но у меня нет выбора.

— Нет, есть. Позвольте показать вам мой остров.

— Ваш остров?

— Да, мой, потому что я люблю его и знаю, как не знает его никто из приезжих. Я бы хотел, чтобы вы тоже полюбили его.

Блеск его глаз был почти непереносим. Она резко втянула в себя воздух. Ну что же, разве все ее предки не были игроками?!

— Я согласна, — сказала она.

— Тогда я буду ждать вас в семь часов в баре «У Фелипе». Это прямо за углом. И наденьте прогулочные туфли!

Несколько секунд Луиза смотрела, как он отплывает, а потом заспешила к себе в номер, довольная, что у нее будет достаточно времени, чтобы собраться с мыслями.

Сделать это было нелегко. Всего один его взгляд все перевернул в ней, и теперь нужно было разобраться во всем этом беспорядке. Луиза с размаху уселась в пышное кресло.

Ну что же… Часть первая успешно выполнена: подозреваемый найден, контакт с ним установлен. Заложен фундамент для проведения части номер два!

3

Алехандро отплыл от отеля прежде, чем кто-нибудь мог бы узнать его. Через несколько минут он уже сновал на гондоле по маленьким каналам на задворках, где жили семьи гондольеров и где они содержали свои суденышки.

Когда Алехандро вошел в дом Вальдесов, он нашел Рафаэля сидящим перед телевизором.

Шел футбольный матч между бразильской и венесуэльской сборной. Не говоря ни слова, он взял из холодильника бутылку пива и уселся рядом с другом. По обычаю, они не разговаривали, пока не закончился первый период. Затем Алехандро положил на стол деньги, которые заработал за этот день, почти удвоив сумму из своего кармана.

5
{"b":"947","o":1}