ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
#Как перестать быть овцой. Избавление от страдашек. Шаг за шагом
Секрет легкой жизни. Как жить без проблем
Ищу мужа. Русских не предлагать
Мои дорогие девочки
Михаил Задорнов. Шеф, гуру, незвезда…
Колодец пророков
Жизнь без жира, или Ешь после шести! Как похудеть навсегда и не сойти с ума
Монах, который продал свой «феррари»
Мой лучший друг – желудок. Еда для умных людей
A
A

– Мы же не будем ее похищать, – сказал Дарелл.

– Естественно. Но проведем с ней часок-другой, задавая интересующие нас вопросы – ведь ее информация бесценна. А затем ты добьешься расположения Москвы, вернув ее.

– Не складывается, – усомнился Дарелл. – Ни о каком космическом запуске не сообщалось и никто его не обнаружил. Таня появилась в Тегеране на улице, утверждая, что побывала на Луне.

– Согласен, непонятно, – подтвердил Биль. – Но я уверен, что объяснение найдется.

– Только не то, которого мы ожидаем, – проронил Дарелл.

Еще два часа они ехали по обширной невыразительной равнине, усыпанной гравием. Страстно завывал горячий ветер, требуя их жизни. Появилась гряда холмов с плоскими песчаными дюнами между ними. Зажатые между каменистыми склонами, те напоминали столовые горы в юго-западной Америке. Биль велел Сепаху держаться ближе к левому краю гряды. Солнце уже садилось, их окутали длинные тени. Скоро должно было стемнеть. Дарелл снова оглянулся назад.

– Они все еще там? – спокойно спросил Ханух.

– Обе группы. Едут врозь, но сближаются.

Дарелл взял бинокль и осмотрел пустыню позади их рычащей машины. Пыль, которая клубилась столбом, очень мешала. Но затем он мельком заметил отблеск света на стекле на юго-востоке. Переведя взгляд севернее, засек еще один отсвет, примерно в шести милях от первого. Солнце заходило, воздух становился прохладным, и Ханух достал для всех свитера.

– Мы должны от них избавиться, – сказал Дарелл.

– Не понимаю, как, – пробормотал Биль.

– Свернем с их пути. Столкнем их друг с другом. Ты говорил, там впереди руины?

– Еще пять миль, у подножья той гряды.

– Это нам не по пути, – возразил Ханух.

– Если мы ничего не предпримем, нас сегодня же укокошат.

Подобно неясному видению, руины взбирались по скале из песчаника, напоминавшей корабль, из мягких песков Глотки Сатаны. Сохранились одна или две стены с редкими голубыми изразцами, несколько рухнувших колонн, поверженная статуя безлицего крылатого быка, разъеденная за две тысячи лет песком и ветром. Когда Сепах повернул машину к разрушенным стенам, тени стали резкими и густыми.

– Группа Гендерсона-Смита вела здесь раскопки, – объяснял Биль. – Несколько лет назад они надеялись их расширить. Но отказались от затеи. Слишком опасно, да и правительство отнеслось к проекту почти враждебно.

– Вы расхищаете наше национальное наследство, мистер Биль, – сказал Сепах.

Дарелл их прервал.

– Остановись здесь, Айк.

– Но они могут заметить нашу колею.

– Я того и хочу. Все наружу. Забирайте винтовки, гранаты, все, что у нас есть – воду и еду тоже. Биль, ты сможешь залезть наверх? – Англичанин кивнул. – Хорошо, пошли. – Дарелл двинулся вперед. – У нас совсем мало времени. Они тотчас же устремятся сюда, прямо как ручные голуби.

Уже почти стемнело. Дарелл вел их по остаткам стен из старинного кирпича и плиток, удаляясь от неподвижного "лендровера". Ветер завывал в древних руины. То и дело попадались следы останавливавшихся на привал караванов, но, карабкаясь по каменным уступам, они не заметили никаких признаков жизни. На востоке огромная бледная луна вышла в плавание по унылому небу Дашт-и-Лут. Два пылевых облачка, как крошечные дервиши, двигаясь к ним, стремились сойтись в одной точке.

– Вы хороший охотник, Сэмуэл, – одобрительно сказал Айк.

– Без необходимости не стреляй. Дождись меня.

В глазах фарси промелькнула насмешка.

– У нас в стране есть законы против вольных стрелков. Это не ваш дикий Запад.

– Запад, который ты видел в наших фильмах, никогда не существовал, – коротко бросил Дарелл. – Не воспринимай все всерьез.

На ближайшей машине светились фары. Сильный холодный ветер резко хлестал по щекам. Дарелл дослал патрон и занял позицию. Их машина еще была видна внизу, во мраке руин. Первые преследователи подлетели на сумасшедшей скорости, явно встревоженные их исчезновением. Но следующая машина скрылась за неторопливо опускающейся завесой ночи, и Дарелл испытал легкое беспокойство.

– Биль?

– Да, старина.

– Расскажи мне подробней о Хар-Бюри и его садах Искандера.

– Я могу только указать направление. Никогда сам там не был. Туда полдня езды. Если выедем завтра с утра...

– Мы выедем этой же ночью. – Голос Дарелла звучал жестко. – И я не рассчитываю, что иранцы примут нашу сторону. – Он помолчал и взглянул на англичанина. – Я даже на тебя не рассчитываю.

Биль улыбнулся.

– Твоя правда.

И полез в карман рубашки.

– Вот, я нарисовал карту предполагаемого убежища Хар-Бюри. Не показывай ее Сепаху. Его служба безопасности захочет ее иметь, но ведь нет причин бесплатно делать для них работу, верно?

Дарелл положил в карман сложенную бумагу.

– А вот и они.

Машина первых преследователей походила на американский армейский вездеход. Рев ее мотора грубым эхом отдавался между гордыми колоннами, дремавшими в лунном свете. Машина как будто что-то вынюхивала среди разрушенных стен, напоминая подозрительное допотопное животное, из-под ее покрышек слышались треск и скрип. Дарелл пытался сосчитать находящихся в ней людей, но недоставало света. Он решил, что их восемь. Все с автоматическим оружием. Когда они выпрыгивали из машины, на полосатой, как пижамы, одежде мелькали лунные блики, слышен был гортанный арабский говор, мешавшийся с персидским. Люди быстро рассредоточились, чтобы окружить брошенный "лендровер".

– Надеюсь, они ничего с ним не сделают, – прошептал Айк Сепах. – А то до дому далеко.

– Чьи они люди?

– Не знаю.

– Тогда выдай какую-нибудь разумную версию.

– Наверное, люди Хар-Бюри, – без энтузиазма отозвался Сепах.

– А может, они работают на китайцев?

Сепах пожал плечами.

– Русские тоже могли нанять местных для грязной работы, – сердито буркнул он.

Дарелл покосился на молодого человека.

– Тебя нервирует слово "колониализм"?

– Я принадлежу к древнему и гордому народу, Дарелл. Моя страна была цивилизованной и торговала с Китаем, когда вы еще сидели в лесах и болотах западной Европы.

– И это что-нибудь доказывает?

– Мы пели песни Хафиза о любви, когда вы устраивали варварские крестовые походы. Мы правили миром и сражались с греками, и поглотили воинов Александра, пока вы воевали в лесах с волками. – Сепах покачал головой. Он больше не выглядел молодым. – Мир изменился. В наши дни преданность не в почете.

– Но вы же подчиняетесь шаху?

– Народу нужны земельная реформа, медицина, школы. Мы должны идти в ногу с современным миром. Вы предлагаете помощь, и наши извечные враги, англичане и русские, которые борются за доступ в Персидский залив и нашу нефть, тоже ее предлагают. Но сейчас не время для политики. Полагаю, здесь нам нужно бороться за наши жизни.

Сепах поднял винтовку, но Дарелл опустил ее.

– Подожди. Следующая группа на подходе.

С севера, с такой же осторожностью как и первая, приближалась другая машина. С выключенными фарами. У Дарелла в голове сложился план. Ханух и Сепах были поглощены приближающимся лязгом внизу. Но когда он посмотрел на Биля, то заметил в его бледных глазах сверкнувшее любопытство.

– Каджун, старина, ты не вернул мою карту.

– И не собираюсь.

– Прекрасно. Тебя прикрыть?

– Как хочешь.

– Какую машину ты угонишь?

– Самую быструю. Первую.

– Хорошо-о. Она русской работы, ты же знаешь.

– Неважно.

– Держись северо-запада, пока не доедешь до скопления песчаных холмов. Они ежегодно немного перемещаются. Старайся не увязнуть, – тихо объяснял Биль. – До этого места будет гравий. Не заезжай в Шекараб. Ты увидишь огни. Не смогу поручиться за дружелюбие тамошнего караванного народа. Четырнадцать миль Шекараб должен оставаться справа, а затем поворачивай на запад. Еще тридцать две мили, и ты у цели.

– Спасибо, Биль.

– Иранцы будут благодарны, если ты поймаешь Хар-Бюри.

6
{"b":"949","o":1}