ЛитМир - Электронная Библиотека

Рядом с незнакомцем находились два необычных существа. Высокий куст с длинными, гибкими ветвями, густо усеянными острыми шипами, и толстый, приземистый пень. Как ни странно, оба они были живыми! Куст раскачивался из стороны в сторону, то сжимая, то распуская свои цепкие ветви. Пень же время от времени подпрыгивал вверх, отталкиваясь от облака короткими узловатыми корнями.

Элли не верила своим глазам. Много чудесного повидала она в краю Торна, но живых растений встречать не приходилось.

– А это еще кто? – удивленно спросил Страшила. – Дровосек, ты их знаешь?

Король недоуменно пожал плечами.

Толпа, собравшаяся на лужайке перед воротами замка, затихла. Все смотрели на медленно плывущее по небу облако. Сержант Понт на всякий случай подмигнул своим солдатам, и те побежали к стоявшей на опушке леса баллисте. Кто знает, что за гости их посетили?

Наконец облако снизилось к стене города. Мальчик в доспехах и лисьей шкуре окинул пытливым взглядом Страшилу и Дровосека. Чуть улыбнулся, заметив медвежонка Тома и крошечного Дрома, а затем перевел взгляд на фею Изумрудного города. Похоже, девочка в ослепительном платье и золотой короне поразила его, поскольку он внезапно покраснел. Запинаясь, он спросил басистым голосом:

– Что-то я не пойму… Ты Элли или королева Корина?

– Я – Элли, – ответила девочка.

– Странно… Виллина совсем иначе тебя описывала.

– Виллина?! – радостно воскликнула Элли. – Так это она послала тебя в Изумрудный город?

Мальчик кивнул и улыбнулся. Однако, спохватившись, вновь принял надменный вид. Горделиво подняв голову, он произнес:

– Меня зовут Алмар, я воин Желтой страны. Волшебница Виллина приветствует тебя, фея Элли, и приглашает в свой дворец.

– А почему же она сама не прилетела? – с подозрением спросил король Гуд. – Мы все были бы рады увидеть мудрую правительницу Желтой страны.

Мальчик помрачнел.

– Она… Она неважно себя чувствует.

– Виллина заболела? – с тревогой спросила Элли. Алмар нахмурился.

– Правительница нашей страны – не обычный человек и никогда не болеет, – резко возразил он. – Причина ее недомогания в другом…

Элли понимающе кивнула. Дважды за последние дни Виллина передавала ей часть своей волшебной силы. Это не могло не сказаться на состоянии пожилой женщины.

– Так ты летишь или нет, Элли? – нетерпеливо спросил Алмар.

Девочка без колебаний ступила на облако. Оно мягко прогнулось под ногами, словно Элли стояла на мягкой пуховой перине. Том немедленно последовал за ней. И сразу же упал, но вставать не стал – лежать на пушистом облаке было очень приятно.

Переглянувшись, Страшила и Дровосек также шагнули вперед. Алмар предостерегающе поднял руку, недобро поглядывая на механического человека. Живой куст сразу же пришел в движение. Быстро перебирая короткими корнями, он подбежал к краю облака и стал угрожающе размахивать шипастыми ветвями.

– В чем дело, Алмар? – недоуменно спросила Элли. – Это же давние друзья Виллины – Дровосек и Страшила! Она будет рада увидеть их.

– Может быть и так, – нехотя согласился мальчик, ревниво оглядывая могучую фигуру короля. – Только облако этого железного громилу не удержит. Страшила – еще ладно, он как-никак сделан из соломы. А Дровосек пусть останется!

Элли хотела было запротестовать, но передумала. Конечно же Алмар лукавил. Точно такое же облако Стеллы запросто удерживало огромного Льва, так что вес Дровосека здесь был ни при чем. Скорее всего, дело было в мощном облике короля-воина. Перед ним даже закованный в доспехи Алмар казался ребенком.

– Хорошо, пусть король Гуд останется, – согласилась она. – И Дром тоже. Дровосек, милый, не обижайся! Кому-то же надо остаться в Изумрудном городе, пока я буду отсутствовать! А вдруг Корина вздумает вернуться со стаей драконов? Не очень-то я доверяю этой колдунье. Король нехотя согласился:

– Ладно. Передай от меня привет правительнице Желтой страны. Скажи, что я буду рад ее увидеть в Фиолетовом дворце.

Страшила обнял друга и быстро перебрался на облако.

Толпа внизу загудела. Никто толком не расслышал, о чем шел разговор. Народ встревожился, особенно жители Зеленой страны. Только они обрели новую покровительницу, а она уже собралась куда-то улетать! А как же праздник по случаю победы? Кто устроит для них чудесный фейерверк? Кто исполнит все их желания, как это делала в дни карнавалов королева Корина? Хоть она была не очень-то доброй правительницей, но все же в такие дни не забывала о своих подданных.

Поняв, чем вызван недовольный ропот толпы, Элли подошла к краю облака и подняла руку. Шум тотчас стих.

– Простите, мои дорогие друзья, за то, что мы со Страшилой покидаем вас в этот радостный день! – звонко воскликнула она. – Нас ждет Виллина. Эта добрая и могущественная волшебница много сделала для нашей общей победы. Мы летим, чтобы поблагодарить ее. Но и не только за этим. Не забывайте о наших новых друзьях из Большого мира. Они до сих пор находятся в пустыне, в плену Черных камней! Надеюсь, Виллина поможет мне снять заклятие Гингемы.

– А фейерверк? – перебил ее кто-то из толпы. – А дождь из конфет и пирожных?

Элли улыбнулась. Она впервые ощущала себя настоящей феей и потому рискнула. Подняв руку, она мысленно представила, как небо зажглось водопадом разноцветных огней. Тотчас блеск солнца померк среди вспышек фейерверка. В голубом небе появились зеленые драконы, искрящиеся парусные корабли, фантастические деревья. Их радужные ветви были усеяны пирожными, конфетами и фруктами. Вскоре в воздухе начался настоящий конфетопад. Солдаты и горожане сразу же забыли обо всем бросились ловить сладости.

Праздник начался.

– Пусть этот фейерверк продлится до завтрашнего утра, – прошептала Элли. – Прошу тебя, Виллина, помоги мне еще раз. Ведь я знаю, что это ты творишь все мои чудеса.

Вскоре летающее облако покрыл слой конфет и леденцов. Том подобрал упавшее рядом бисквитное пирожное и попытался откусить от него кусочек. Увы, он не смог этого сделать – ведь Том был всего лишь игрушкой.

– Надо будет попросить Элли, чтобы она сделала меня настоящим медвежонком, – пробормотал он, с огорчением глядя на ковер из сладостей.

Алмар с презрением столкнул ногой вниз несколько конфет, хотя ему очень хотелось попробовать их. Но разве может воин вести себя, словно мальчишка!

– Пора лететь, пока облако еще держится в воздухе, – проворчал он. – Кустар и Пеняр, займитесь этим дурацким балластом!

Куст и пень тотчас стали очищать облако от сладкого груза. Страшила энергично принялся им помогать, не забывая украдкой наполнять карманы. Он знал, что Элли обожает сладости и намеревался вечером устроить ей сюрприз.

Золотистое облако медленно поднялось в небо. Провожаемое восторженными криками солдат и горожан, оно полетело на север, к Желтой стране. Но Элли сейчас смотрела в противоположную сторону, туда, где среди гор находился перевал. Где-то там, за Кругосветными горами, среди пустыни томились в ловушке сказочные существа. Как разомкнуть кольцо из Черных камней? Подействует ли там, за пределами Волшебной страны. Главное заклинание Торна?..

«Виллина обязательно посоветует что-нибудь, – подумала Элли. – Не может быть, чтобы добрая и мудрая чародейка не пришла нам на помощь!»

Глава вторая

Землетрясение

Облако быстро летело над Зеленой страной. Внизу проплывали возделанные поля, сады, рощи. Кое-где были видны дома с остроконечными зелеными крышами. Фермеры, работавшие на своих полях, провожали золотистый «корабль» изумленными взглядами. Деревенская ребятня неслась вслед за тенью облака, что-то восторженно крича и размахивая руками.

Страшила приветливо махал им шляпой и раскланивался.

– Мы летим к Виллине, граждане Зеленой страны! – кричал он, указывая тростью на север. – Да здравствует Элли, фея Изумрудного города! Ура-а-а!

Но его слова никто не слышал – облако летело слишком высоко.

2
{"b":"95545","o":1}