ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Королева краем глаза взглянула на вошедшую, кивнув, встала и поставила на стол небольшую шкатулку – откуда она ее доста-ла, Жорот не заметил. Хозяин небрежно приоткрыл крышку и зах-лопнул ее.

– Сделка состоялась. Госпожа, позвольте предложить…

Появившийся слуга почтительно склонился перед королевой, протягивая ей поднос с бокалами. Лотта взяла один, затем на очереди был Жорот и, наконец, слуга протянул поднос девочке. Она испуганно сверкнула глазами, но бокал неуверенно взяла. В последнюю очередь поднос оказался на столе перед хозяином.

– За сделку! – хозяин приподнял бокал.

Допил только он. Лотта пригубила, Жорот вообще лишь сде-лал вид, а девочка, похоже, даже не коснулась жидкости губами. Ребенок запищал. Девочка торопливо поставила бокал на стол, присела над малышом, обняла, тихо что-то шепча ему на ухо.

Лотта встала. Любезно улыбнувшись, женщина чуть поклони-лась: -????Благодарю хозяина. Но мне не терпится вернуть девочку в лоно семьи.

Надеюсь, у меня еще появится возможность восполь-зоваться вашим гостеприимством.

– Конечно, – кивнул хозяин. – Всегда рад услужить, госпо-жа. Мы будем рады видеть вас в любое время, – последняя фраза адресовалась Жороту.

– Благодарю. Я обязательно воспользуюсь вашим любезным приглашением.

Девочке и ребенку тем временем принесли одежду. Нес-колько минут спустя все четверо оказались на улице.

Ветер ударил в лица, ребенок захныкал. Девочка подняла его на руки, но он был для нее слишком велик. Она все же ухит-рялась не только нести ребенка, но и поспевать за Жоротом и Лоттой.

Первым порывом колдуна было предложить помощь, но увидев, как девочка вцепилась в малыша, он понял, что оценено это не будет. Лотта, перехватив взгляд Жорота, покачала головой и ти-хо сказала ему:

– Тут недалеко.

Действительно, почти сразу они свернули во двор. Опять Лотта остановилась у двери и опять постучала. Тихо обменявшись фразами с вышедшей на порог женщиной, Лотта обернулась к де-вочке. Взяла ее за плечи и подтолкнула к двери.

Девочка перевела на Лотту глаза, в которых, несмотря на холод, блестели слезы.

Она прижимала к себе ребенка, и, похо-же, очень хотела обнять Лотту – и не решалась. Та сама обняла девочку, поцеловала и мягко подтолкнула к ждущей в дверном проеме женщине.

Жорот, поддавшись внезапному порыву, вдруг негромко ска-зал, не спрашивая, а просто сообщая догадку:

– Госпожа… Девочке предстоит дорога, – он замолчал, глядя на Лотту. Та молча кивнула, с неожиданно настороженным выражением лица.

– Это всего лишь логика, – улыбнулся колдун. – Вряд ли вы рискнете оставлять ее… в этом городе.

Он чуть не рассмеялся, глядя на мгновенно мелькнувшее на лице Лотты и тут же исчезнувшее выражение облегчения. И пред-ложил – собственно, ради чего и был затеян разговор:

– Я могу сделать ей амулет, с помощью которого она даст вам знать, если ей понадобится ваша помощь.

Лотте для принятия решения понадобилось лишь несколько мгновений:

– Я вам была бы крайне признательно.

Жорот кивнул.

– Нужно что-нибудь, желательно металлическое. И чтобы можно было разделить на две части. Ну, одну – вам, другую – ей.

Лотта задумалась. Нерешительно подняла глаза:

– А два кольца можно?

Колдун покачал головой:

– У вас вряд ли найдутся кольца, выкованные одновременно и из одного куска металла…

Королева кивнула:

– Серьги?

– Или цепочка, двойной медальон, браслет, который можно разделить пополам…

Лотта вынула серьги из ушей:

– Подойдет?

Колдун рассматривал крупные, кричащие подвески – похоже, королева специально надела их, под сегодняшнюю роль – с замет-ным неудовольствием,

– С точки зрения магии – да. Но такая вещь будет слишком заметна, что нежелательно для амулета… Тем более, если она будет не в паре… Цепочки у вас нет? Из нее могут получится подходящие браслеты.

– Только это и – кольца.

– Что ж… Хотя, постойте. Если вы не откажетесь… – он стянул перчатку и провел ладонью под своим капюшоном, а когда вытащил руку и раскрыл, на ней блеснули серьги-капельки.

Королева заколебалась. В это время ребенок вновь завозил-ся на руках у девочки, захныкал, что-то залепетал. Лотта од-новременно отозвалась:

– Спасибо. Это долго?

– Нет, – Жорот сосредоточился и, спустя несколько мгнове-ний, объявил:

– Все. Прошу прощения, – он обратился к девочке, – лучше будет, если я вам надену это прямо сейчас. Вы не против?

Девочка нерешительно кивнула, с настороженным видом. За все время она так и не произнесла громко ни слова.

– Не бойтесь. Больно не будет.

– Я не боюсь, – прошептала девочка еле слышно.

Колдун, распустив ей капюшон, дотронулся до уха. Малыш, заинтересованный его движениями, потянулся ручонками, но Жорот уже убрал руки.

– Вот так. Если понадобится, просто позовите… – колдун нерешительно взглянул на Лотту, -…госпожу на помощь. Можно даже молча.

– Как это – молча?

Жорот мягко ответил:

– Отчаянней всего кричат – не вслух… Впрочем, если вам проще кричать – кричите.

Вас услышат. К сожалению, заклятие временное, больше трех-четырех лет не продержится, – он улыб-нулся, желая ободрить этого ребенка. – Потом это будет просто – украшение.

– Вполне достаточно, – решительно перебила колдуна Лотта. – До свидания, девочка.

Та кивнула и, бросив последний взгляд на королеву, напра-вилась к двери. Женщина посторонилась, пропуская их, потом захлопнулась дверь. Было слышно, как щелкнул замок.

Колдун молча протянул Лотте вторую "капельку". Королева даже не сделала движения, чтобы взять:

– Если вам не очень трудно, наденьте ее мне тоже, пожа-луйста, – она дотронулась до правого уха. – Чуть выше, не в старое отверстие.

– Пожалуйста… – Жорот предупреждающе заметил, – Э-э… В общем-то, не имеет значения личность того, кто будет носить это. Так что, если пожелаете передать контроль за девочкой другому – это возможно.

– В смысле – вам?

– Вот уж себя я имел ввиду в последнюю очередь, – усмех-нулся колдун. – Вы можете выбрать любого человека, кому вы до-веряете. Для девочки, действительно, лучше думать, что это бу-дете вы, реально же… – он пожал плечами.

17
{"b":"95573","o":1}