ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Жорот, далеко не будучи уверенным в лояльности соседа, все же защиту усиливать не стал, реально понимая, что любой его щит не выдержит натиска молодящегося Старшего и несколько се-кунд.

Тем временем маг что-то нарисовал в воздухе. Жорот подк-лючил "магическое" зрение – по типу проявившихся заклинатель-ных линий колдун классифицировал "отведение глаз". То есть, собеседников можно было бы услышать, если прислушиваться, и за ними беспрепятственно можно было бы наблюдать, если бы… про них просто не забыли.

– Поговорим?

– Познакомимся? – иронично ответил вопросом на вопрос Жо-рот.

Тот чуть кивнул и улыбнулся:

– Кецетин.

Улыбка была открытая, мальчишеская. Жорот подавился скеп-тицизмом, постаравшись, впрочем, не выдать оный выражением ли-ца – сомнительным казалось, что, дожив до столь почтенного возраста, Кецетин сохранил способность искренне радоваться – скорее уж имела место быть качественная мимикрия… Соответс-твенно выбранной внешности.

– Жорот.

– Только из Клана?

Колдун приподнял брови:

– Это настолько явно?

– Весьма. Начнем с того, что почти никто из мужчин внеш-него мира не носит мантий. Да и волосы…

Жорот насмешливо вздохнул:

– Что поделаешь… Привычка, – он иронично добавил, – Я пытался влезть в брюки, но… неудачно.

Кецетин заразительно рассмеялся.

– Охотно верю… Но обучаться придется, – последняя фраза сопровождалась острым и неожиданно жестким взглядом.

– И чем я заслужил ваши советы? Или благотворительность – ваше хобби?

Собеседник приподнял брови:

– Неужели я выгляжу на "вы"?

– Вы так поступаете, – спокойно парировал Жорот.

– И все-таки, я прошу обращаться ко мне соответственно моему виду. Надеюсь, я могу рассчитывать на подобную любез-ность с твоей стороны?

– Подобное соглашение имеет смысл лишь в перспективе дли-тельного общения, – пожал плечами колдун.

– Именно. Насколько мне известно, твои планы на будущее пока туманны.

Жорот, удивленный подобной осведомленностью, задумался, откровенно изучая собеседника. И рискнул ответить вопросом, который от него ожидался:

– Хочешь предложить что-то конкретное?

Вместо ответа Кецетин положил на стол руку ладонью вверх – предложение Контакта.

Это был довольно распространенный сре-ди магов способ передачи информации – более точный и быстрый, чем словесный, к тому же считалось, что при Контакте лгать почти невозможно.

Но Жорот знал двух человек, которые легко опровергали последнее утверждение, а сам он не любил Контакт из-за того, что при желании более опытный и сильный маг мог выудить из собеседника все, что посчитает нужным. Ну, или почти все. Поэто-му Жорот отрицательно покачал головой.

– Тогда, если ты не против, приглашаю тебя в свою каю-ту… Потому что разговор затянется.

Жороту очень хотелось ответить контрприглашением, но это было бы уж слишком невежливо. Точнее, вызывающе – так как го-ворило о значительной степени недоверия. Впрочем, Кецетин до-гадливо добавил:

– Или к тебе.

Несмотря на любезно предоставленное право выбора, Жорот рискнул принять первоначальный вариант. Теплая компания прово-дила уходящих внимательными взглядами – колдун скривился, по-надеявшись, что у молодых идиотов хватит ума – или хотя бы ин-туиции – не связываться с Кецетином.

Небольшая каюта пестрила цветными пятнами – по спинке кровати струился плащ из переливающегося иллирианского шелка; на стуле, частично сползая на пол, топорщился разноцветный во-рох одежды. В углу, полускрытое темно-синим, усыпанным блест-ками покрывалом, стояло сооружение из хитро вогнутых и переп-летенных зеркальных поверхностей, почти в рост человека. На откидывающемся столике возвышалась груда самых разнообразных вещиц, соперничающих друг с другом кричащей яркостью расцветки и блеском.

Кецетин ногой выдвинул из-под кровати сумку и небрежно смахнул в нее одежду со стула. Кивнув на освободившееся место, присел на кровать.

– Итак… – первым нарушил молчание Жорот.

– Как ты смотришь на то, чтобы получить место при коро-левском дворе? – тон Кецетина был насмешлив, но глаза смотрели серьезно и настороженно.

Колдун уставился на расфуфыренного щеголя, с нарочитой небрежностью рассевшегося на узкой постели.

– Очень любопытно, – предложение было для Жорота полной неожиданностью – ну, не вязалось оно с Кецетином – никак! – И что от меня потребуется? Надеюсь, не отправление на тот свет всего высокородного семейства…

Кецетин быстро перебил его:

– Ни в коем случае. Наоборот… Видишь ли, король умер при весьма странных обстоятельствах… И наша задача не допустить, чтобы что-то подобное случилось с его наследником.

– Извини, но если ты не в состоянии это сделать…

– Я-то в состоянии, – буркнул Кецетин, – Но мальчишка не-давно женился, она беременна, а я не могу разорваться надвое!

Жорот, откинувшись на спинку стула, задумчиво побарабанил пальцами по пластику ручки. Потом в упор глянул на собеседни-ка:

– Причина смерти короля?

Кецетин скривился, – странно было видеть эту гримасу на мальчишеском лице, – но ответил четко и вполне определенно:

– Рассеивание [развоплощение] ауры.

Жорот присвистнул.

Маг кивнул:

– На королевские владения положил глаз один из Черных.

– Извини, с ТАКОГО уровня магией я не справлюсь.

– От тебя это и не требуется. Во-первых, у королевы есть Хранительница. Во-вторых, я создал сеть защиты, а ты должен будешь лишь поддерживать ее в рабочем состоянии.

Жорот, помолчав, спросил в упор:

– Насколько бессмысленна эта затея?

– Конкретизируй вопрос, пожалуйста.

– Если, как ты говоришь, Черный нацелился на королевские земли… На какой стадии ситуация… скажем, по шкале Ограна?

Кецетин с интересом прищурился:

– Почему ты выбрал именно Ограна?

– Во-первых потому, что он включает в анализируемые фак-торы данные о положении правящей верхушки. А я исхожу из твоей заинтересованности в благополучии этой самой верхушки… Во-вторых, Огран – один из немногих исследователей, который дает возможность рассматривать процесс – в динамике. В-треть-их, он вывел довольно удачные граничные условия этапов… Мож-но продолжать, но, по-моему, достаточно. Экзамен я сдал?

3
{"b":"95573","o":1}