ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Кецетин познакомил Жорота – с помощью Контакта в том чис-ле – со всеми мало-мальски значимыми людьми в королевском ок-ружении и запихнул в него значительную часть сведений о двух других королевских династиях и имеющихся там политических силах и фигурах.

Королевство, кстати, на поверку оказалось одной из трех империй на планете, контролирующих всю цивилизован-ную часть одного из двух материков (на втором люди вообще не жили). Лишь кочевые племена, проживающие в южных пустынных и полупустынных районах, отказывались признать централизованное владычество – да правители и не особенно стремились к этому. С экономической и политической точек зрения земли варваров не могли дать ничего, кроме головной боли.

Теперь Жорот, знавший почти весь двор заочно, готовился перевести знакомство на личную основу. …Быстро темнело. Снег скрипел под ногами, неподвижный и прозрачный вечерний воздух обжигал легкие. Жорот представил, что тут бывает при ветре, и поежился.

Мужчины приближались к началу аллеи, ведущей к зданию. От аллеи в разные стороны расходились заснеженные стены из кус-тов, на этот раз выше человеческого роста.

Жорот не очень уди-вился, когда увидел в одном из проемов между стенами испещрен-ную следами площадку и невысокий бастион, построенный из снеж-ных глыб.

Кецетин проследил взгляд колдуна и улыбнулся:

– Ты еще успеешь поучаствовать в снежных баталиях.

– Не то, чтобы я этого сильно хотел, но спрашивать у меня вряд ли будут, – отозвался Жорот, продолжая осматриваться.

Кецетин ехидно усмехнулся.

Оказавшись на площадке перед зданием, маг демонстративно игнорировал главный вход. Завернув за угол, он миновал две двери и остановился перед третьей, которая вела не в централь-ное здание, а в одну из более поздних к нему пристроек. Взгля-нув на колдуна, спросил:

– Сам открыть сможешь?

Жорот подключил колдовское зрение и всмотрелся в перепле-тение линий.

– Кажется, да, – ответил он, не пытаясь, однако, это сде-лать.

– Пробуй.

Жорот, по-прежнему не касаясь линий, нарисовал в воздухе приблизительную схему.

Кецетин, оглядев ее, кивнул:

– Почти. Но тут и тут все-таки пропустил узлы – видишь? – он ткнул пальцем.

Жорот слегка изменил изображение.

– Нормально. Теперь смотри, как это делаю я.

Одним движением он уничтожил схему Жорота, но показать ничего не успел – сзади раздался насмешливый голос:

– Молодой человек, вы в курсе, что по прибытии Королю следует докладываться незамедлительно?

В паре шагов стоял невысокий полный мужчина с седой шеве-люрой. "Келюс, Первый Советник короля", – Жорот произвел иден-тификацию машинально и почти мгновенно.

Хорошо же Кецетин его натаскал!

– А что, шпионы Регьена так плохи, что Король еще не в курсе моего приезда?

Судя по тону, начальник тайной полиции не вызывал у Кеце-тина положительных эмоций. Когда маг давал Жороту краткие ха-рактеристики, он весьма тщательно обходил личную оценку, моти-вируя это тем, что Жорот не должен иметь предвзятого мнения.

Колдун пытался спорить:

– Пойми, ко мне будут относится так же, как к тебе, – учитывая, что я твой коллега и протеже. Ну, разве пара самых глупых вра-гов попытаются добраться до тебя через меня… Лучше сразу объясняй, кто есть кто.

– Обойдешься, – безаппеляционно отозвался Кецетин. – Для тебя, кстати, будет хорошая тренировочка в дворцовых интри-гах. А то, похоже, ты еще птенчик неоперившийся…

Келюс обнялся с Кецетином, последний тут же познакомил Советника с колдуном.

– Маг королевы? – острый взгляд Келюса, казалось, пронзил Жорота насквозь, – Я думал, что при дворе достаточно одного вечномолодого бездельника.

Кецетин уже открыл замок, явно отложив урок Жорота на по-том. Зайдя внутрь, зажег свет в коридоре. Келюс, шедший пос-ледним, плотно прикрыл дверь. Внутри было тепло, и маг раздел-ся. Жорот с Келюсом последовали его примеру.

– Зависть – плохое чувство, – отозвался Кецетин, нисколь-ко не обидевшись на "бездельника".

– Впрочем, ради старой дружбы, я могу тебя немного подреставрировать… Скажем, до трех лет. Согласен?

– Почему до трех?

– Чтобы соотношение наших возрастов хотя бы приблизитель-но соответствовало виду…

– Ну, а всех, кто моложе тридцати, ты тогда вообще в мла-денцев превратишь? Или в эмбрионы?

– Уговорил, – вздохнул маг. – Слишком хлопотно. Оставим, как есть… Жорот! Все, что ты видишь вокруг – что-то вроде моих апартаментов… Теперь наших. Правда, личные комнаты у меня – и у тебя тоже – будут в непосредственной близости к нашим опекаемым…

– Ты – так вообще из Королевских покоев не вылазишь, – ввернул Келюс.

Кецетин, не обращая на него внимания, продолжал:

– Но все магические опыты, даже самые незначительные, будь добр проводить только тут. Иначе нарушишь сеть, растяну-тую в здании…

Жорот кивнул, оглядываясь.

– Эти две двери ведут в библиотечные залы, следующая – в лабораторию, а четыре последние – столовая и спальни – для на-ших личных гостей… Или для нас – пару раз в год – когда ко-ролевская пара выезжает на праздники в Храм. Ну и сегодня, на-верное… – Помолчав, Кецетин неожиданно добавил. – Жаль, что ты не женщина…

Но это было бы уж слишком большой удачей.

Жорот опять кивнул, соглашаясь, что на должность мага Ко-ролевы действительно приличней было бы взять колдунью.

– А ты его преврати, – ехидно посоветовал Келюс.

Кецетин ласково – очень ласково – взглянул на Советника:

– Давай лучше – тебя? Регина будет в восторге…

– Ага. Ты сам от нее потом не отмахаешься, – усмехнулся тот.

– Уж как нибудь… И какие возможности появятся… – меч-тательно заметил маг. – Если только ты не запаникуешь, как тогда…

На лице Келюса вдруг мелькнуло какое-то странное выраже-ние. Впрочем, он тут же рассмеялся, а Жорот так и остался сто-ять – с отвисшей челюстью. До него дошло, что, похоже, экспе-рименты с переменой пола уже имели место быть. Туда и обратно!

Это при том, что даже односторонний процесс требует запредель-ного профессионализма!

Кецетин подмигнул колдуну:

– Идем в столовую – я голоден, как волк!

6
{"b":"95573","o":1}