ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Шантарам
Инженер. Небесный хищник
Т-34. Выход с боем
И все мы будем счастливы
Вверх по спирали
Скандал у озера
Завтрак в облаках
Авантюра с последствиями, или Отличницу вызывали?
Преломление

В тот момент, как за ним захлопнулась дверь, Равена открыла глаза. Брайен рассмеялся:

– Так ты не спала?

– Конечно, нет. Не могу сказать, что так уж хотелось быть официально представленной этому господину в сложившейся ситуации. Лежу, понимаешь, в кровати в чем мать родила, а рядом – мужчина, отнюдь не являющийся моим мужем. И это дама моего-то общественного положения. Позор.

Брайен откинул голову и залился неудержимым смехом:

– Отличные декорации для той роли, что тебе предстоит сыграть.

– Это уж точно. – Равена надула губы. – Можешь себе представить, пала еще ниже – была служанкой, сделалась шлюхой.

Брайен поднялся с постели.

– У тебя для этого есть все, что нужно. Ладно, хватит болтать, за работу.

Он развернул пакет и облачился в форменную морскую куртку. За ней последовали синие офицерские брюки. Затем Брайен извлек из пакета бритву, кусок мыла, большие ножницы и направился в дальний конец комнаты, где был умывальник с зеркалом.

При очередном появлении Деллы Спасски большая часть волос уже была сострижена и Брайен намыливал голову, готовясь пустить в ход бритву.

– Держи, малышка. – Делла швырнула на кровать смятую юбку и растрепанный парик. – Имей в виду: уличные девки кринолина не носят, так что лучше тебе оставить свои вещички здесь. Пошевеливайся, времени мало. – Она вышла из комнаты.

Через четверть часа Брайен с Равеной были готовы к взаимному осмотру.

Брайен восхищенно присвистнул.

– Богом клянусь, окажись я на месте морячка, подыскивающего себе телку на ночь, наверняка бы выбрал тебя.

На Равене была белая атласная блузка с низким, так что почти вся грудь видна, вырезом и узкая красная юбка чуть ниже колен. Разрез на правой стороне открывал при ходьбе едва ли ни все бедро.

– Не задирай носа, миленок. Потому что типа вроде тебя я бы просто отшила. Ну и уродина! – Интонация Равены полностью соответствовала ее виду.

Брайен посмотрел в зеркало и поморщился.

– На твоем месте я поступил бы точно так же. Прямо-таки пират Черная Борода.

Всю свою одежду, кроме пышного кринолина, Равена запихала в парусиновую матросскую сумку с биркой «Пол Декстер, второй помощник». Ее выдало Брайену агентство Аллана Пинкертона.

Брайен перекинул сумку через плечо и сказал:

– Ну что ж, старушка, идем.

Они спустились в гостиную, где их поджидали Попрошайка Боб и Делла Спасски и где девицы обычно разбирали клиентов. В данный момент три-четыре потасканного вида проститутки сидели у стены и, хихикая, о чем-то переговаривались.

– А ну заткнуть пасть! – рявкнула Делла, и девицы разом примолкли, как побитые собачонки.

– Прошу прощения, мэм. – Делла с ухмылкой повернулась к Равене. – Впрочем, теперь вы одна из нас, так что привыкайте-ка к нашему языку.

– Мне и не такое приходилось слышать, миссис Спасски, – отмахнулась Равена.

Делла загоготала и хлопнула себя по мощной ляжке.

– Браво, милочка!

Горбун придирчиво, со всех сторон осмотрел Брайена и Равену и в конце концов вынес вердикт:

– Отлично. Просто отлично. Повторяю, родная мать не узнает.

– И слава Богу. Мне вовсе не хотелось, чтобы мама узнала меня в этом жутком наряде, – весело откликнулась Равена.

– Еще одно, – сказал Попрошайка Боб. – Мы с Деллой решили, что лучше вам отправиться на корабль по отдельности. Делла пойдет с миссис О’Нил. Никто ничего не заподозрит – она всегда выходит на промысел в сопровождении какой-нибудь из девиц. А вам, сэр, я объясню, как отыскать корабль. Это Одиннадцатый причал. Он отсюда не больше чем в десяти минутах ходьбы. Двигайте, Делла.

Лишь выйдя вместе с ней на улицу, Равена почувствовала, как бешено у нее колотится сердце – пульса не сосчитаешь. Впрочем, «улица» – слишком сильно сказано, скорее широкий проулок, забитый в этот час толпами народа. В воздухе разлиты ароматы жаркого августовского дня, среди которых господствовали острые запахи пота, человеческих экскрементов, конского навоза и прочих отходов.

Проходя мимо полисменов, пристально всматривавшихся в лица прохожих, Равена вперила взгляд куда-то вперед. По спине у нее потекла струйка холодного пота, и она вздрогнула.

– Спокойно, дорогая, – не разжимая губ, проговорила Делла. – Расслабьтесь, а то вы как натянутая струна. С тем же успехом можно во все горло крикнуть: «Вот она я, хватайте!» В следующий раз, как встретимся с легавыми, может и не повезти.

Они не успели пройти и квартала, а Делла уже обменялась приветствиями, наверное, с десятком прохожих и торговцев. Веселая толстуха была местной знаменитостью, все ее знали – и обыватели, и полиция.

Едва завернув за угол, они налетели на двоих в форме. Военная полиция. Капрал расплылся в широкой улыбке:

– Глазам не верю. Давненько не виделись, старушка.

– Ба, да это же наш Билли. А я-то уж думала, ты вовсе нас забыл, – оскорбленным тоном ответила Делла. – Малышка Дженни все глаза по тебе выплакала.

– Скажи ей, что сегодня вечером точно буду, – загоготал он. – Вот только разделаюсь с этим специальным заданием. – Он вытащил из кармана дагерротип и показал Делле: – Никого из этой парочки случайно не видела?

У Равены замерло сердце. Женщина послабее на ее месте упала бы в обморок от одного только страха. Она напряглась изо всех сил.

Возьми себя в руки, малышка! – прикрикнул бы Брайен.

Вытянув шею, она перегнулась через могучую руку Деллы и посмотрела на карточку. Это была их с Роджером свадебная фотография. Растягивая, как только могла, слова на манер коренных уроженцев этих мест, Равена сказала:

– Вот это да, ребята. И чего это такая шикарная парочка забыла в наших краях?

– Она права, Билли. – Делла вернула фотографию капралу. – А что они такого наделали?

– Если бы знать. Нам просто велели задержать их.

Делла похлопала Равену по плечу.

– Это моя новенькая, Красотка Бонни. По-моему, ты ей понравился, верно, детка?

Равена сделала глазки здоровенному блондину-капралу:

– Да я бы не прочь, окажите только честь, сэр.

Капрал жадно посмотрел на соблазнительные бугорки, выпирающие из-под блузки.

– Ты в моем вкусе. Постараюсь сегодня же вечером навестить тебя, красотка.

Увлекаемая Деллой вперед, Равена на прощание помахала ему:

– Буду ждать.

– Высший класс, детка, – закудахтала Делла, отойдя на достаточное расстояние. – Стоит еще немного подучиться, и тебе равных не будет.

Остаток пути до деревянного настила, ведущего к массивному клиперу «Западный ветер», они проделали без приключений. Возле трапа, как и повсюду вокруг, стоял вооруженный часовой в форме.

Делла с Равеной решительным шагом направились к нему.

– Не вмешивайтесь, я сама им займусь, – негромко проговорила толстуха.

– Доброе утро, сержант, – расплылась она в широкой улыбке.

– Доброе утро, мэм. – Часовой притронулся к фуражке и перевел взгляд на Равену. Она кокетливо склонила голову набок и подмигнула ему:

– Приветик, сержант.

Часовой покраснел как рак и переступил с ноги на ногу.

– Да я всего лишь рядовой, мэм.

– Да неужели? Давно бы пора тебя повысить, – прощебетала Делла и дружески хлопнула его по плечу. – Я, часом, не видела тебя в своем заведении?

– Вряд ли, мэм. А что это за заведение?

Женщины покатились со смеху, и Делла толкнула Равену в плечо так, что та едва удержалась на ногах.

– Нет, только послушай его, детка. Этот славный малый не знает Деллы… Деллы… Деллы Спасски и ее заведения. Ладно, это одна из моих девушек.

Часовой зарделся еще сильнее.

– Ах, Делла. Да-да, конечно, я слышал от ребят о вашем заведении, – он откашлялся, – мэм.

– Не мэм, а мадам. – Она похлопала его по руке. – Ну и как тебе, малыш, моя Красотка Бонни?

Он робко посмотрел на Равену, стараясь отвести взгляд от разреза на юбке.

– Девочка что надо.

– Приходи ко мне, как только освободишься от дежурства, и Бонни обслужит тебя по полной программе. А теперь, сынок, если не возражаешь, у нас есть дельце на борту. – Делла подмигнула ему. – Путешествие предстоит изрядное, и Бонни хочет, чтобы парням было что вспомнить на долгом пути.

49
{"b":"95600","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Любовь: нет, но хотелось бы
Я очень хочу жить: Мой личный опыт
Полтора года жизни
Цветы для Элджернона
Ореховый Будда
Взгляд внутрь болезни. Все секреты хронических и таинственных заболеваний и эффективные способы их полного исцеления
Проверено мной – всё к лучшему
Код да Винчи
Не делай это. Тайм-менеджмент для творческих людей