ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Пилоты заняли столик, к ним подкатился дроид, чтобы принять заказы.

Тила незаметно взглянула на хронометр. Ей надо было ещё немного посидеть, просто из вежливости, а поскольку вокруг завязался бессмысленный трёп, она просто сидела с кружкой в руках и улыбалась, подыскивая предлог, чтобы уйти. У неё были журналы, которые хотелось почитать, к тому же она никогда не любила шумные помещения, переполненные народом. Она решила зайти в туалет. Можно, конечно, потерпеть до возвращения в каюту, но раз уж надо, значит, надо.

Она улыбнулась, встала из-за стола и пошла сквозь толпу к туалетам.

Когда она возвращалась к своему столику, высокий парень в робе складского работника решил предоставить ей возможность насладиться своим обществом. Пошатываясь, он поднялся на ноги и загородил путь.

– Эй, дорогуша, куда спешишь? Дай куплю тебе выпить!

Накачался он уже прилично – судя по запаху и неуверенным движениям.

– Спасибо, у меня уже есть, что выпить. Мне надо вернуться к друзьям. – Тила кивнула на свой столик – он находился в четырёх метрах от работяги.

– Не-не, со мной будет намного веселее, киска. – Он рыгнул, и её ноздрей достиг неприятный запах с парами рома.

Тила знала о своей привлекательности, и с тех пор, как достигла половозрелого возраста, хорошо научилась разбираться с нежелательными проявлениями внимания. Иногда можно отогнать назойливых ухажёров улыбкой, иногда надо добавить в голос металла, а чаще всего – просто сказать, что тебя это не интересует. Пьяные не всегда понимают намёки, поэтому она сказала прямо:

– Извини, мне это не интересно.

И двинулась дальше, стремясь обойти его. Он переместился и опять загородил дорогу.

– Ты даже не понимаешь, чего лишаешься, дорогуша. Со мной классно!

– Рада за тебя. Расскажешь об этом тому, кому будет интересно.

Она развернулась, решив подойти к своему столику с другой стороны.

Пьянчуга схватил её за руку.

– Хошь сказать, нет?

Его голос уже не был дружелюбным. Тила крутанула запястьем, пытаясь вырваться и заранее зная, что рабочий сожмёт руку ещё сильнее. Она оказалась права...

Разговоры за соседними столиками немедленно притихли, а сидящие за ними посетители – большей частью мужчины и большей частью такие же пьяные, как и её самозваный ухажёр, или даже ещё пьяней – с интересом уставились на них мутными взглядами. Работяга был высокий и пьяный, что делало его весьма опасным. Тила перестала вырываться, потому что именно это и было нужно её противнику. Она слышала, что здешний вышибала работает уверенно и надёжно. На это она и надеялась, потому что по прошлому опыту знала, как быстро подобная ситуация может стать по-настоящему угрожающей...

– Эй, гляди, – окликнул мужской голос.

Тила развернулась. Это был один из пилотов. На вид – лет двадцать пять, а выглядел так, что казалось: если будет упорно тренироваться и съедать всю кашу за завтраком, когда-нибудь его грудь в обхвате сравняется с обхватом шеи работяги.

"Вот здорово, – подумала она. – Уж без этого героя никак не обойтись. Где же этот хвалёный вышибала?"

– Тебе наступили на ногу, – продолжил летун, улыбаясь подвыпившему громиле бесхитростно, как только что выловленный из резервуара клон.

Тот нахмурился.

– Мне что?

Пилот коротко и резко выбросил ногу, и внутренний край подошвы ботинка врезался в голень работяги как раз под коленкой. Потом ступня пилота скользнула вниз и отдавила ему ногу.

– Ах, ты!..

Пилот поднял руку и толкнул работягу. Поскольку тот прыгал на одной ноге, схватившись за другую и вопя, не потребовалось каких-то серьёзных усилий, чтобы отпихнуть его назад, заставив тяжело рухнуть на стул.

Не успел он сам даже моргнуть – и не успело в его затуманенном сознании возникнуть удивление – как за спиной будто по волшебству появился очень большой мужчина и положил на плечо руку размером с лапу вампы.

– Проблемы? – спросил он тихо. Голос был приятный, и в нём не было злости. Тем не менее, Тила подумала, что это лишь футляр, скрывающий лезвие бритвы.

– Никаких проблем, – ответил пилот. – Наш друг немного перебрал и не устоял на ногах. Мы с этой дамой просто помогали ему присесть.

Вышибала улыбнулся.

– Ага. Ну, тогда приятного вечера. – Он посмотрел на сбитого с толку рабочего. – Ты ведь уже уходишь, да?

– Чё?

– Хорошо сказано. Позволь, я покажу тебе выход.

Когда они ушли, Тила обратилась к пилоту:

– Не хочу показаться неучтивой, но в этом не было необходимости.

– Если к женщине лезут против её воли, думаю, в этом есть необходимость. В лучшем случае подобное поведение означает невежливость, в худшем – насилие. – Он улыбнулся. – Кстати, я капитан-лейтенант Вил Дэнс.

Пришлось признать, что улыбка у него очаровательная. Спокойно, девочка, предостерегла она себя, но всё равно не смогла отрицать, что внутри началось приятное покалывание.

– Тила Карз, – представилась она. – Я признательна вам за помощь, хоть и не согласна с вашими методами.

– Признание, даже без согласия, уж точно лучше, чем синяк под глазом. Можно, я предложу вам выпить?

– Нет, благодарю. Я не большой любитель спиртного.

– По правде говоря, я тоже. Я бы лучше посидел у себя и почитал специализированные журналы.

– Правда?

Он опять усмехнулся.

– Честно говоря, нет. Но если вы поверите, что я человек серьёзный, то будете обо мне лучшего мнения.

Его улыбка была заразительной. Тила не могла не улыбнуться в ответ.

– И часто это получается?

– Что, притворяетесь социологом?

– Нет, притворяюсь, что раскусила ваш метод съёма.

Теперь он рассмеялся.

– Люблю остроумных женщин! – Его улыбка слегка погасла. – Позвольте, я угощу вас кафом или саказой. Водой, в конце концов. Присядем и поболтаем немного.

– Я не знаю...

Это была ложь. Она прекрасно знала, что хочет этого. Мысленным взором она видела, как воображаемое олицетворение её совести и здравого смысла задохнулось от удивления. "Не могу поверить, что ты это серьёзно," – проворчало оно.

– Соглашайтесь. Идёт война, я пилот, и меня могут в любой момент поднять по тревоге. Разве вам не будет лучше, если вы будете знать, что я отправляюсь навстречу судьбе с улыбкой, вызванной воспоминанием о вас?

Ты едва не влипла в неприятности с одним мужчиной, сказало олицетворение её совести, и тут же любезничаешь с другим.

Тила рассмеялась в ответ на тираду Дэнса.

– Ох уж эти пилоты! У вас языки без костей. Ладно. Думаю, ничего страшного не случится.

Её совесть всплеснула руками, снимая с себя всякую ответственность, и исчезла в тёмных коридорах сознания.

Когда они подошли к столику, Тила заметила, что остальные пилоты их разглядывают. Большинство бросали на них взгляды по несколько раз, или вглядывались пристальнее, и все без исключения явно находились под впечатлением.

– Эй, Вил, – произнёс один. – Нам пора убраться отсюда. Увидимся в казарме.

– Ты уверен?

– Ах, да! Гм... – Летун явно чувствовал себя неловко. Остальные с трудом сдерживали улыбки, а Дэнс не сводил с него пристального взгляда, что, конечно, осложняло обстановку.

– Точно. Надо… э... пойти потренироваться. Так что мы идём в ангар.

Все пятеро пилотов удалились. Тила понимающе взглянула на Дэнса.

– Вы с друзьями заключили пари, – сказала она. Это был не вопрос.

Он пожал плечами.

– Точно. Первый, кто найдёт себе пару, занимает столик. Они отправились в паб на шестом уровне, посмотреть, не подвернётся ли там что-то. Если вдруг повезёт, зачем мне толпа друзей под боком?

Настолько вам не повезёт, лейтенант. По крайней мере, сегодня.

Он опять сверкнул своей высоковольтной улыбкой.

– Вы слишком суровы, Тила. Мне правда нравятся женщины, за которыми надо бегать.

Она вздохнула. Никаких шансов, что у неё будет хоть что-то серьёзное с военным лётчиком. Никаких шансов.

46
{"b":"95604","o":1}