ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Глава 50

"Звезда Смерти", капитанский мостик, командный центр

– Итак, – произнёс Мотти, – как мы видим, суперлазер работает.

Таркин улыбнулся.

– Работает. Но остаётся ещё пять сотен вражеских истребителей, которым теперь некуда деться и, следовательно, нечего терять.

– Мы более чем вдвое превосходим их по численности, а у наших пилотов просто руки чешутся пострелять, и они уже приблизились на подходящее расстояние, – сказал Мотти. – Проведём зачистку, губернатор. Им некуда бежать и негде прятаться.

Таркин кивнул.

– Передайте приказ. Пусть наши истребители уничтожат их как можно быстрее, пока они не опомнились.

– Сэр, снова вызов по персональному каналу.

Таркин кивнул и принял вызов.

Появившийся на экране человек пребывал в замешательстве. Через секунду Таркин узнал его – офицер связи с корабля Даалы.

– Да, капитан Камеда?

– Сэр, нас атаковала эскадрилья "крестокрылов". Мы их уничтожили, но сами пострадали.

– Почему адмирал не вышла на связь?

– Сэр, мы потеряли щиты на мостике. Там был взрыв, адмирал Даала ранена.

Таркин почувствовал, как желудок стягивается в узел.

– Насколько серьёзно?

– Опасности для жизни нет, сэр. Медики считают, что состояние стабильное.

Таркин выдохнул. Оказалось, задавая этот вопрос, он затаил дыхание.

– Но она без сознания… ранена в голову. В черепе застрял осколок. Нужен врач.

Таркин кивнул.

– Немедленно доставьте её на станцию.

– Мы уже летим, сэр. Прибудем через несколько минут.

Таркин разорвал связь и активировал станционный интерком. Ответил капитан Хотайс:

– Медцентр Н-1.

– Адмирал Даала получила серьёзное ранение в голову во время нападения. Скоро её доставят к вам. Соберите лучших врачей.

– Так точно, сэр.

Таркин отключил переговорник. Эта неприятность омрачила чувство триумфа от успеха первого выстрела суперлазера. Он не хотел потерять Даалу – это испортило бы ему победу.

А ещё – он же любит её...

Тысяча километров от "Звезды Смерти"

Хотя первая волна "крестокрылов" вдвое превышала по численности находившиеся в заслоне СИДы, они летели, не делая никаких манёвров. Надеются прорваться прямо сквозь защитников, догадался Вил.

А вот этого не будет. Вил поймал в прицел первый "крест", подошедший на расстояние выстрела, дал залп, и тот просто развалился на куски. Противник и глазом моргнуть не успел.

Можно перемещаться внутри зоны защиты, но всё равно у истребителя есть определённая позиция в установленных пределах. "Крестокрылы" пытались миновать их, а не вступать в схватку. Они стреляли, если СИД оказывался прямо на пути, но не отклонялись от своей траектории. Их целью была "Звезда Смерти", что сделало их лёгкими мишенями.

Что за идиотская стратегия?

Вил быстро взорвал второго противника, затем третьего. Боевая станция за его спиной выпустила ещё истребители, а за "крестокрылами" появились подошедшие звёздные разрушители. Шансы очень быстро сравнялись, а затем оказались на стороне Империи.

В наушниках раздался голос командира:

– Эскадрильи "Альфа", "Бета", "Гамма" и "Дельта" – за ними! Стрелять по готовности!

Дролан хотел, чтобы подчинённые ему части собрали кровавую жатву – и чем кровавее, тем лучше. Следующая волна СИДов остановит любого, кто вздумал бы напасть вслед за "крестами", а опоздавшим имперским пилотам вообще не в кого будет стрелять.

Вил пожал плечами. Если повстанцы мечтают о самоубийстве, он со своими людьми просто обязан им помочь. Он вызвал эскадрилью.

– Эскадрилья "Альфа", вы слышали приказ. Перестраиваемся веером и выносим их к хаттам! Десятикликовый строй, сильно не растягиваться.

Он услышал дружное "Вас понял, сэр!", развернул свой СИД и бросился в погоню за "крестами".

Это был не бой, а резня. "Крестокрылы" так стремились поразить станцию, что не наносили ответных ударов по вражеским истребителям. Волна, в которой был Вил, не успела уничтожить всего штук восемьдесят, когда со "Звезды Смерти" прибыло подкрепление. Ни один "крест" из второй волны не пробился сквозь заграждение, которое сформировали СИД-эскадрильи со звёздных разрушителей.

Когда всё закончилось, на счету Вила значилось десять сбитых, что было аккуратно зафиксировано носовой камерой и отражено в бортовом журнале.

Пилот, сбивший пять вражеских кораблей, считается асом. Сейчас капитан-лейтенант Дэнс запросто стал "двойным асом" – как и многие другие пилоты. Потери среди СИДов составили немногим более сотни машин.

Это был первый бой, где Вил сражался с повстанцами, но он не испытывал гордости. Всё было просто.

Слишком просто.

Глава 51

"Звезда Смерти", капитанский мостик, командный центр

– Сэр? – переспросил Мотти.

– Я же приказал. Нужно передислоцировать станцию. Повстанцы узнали, где нас найти, и я не позволю им напасть снова.

Выражение лица Таркина не допускало никаких возражений. Это выражение Мотти знал очень хорошо. Тем не менее, в его обязанности входило напомнить о препятствиях.

– Сэр, мы ещё не готовы к переходам на скорость света.

Казалось, гранд-мофф выходит из себя.

– Знаю, адмирал. Нам не нужно улетать далеко, будет вполне достаточно переместиться на другую сторону Безнадёги. Повстанцы поймут, что их попытка нападения провалилась, и впредь не станут использовать подобную тактику. Новые координаты не будут известны никому, кроме капитанов и старших штурманов разрушителей. На станции их не будет знать никто, кроме нас с вами и старшего штурмана. Шпионы среди нас, адмирал. Мы обязательно выследим и уничтожим их, но пока я не хочу рисковать. Всё понятно?

– Да, сэр, всё понятно.

– Отправляемся в течение часа. Оставим здесь два разрушителя.

– Как прикажете, сэр.

Таркин развернулся.

– Я иду в медцентр. Там оперируют адмирала Даалу.

Когда Таркин ушёл, Мотти обдумал свою задачу. В том, чтобы переместить станцию, имелась определённая логика – здесь вопросов не возникало. Если появится армада повстанцев и никого не обнаружит... Галактика велика. Они не будут знать, откуда начинать поиски, и им вряд ли придёт в голову, что враг решил продраться сквозь все трудности, сопровождающие запуск двигателей, чтобы просто перепрыгнуть на другую сторону планеты. Каждый лишний час, который потребуется им для обнаружения "Звезды Смерти" – ещё один час, приближающий ввод станции в строй.

А когда она войдёт в строй, весь флот повстанцев будет бессилен с ней совладать.

То, что любовница гранд-моффа ранена – очень плохо, но Мотти это не трогало. Он питал к ней мало уважения как к офицеру. Без покровительства Таркина она ни за что бы не достигла нынешнего звания. Сам Мотти считал, что у женщин нет качеств, необходимых командиру. Если она умрёт на операционном столе, Мотти не станет проливать слёз, но, конечно, притворится, что сожалеет – чтобы как всегда смягчить Таркина. Старик немного обидчив, когда дело касается Даалы, а перед гранд-моффом не стоит представать с невыгодной стороны. Даала позволяет ему отвлечься от скучных повседневных обязанностей – но всё же Таркин слишком уж носится с ней. Привязанность к Даале – ещё одна трещинка в доспехах гранд-моффа, трещинка, которой когда-нибудь сможет воспользоваться Мотти.

"Звезда Смерти", медцентр, операционная № 1

По специальности Ули не был нейрохирургом, но он много раз сталкивался с этой областью медицины на фронтах по всей разрываемой войнами галактике. Он уже потерял счёт, сколько он сделал нейрохирургических процедур, и начал даже прикидывать, с каким количеством рас ему доводилось работать. Если ты единственный имеющийся под рукой хирург, приходится резать тогда, когда возникает необходимость.

58
{"b":"95604","o":1}