ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Бегом марш, парни!

Они бежали по чёрно-серым коридорам (четверо прокладывали путь), взяв оружие наизготовку и держа пальцы на предохранительной скобе спускового крючка, как предписывал устав. Покрытие на полу и потолке поглощало огонь бластеров, поэтому, если кто-то случайно выстрелит, это не принесёт вреда. Однако если держать оружие дулом вниз, есть хороший шанс в толпе отстрелить кому-нибудь ногу; кроме того, стены и вентиляционные решётки были не такими прочными.

Впереди коридор разветвлялся. Нова отчаянно пытался вспомнить, какой из них ведёт к блоку Д, и тут по поперечному проходу просвистел бластерный луч. Солдаты из прикрытия сбросили скорость, проехавшись на ногах по гладкому полу, подкрались к перекрёстку коридоров и заглянули за угол.

Внезапно Нова сообразил, что всё это уже было в одном из его снов. Как будто он был здесь раньше, видел то, что сейчас происходило…

Ааааааааа! – заорал кто-то за углом, и через секунду из поперечного коридора выскочили полдесятка штурмовиков и побежали к Нове.

За ними гнался один-единственный человек, вооружённый бластером и завывающий, как берсерк. Человек – Нова заметил, что он одет как космический бродяга, знававший лучшие времена – остановился, поняв, что противник намного превосходит его. Потом развернулся и кинулся прочь, мгновенно скрывшись за углом.

– За ним! Быстро!

Нова возглавил погоню, следом бежал его отряд и те, другие штурмовики. Завернув за угол, они увидели, что к бродяге присоединился вуки, и оба они отстреливались на бегу от преследователей. Штурмовики стреляли в ответ, но всё время промахивались, хотя, казалось бы, деваться парочке было некуда.

Штурмовики не попадут в беглецов, Нова был в этом уверен. Но откуда он мог это знать?

Они завернули за угол.

– Закрыть защитную дверь! – крикнул кто-то.

Тяжёлые дюрастальные панели, из которых состояла диафрагма взрывозащитной двери, начали сдвигаться, но человеку и вуки удалось проскочить до того, как они закрылись.

– Открыть дверь! – опять закричал кто-то. Всё это выглядело просто смешно. Нова потянулся к щитку рядом с дверью, поскольку стоял к нему ближе всех.

Но в этот момент им овладело сомнение. Он знал – чувствовал по какой-то причине, которую не мог объяснить, но не мог и отвергнуть – что человеку и вуки надо дать уйти. Это как-то соотносилось с тем, что сказал старый архивариус: не замарать своих рук кровью.

Откуда он это знал? Быть может, ещё один аспект его связи с Силой, о которой говорил док, будь она неладна? Нова не знал… наверно, он сошёл с ума, но решил поступать в соответствии с чувствами.

Один из солдат спросил:

– Сержант, вы открываете дверь?

– Я пытаюсь. Заклинило.

Он подвигал рукой над панелью, делая вид, что пытается повернуть рычаги и зная, что никто не видит, чем он занят на самом деле.

Несколько секунд могут решить всё. И он даст беглецам эти несколько секунд.

– Не работает, – объявил Нова и активировал комлинк. – Пост управления, говорит сержант Стил, служебный номер 439570437. Откройте взрывозащитную дверь, уровень пять, коридор шесть.

– У всех дверей в этом коридоре ручное управление исправно, – пришёл ответ из встроенного в шлем динамика.

– А я говорю, что нет. Вы откроете, или позволим террористам сбежать?

– Вас понял.

Взрывозащитная дверь открылась.

– Вперёд! – приказал Нова.

Коридор раздвоился. И опять, он не мог сказать, каким образом, но он был уверен, что беглецы свернули налево.

– Куда?

– Направо, – постановил Нова и возглавил погоню.

Вот твой шанс, дружище, подумал он. Надеюсь, ты сумеешь им воспользоваться.

Глава 64

"Звезда Смерти", коридор рядом с ангаром № 2037

Вот и он. Миновало столько лет, преодолены такие расстояния, и сейчас закутанная в плащ фигура Оби-Вана Кеноби, бывшего учителя и друга, стоит прямо перед Вейдером. Он состарился: лицо избороздили морщины, борода поседела. Но невозможно не вспомнить отчётливо тот последний раз, когда они виделись – когда учитель искалечил его и бросил умирать на берегах огненной реки, в которой тёк расплавленный камень, за много световых лет отсюда.

Сейчас гнев тлел в Вейдере, как берега того стремительного лавового потока. Надо было убить меня, Оби-Ван, пока была возможность.

Сит зажёг световой меч. Из рукояти вырвался ярко-красный луч.

Конечно, Оби-Ван уже знал, что Вейдер здесь. Сила закручивалась вокруг них, рисуя связующие линии, которые невозможно не заметить.

Вейдер зашагал к старику. Голубой клинок Оби-Вана засиял в полумраке.

– Я ждал тебя, Оби-Ван. Наконец-то мы снова встретились. Круг замкнулся.

Вейдер поднял оружие для атаки, и Оби-Ван повторил движение.

– Когда мы расстались, я был учеником, теперь же я сам – мастер.

– Ты мастер творить злодеяния, Дарт.

С этими словами Оби-Ван шагнул вперёд и нанёс рубящий удар.

Вейдер легко поставил блок. Оби-Ван нападал снова и снова, но Вейдер отбивал все атаки.

Если старик думает смутить его, атакуя вместо того, чтобы защищаться, он ошибается. Вейдер нанёс ответный удар, потом ускорился и перехватил инициативу, вынудив старого джедая отступить.

Навыки у старого учителя остались, но ему не хватало практики. Вейдер чувствовал это в Силе. Оби-Ван развернулся и блокировал выпад, затем нарисовал клинком защитный узор. На стороне старого джедая по-прежнему была Сила, он предчувствовал выпады Вейдера, блокировал или отводил их. Но после короткого обмена ударами Вейдер понял, что перевес всё же на его стороне.

– Ты слаб, старик.

В душе Вейдера всегда жило беспокойство, какое-то предчувствие, связанное с этим днём. Совсем незначительное, лишь след волнения. С юношеским высокомерием он считал, что был лучшим, более сильным джедаем, чем учитель, и память о том, что сделал с ним Оби-Ван, не сотрётся никогда. Как боец, он превосходил Оби-Вана, ещё будучи Энакином Скайуокером. И всё же Оби-Ван нанёс ему поражение.

Сможет ли он победить сейчас?

Казалось, старик прочитал его мысли:

– Тебе не победить, Дарт. Если сразишь меня, я стану сильнее, чем ты можешь представить.

Вейдер знал, что Оби-Ван издевается, называя его почётным титулом ситов, но не позволил себе попасться на уловку. Оби-Ван снова сделал выпад и пошёл в атаку, но Вейдер ждал этого. Мечи скрестились, разбросав искры, противников обдало запахом озона, но Вейдер стоял твёрдо. Клинки скользнули друг по другу и застыли, упершись магнитными гардами. Противники оказались лицом к лицу.

Вейдер резко оттолкнул Оби-Вана, и они расцепились. Старик отступил на шаг.

Тёмный повелитель почувствовал, как сердце бьётся в яростном предчувствии победы.

– Тебе не следовало возвращаться, – сказал он старому джедаю.

Ещё один раунд – четыре, пять, шесть атак и блоков – и Вейдер почувствовал, что старик слабеет. Может, Сила и велика в Оби-Ване, но тёмная сторона Вейдера – сильнее. Она позволяет ему предчувствовать удары противника и отражать их едва ли не до того, как они наносятся.

Оби-Ван тоже это знал. Он начал отступать, пятиться… Сам его клинок, казалось, слабел.

Вейдер заставил Оби-Вана переступить через порог взрывозащитной двери, ведущей во внешний ангар, где стоял под стражей грузовик повстанцев. Очевидно, старик уже вымотался.

Теперь ты мой, старик, подумал Вейдер.

Но только он собрался нанести заключительный удар, как Оби-Вану удались несколько быстрых выпадов, и Вейдеру пришлось потрудиться, уходя от ударов. Оби-Ван стар и слаб, но его техника боя совершенна, поэтому любое необдуманное движение может стать для Вейдера роковым.

Их заметили дежурившие в ангаре штурмовики. Вейдер скорее почувствовал, чем увидел, как они, вытаращив глаза, следят за необычным поединком, и вскоре понял, что солдаты идут прямо к ним.

73
{"b":"95604","o":1}