ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Теоретически.

В любом случае, сейчас он больше ничего не может сделать. Он поднялся и отошёл от стола. Если оценка угрозы, сделанная Тилой Карз, верна, и если повстанцы внимательно изучили планы, чтобы заметить этот конструкторский просчёт – а всё это разумные предположения – значит, "Звезде Смерти" осталось жить всего несколько минут. И если это действительно так, он знает, где хочет провести эти последние минуты.

Атур пошёл в книгохранилище. Его окружили полки с различными носителями информации – плёнками, чипами, дисками, даже книгами. Как всегда, ему стало уютно в окружении такого количества знаний. Он опустился на скамью.

Жаль, что он так и не написал свою книгу. Последняя глава, описывающая взрыв "Звезды Смерти", стала бы впечатляющим финалом. Ах, ладно… Быть может, кто-то другой когда-нибудь возьмёт в руки перо и расскажет эту увлекательную историю.

Атур улыбнулся и глубоко вдохнул застоявшийся воздух.

Он был полностью удовлетворён.

"Звезда Смерти", командный центр, пост управления

Таркин смотрел на график сближения с планетой и луной. Вскоре станция должна занять положение, удобное для выстрела.

Вейдер вывел свою элитную эскадрилью и взорвал нескольких повстанцев, хотя в этом и не было необходимости. Ничто не нанесёт вред станции. Ничто.

Подошёл лейтенант, координирующий операции. Таркин поднял взгляд. Тот обеспокоенно доложил:

– Мы проанализировали их стратегию, сэр. Она может представлять угрозу для станции.

Угрозу? Невозможно!

– Подготовить ваш корабль?

Таркин уставился на него:

– Эвакуация? В миг нашего триумфа? Думаю, вы их переоцениваете.

Он отвернулся и вновь принялся изучать график.

Удирать, когда они уже готовы стереть главную базу восстания с лица галактики? Какая нелепость!

Голос из громкоговорителя произнёс:

– База повстанцев будет в досягаемости через три минуты.

Какой вред могут нанести за это время повстанческие истребители? Менее чем через три минуты они останутся без наземной поддержки, и их легко добьют. Империя победит раз и навсегда.

"Звезда Смерти", контрольный пост суперлазера

Тинн Гренит разглядывал график на экране. Через две минуты цель будет в пределах досягаемости.

Во рту было сухо, как в пустыне, а в животе бушевал шторм. Он не сможет этого сделать. Не сможет взорвать ещё одну планету. Но и не сможет воспрепятствовать её гибели. Если он откажется выполнить приказ – менее чем через минуту на его месте будет стоять другой канонир, а сам он окажется на гауптвахте, и над ним нависнет смертный приговор. Что же ему делать?

Сектор Гордия, система Явина, медицинский челнок Е-2Т № 5537

Ангарные ворота открылись, и челнок, управляемый Вилом, выскочил в космос. Теперь им оставалось только следовать своим курсом…

– Контроль полётов вызывает медицинский челнок Е-2Т 5537. Куда вы направляетесь?

Вил ответил:

– Говорит лейтенант Файкном. Срочный вызов из космоса.

– У нас нет никаких сведений о вашем плане полёта.

Заговаривай им зубы, Вил!

– Слушайте, это не мои проблемы. Я лечу, куда приказано. Сверьтесь с постом в ангаре, они нас выпустили.

– Мы как раз пытаемся это сделать, лейтенант. Разворачивайтесь и возвращайтесь в ангар до выяснения обстоятельств.

– Никак нет, контроль полётов. У нас приоритетное задание. Если сейчас повернём, потом будет слишком поздно.

Вил понимал, что офицер из контроля полётов находится в затруднительном положении. У него есть инструкции, которые не были соблюдены. Но ведь кто-то же открыл ангар и позволил челноку взлететь, так что, быть может, у них просто сбой в базе данных. И, должно быть, не первый.

– Говорит СИД Х1, – послышался из комма низкий голос. – Челнок Е-2Т, какое у вас задание?

В животе у Вила образовался кусок льда. Любой лётчик-истребитель, способный отличить тракционный луч от прессорного, знал, чей это корабль. Их вызывал сам Дарт Вейдер.

Вил ответил:

– Огонь повстанцев повредил имперский корабль на подлёте к станции. Есть раненые.

– Мне ничего не известно об имперских кораблях в этом секторе, – ответил Вейдер. – Возвращайтесь на станцию.

– Вас понял, повелитель Вейдер. Возвращаюсь на станцию.

Вил выключил комм. Ратуа воскликнул:

– Что? Ты спятил?

– Расслабься, – ответил Вил. – Мы не будем поворачивать. Но если он подумает, что мы возвращаемся, это даст нам ещё несколько секунд. Мы уже взлетели, проскочим. Он не успеет… Ох!

– Что? – спросила Тила.

– Он летит за нами.

СИД Х1

В то самое мгновение, когда Вейдер увидел челнок "скорой помощи", он почувствовал, что что-то пошло не так, ощутил какое-то возмущение на тёмной стороне. Он приказал челноку возвращаться на станцию. "Прощупав" его при помощи Силы – это заняло лишь мгновение – он почувствовал разум, показавшийся знакомым.

В челноке находилось несколько живых существ, и слабовольных среди них не было. Но один из них… женщина… где он встречал её раньше?

Он вспомнил. На станции, когда он приезжал туда во время строительства. Одна из строителей, женщина-архитектор, скрыла свои мысли, будто захлопнув дверь у него перед носом. Вейдера впечатлила сила её ума и характера.

И что же архитектор делает в медицинском челноке?

Он понял, что. Дезертирует!

На него нахлынул гнев. Вейдер многое не мог контролировать на "Звезде Смерти", но уж с дезертирами он разберётся. "Крестокрылы" потерпят ещё пару секунд. Вейдер лично позаботится об этих предателях. Они должны уразуметь, что сопротивление Дарту Вейдеру равносильно смерти…

Вместе с ведомыми он взял курс на перехват челнока. Тот сделал резкий поворот с сильным ускорением, и Вейдер ощутил, как затрепетала ткань Силы.

Он снова включил комм.

– Возвращайтесь на станцию, или я открою огонь.

Медицинский челнок Е-2Т № 5537

Вил понял, что они влипли по уши. На челноке нет никакого оружия, а Дарт Вейдер – лучший лётчик-истребитель в галактике. Вил вспомнил, как когда-то говорил, что сделает, если вдруг – чисто гипотетически – его корабль окажется в перекрестье прицела Вейдера. Так, по крайней мере, он сможет выбрать момент смерти.

Но сейчас на кону стоит не только его жизнь.

В отчаянии Вил перебирал в уме всевозможные уловки. Нет, не сработает. Им всем конец. Разве что…

СИД Х1

Вейдер мчался вперёд. Наводящий компьютер сузил рамку и зафиксировал прицел. Что они там делали – может, шпионили? – не имело значения. Он их ликвидирует и вернётся к своей основной задаче. Вейдер нажал на гашетку.

81
{"b":"95604","o":1}