ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Глава 72

Медицинский челнок Е-2Т № 5537

Вил резко врубил тормозные двигатели. Те включились на полную мощность. Челнок не остановился, но замедлился так, что Вейдер и его ведомые проскочили мимо, будто он стоял на месте.

Вил ударил по кнопкам на панели управления, снова запустив досветовые двигатели на полную, и сделал резкий поворот направо. Уловок больше нет, только прямой полёт, бегство…

СИД Х1

Вейдер сердился на себя. Они сделали такой примитивный и очевидный манёвр уклонения, что он не прочувствовал его заранее, даже в Силе. Он щёлкнул тумблером комма.

– Остановить челнок лучом захвата!

В головном телефоне протрещало:

– Прошу прощения, господин, но у генератора луча в этом секторе сработала блокировка. Он будет готов через несколько секунд…

Проклятье!

Вейдер сделал разворот, чтобы продолжить преследование удирающего челнока.

– Повелитель Вейдер, – вызвал его один из пилотов эскадрильи.

– В чём дело?

– Ещё три "крестокрыла" вошли в каньон.

Вейдер обратился к тёмной стороне, чтобы отыскать сорвиголов…

И немедленно ощутил присутствие человека, Сила в котором была велика – так велика, что он мог бы оказаться рыцарем-джедаем.

Вейдер сразу же понял, что эта проблема намного серьёзнее.

– Отставить преследовать челнок, – приказал он ведомым. – Возвращаемся к станции и идём на перехват истребителей.

– А челнок?

– Пусть уходит. Он не имеет значения.

Вейдер повёл эскадрилью обратно. Они ворвались в каньон, истребители издавали пронзительные звуки, летя вдоль стен.

Там было три "крестокрыла". Вейдер и его пилоты преследовали их, расстреливая одного за другим. И снова для этого не потребовалось серьёзных усилий. Они что, все самоубийцы?

Но он понял, что среди них не было пилота, которого вела Сила. Он всё ещё был где-то там, в космосе. Вейдер знал, что должен найти его. Пилот представлял опасность – возможно, он один и представлял реальную опасность.

– Мне нужна диспозиция оставшихся истребителей повстанцев, – сказал он.

– Одну секунду, повелитель… – Последовала короткая пауза. – Есть ещё три, повелитель, они только что вошли…

– …в каньон, – закончил Вейдер. Какую бы цель они ни выбрали, повстанцы считают, что ради её уничтожения можно пожертвовать всеми пилотами. Вейдер знал, что лучше быстро прикончить троих оставшихся.

Медицинский челнок Е-2Т № 5537

Вил не знал, почему Вейдер прекратил преследование, но не стал жаловаться. Он попытался выжать ещё хоть что-то из достветовых двигателей. Разговор с Вейдером отнял драгоценное время: им всё ещё нужно выбраться из зоны действия луча захвата до того, как…

Кораблик вильнул. Ратуа встрепенулся:

– Почему мы снизили скорость?

Вил поставил подачу горючего на максимум, но челнок продолжал терять скорость. Он объяснил:

– Луч захвата заработал.

– Мы можем вырваться? – спросил Ули.

– Не знаю. Мы должны быть на краю зоны охвата. Я добавлю мощность на вспомогательные... – Он начал калибровать реостат, подтверждая слова делом. Челнок рванулся вперёд, но потом опять замедлился.

– Вил? – позвала Тила.

– Мы летим в нужную сторону, – сообщил он. – Но всё ещё…

Медицинский кораблик затрясся и через несколько секунд застыл.

А потом поплыл в противоположном направлении.

– Вот засада, – тихо сказал Вил. – Сцапали нас.

Двигатели корабля старались вовсю, но он всё быстрее двигался кормой вперёд. Показания приборов контроля двигателей приближались к критической отметке.

– Если не заглушу двигатели, они взорвутся, – сообщил Вил.

– Пускай, – отозвалась Тила. – Лучше погибнуть при попытке к бегству, чем позволить им схватить и казнить нас. Мы столь многим обязаны Атуру, Нове и Родо…

Вил оглянулся. Остальные кивнули. Он взял ладонь Тилы и сжал её в своей.

Глава 73

"Звезда Смерти", командный центр, пост управления

– Осталось меньше минуты, сэр, – доложил офицер.

Таркин кивнул. Несколько секунд до триумфа. Наконец-то. После стольких лет упорного труда он готов им всем показать. Теперь-то они попляшут!

Меридиональный каньон, СИД Х1

Вейдер вместе с ведомыми влетел в каньон вслед за последней тройкой "крестокрылов".

Его ведомый выстрелил, подбив один из кораблей повстанцев. Повреждённый корабль подбросило вверх, и он вышел из боя.

– Пусть уходит, – скомандовал Вейдер. – Сосредоточиться на ведущем!

Один из кораблей чуть сбавил скорость, явно намереваясь задержать СИДы. Вейдер сосредоточился на нём. Выровнял прицел.

Выстрелил.

Корабль взорвался.

Остался последний. Вейдер рванул за ним.

– Я – за ведущим, – сообщил он.

СИД Х1 с рёвом нёсся по каньону за "крестокрылом". Ближе… Ещё чуть-чуть…

Исходящая от пилота энергия была почти осязаема. "Сила в нём велика", – сказал он скорее для себя, нежели для ведомых.

Велика, но недостаточно, чтобы остановить Дарта Вейдера. Недостаточно велика, чтобы помешать человеку, сразившему Оби-Вана Кеноби, сделать то, что должно быть сделано.

Пушки Вейдера дали залп.

Выстрел задел модуль Р2, и область попадания охватил дым и пламя.

Хорошо.

А теперь, подумал Вейдер, пора заканчивать с этим.

"Звезда Смерти", командный центр, пост управления

– База повстанцев в пределах досягаемости, – объявил голос из динамика.

Приободрившийся Таркин повернулся к Мотти и постарался, чтобы слова прозвучали спокойно:

– Стреляйте по готовности.

Меридиональный каньон, СИД Х1

Вейдер постепенно подбирался к последнему "крестокрылу". Течение Силы ускорялось и создавало вокруг таинственного пилота водовороты, клубы, вихри могучей энергии. Кто же это? Не джедай, в этом Вейдер был уверен. Но пилот погружён в Силу, подобно джедаю.

Цель металась по экрану из стороны в сторону. И, наконец, застыла в прицеле!

– Теперь ты мой, – пробормотал Вейдер, положив палец на гашетку. И внезапно…

СИД его правого ведомого взорвался.

– Что? – Вейдер изогнулся, пытаясь рассмотреть хоть что-то сквозь транспаристаль иллюминатора и одновременно обращаясь за поддержкой к Силе. Выстрел пришёл с совершенно неожиданного направления. Но как? Рядом больше не могло быть вражеских истребителей!

Потом он ощутил нападавшего – тот приближался чуть слева и сверху. Вейдер не мог его видеть, а вот оставшийся ведомый – мог. Пилот закричал:

– Смотрите!..

Его СИД столкнулся с кораблём Вейдера, отчего тот завертелся, потеряв управление. Корабль ведомого, отскочив, врезался в стену каньона, и пилот встретил там свою гибель. Вейдера выбросило из каньона. Несколько мгновений он кувыркался, не в силах восстановить контроль над кораблём.

На секунду он уловил размытые очертания нападавшего. Корабль был похож на тот старый потрёпанный кореллианский грузовик, который он приказал выследить ранее и который сбежал сразу после его дуэли с Оби-Ваном.

Нет времени размышлять над этим. Вейдер сражался с управлением, пытаясь выровнять полёт истребителя, но рули были повреждены. Пришлось использовать двигатели.

Однако его СИД продолжал вращаться, и Вейдер понял, что стал лёгкой мишенью. Он сумел остановить вращение и подготовить корабль к гиперпрыжку. Расстояния в пару световых секунд будет достаточно. Он окажется в полумиллионе километров отсюда и получит возможность восстановить контроль над своим кораблём.

82
{"b":"95604","o":1}