ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Мертвый вор
Я хочу больше идей. Более 100 техник и упражнений для развития творческого мышления
Призрак Канта
Сказания Меекханского пограничья. Память всех слов
Квартира. Карьера. И три кавалера
Психология лентяя
Корпоративное племя. Чему антрополог может научить топ-менеджера
О, мой босс!
Китти. Следуй за сердцем

«…OUR. THREE. TW…»

Оставалось лишь молиться, чтобы скачок «в никуда» выкинул ополоумевший оранжевый «карандаш» в тройке десятков парсеков от системы Мин Династи, а не в тройке миллионов. Тогда можно будет сориентироваться, используя базы данных, в которых содержатся картины визуального расположения здешних звезд. Очень ненадежные, предательские, коварные ориентиры, – эти визуальные карты звездного неба. Звезды, они вообще под стать землянам, их бывшим хозяевам.

Но лучше призрачная надежда, чем вообще никакой.

Надеяться оставалось лишь на милость Всеблагих Крауззисса. Больше надеяться было не на что и не на кого. Только на Них.

Для путешествующих по космическим дорогам нет участи страшнее, нежели выпасть из Сети Миров.

«…ONE.

И шестнадцать хавокрэйнов, что в одночасье сделались бесправными заложниками, в каютах и рубках „ОРАНЖЕВОГО УБИЙЦЫ“ истово молились летучим богам, объединенным в пантеон, зовущийся Крауззиссом.

Даже те, что считали себя атеистами.

ZERO. START!»

…те, что перестали быть атеистами, уверовав в божественное провидение спустя недолгое время после выхода в многомер.

– У-у-уффф! – шумно сдув подклювный мешок, облегченно выдохнул Качкач. – Боги за нас! Совсем неподалеку зашвырнули! «Складка» малюсенькая, каких-то восемь запятая шесть два пять ноль один парс от точки входа. Гля, гля! Во-он он, Большой Дракон! Рядышком!

Капитан, старпом, вахтенные пилоты, связист, второй навигатор, оба оружейника и шестеро матросов синхронно засвистели от радости, услыхав спасительный вердикт. Они поедали горящими взорами мужчину среднего молодежного возраста с синими нашивками навигатора и пятью золотистыми «спиральками» чиф-штурмана, пока он изучал конфигурацию звезд и сверял ее с картами.

Пышнохвостая комета, эмблема «звездолетного» Легиона «StarTrek», само собой, красовалась на кителях, куртках и круглых черных бескозырках всех членов команды. Мужчин одного из немногих народов, представителям которого, в виде исключения, высшим командованием Патруля дозволялось формировать монорасовые экипажи. Пускай на утлых тихоходных лодчонках, но хавокрэйны вышли в «большой космос» самостоятельно. До рокового контакта с поисковой флотилией землян они успели создать собственную разведанную сеть миров. Небольшую, всего лишь несколько десятков колонизированных планет, но – НЕЗАВИСИМУЮ!.. Теперь крылатые приматы, превосходные звездоходцы, были вынужденными кочевниками, чья прародина провалилась в безмерный космос после запуска кварк-детонатора. Запулили супербомбу в солнце непокорной системы солдаты ясно какой армии.

Теперь потомки тех солдат тоже имеют прекрасную возможность ощутить себя космополитами. В самом что ни на есть прямом смысле этого слова.

Первый помощник Расрас, мужчина младшего пожилого возраста с пурпурными кентаврами и четырьмя «шнурками» мастер-боцмана на кителе, перестал свистеть и сказал:

– Кэп, надо бы сообщить флагману, что в эклиптике системы какой-то залетный псих шастает…

– Ага. Пока-а еще мы вернемся… – Джуниор-коммандер Обсобс, мужчина старшего молодежного возраста, выпростал из-под крыла руку, распахнул китель и задумчиво провел когтями по густому тускло-желтому меху. – Тем более, это все равно не наше дело, шустрить в околопланетном пространстве. Кавалеристы на что, спрашивается?

Мужчина младшего старческого возраста, «синий» ветеран с поредевшим мехом темно-песочного оттенка, не дожидаясь приказа, по ориентировочным засечкам уже наводил канал связи. Целился связист в белый гигант Абак, неподалеку от которого по окружности ошивался газовый исполин Чудразд. Один из его спутников, Вайск, был обитаем, хотя малоосвоен, и вот на орбите этой пыльной луны-планетки уже некоторое время базировалась штаб-квартира отдельного эскадрона АССов. Большая кассетная баркентина «THE GOLD KILLER 007».

В ожидании связи Обсобс тоскливым взором окинул каюту. Пестрый микс осколков и обломков скорлуп, в который превратилась его коллекция, неравномерно припорошил всю емкость. Ух, попадись только капитану в лапы тот урод, что выдрался в реал-спейс в километре от фрегата! Из когтей хавокрэйна – попробуй выдерись.

– …да, сэр! Полагаю целесообразным передачу информации на ближайшую сухопутную базу. Пускай ползуны подымают межпланетную авиацию. ИХ пилоты, – акцентировал местоимение потомственный звездолетчик, – себя крутыми летунами мнят. Дадим им возможность трудами подтвердить высокое присвоенное звани…

– Ваше мнение учту, джуниор-коммандер, – прервал капитана 750-го оранжевого малфрегата ойлхубаец Яя, адмирал эскадрона. Выдержал короткую паузу, шевеля зрительными стебельками. Обежав пытливым взглядом емкость ходовой рубки «благополучно заблудившегося» спадера, неожиданно спросил, также акцентируя местоимения:

– Четвертый помощник, назовите номер нашей части, наиболее близко расположенной к точке инцидента, едва не проредившего наши и без того скудные ряды.

Спрашивал эскадронный командир алоклювика с единственным уголочком стажер-мичмана на куртке, который жил на свете всего лишь восьмую линьку, то есть едва-едва достиг среднего юношеского возраста. Капитан малого фрегата напрягся и поджал хвост. Ляпнет юнец глупость – всему экипажу позор! Ну, малый, моль тебе в подшерсток, только попробуй облажаться…

– База семь шесть четыре пять четыре шесть! – без заминки, бойко отрапортовал пацан. – Текущий состав: Легион «Спрут» – отряд велитов, взвод конников. Легион «Рептилоид» – группа триариев, спарка конников. Легион «Накчез» – взвод техников, звено гастатов, группа велитов. Легион «Инсектоид» – группа техников, группа принципов, группа конников. Легион «Янча» – группа взвода «С» центурии штурмовиков манипулы спецназа. Легион «ЭрсСтелла» – звено «В» взвода охотников отдельной центурии спецна…

– Достаточно! – прервал юнца эскадронный. – Слышу, слышу, знаешь… Только вот начинать следовало с конца. Звеньевая охотница «антиземов» сама по себе целой базы стоит!

Стажер недоуменно вытаращился на проекцию адмирала, стоящую в трех шагах от него.

– Забыва-аем имена героев, забываем! – сокрушенно задергал членистыми ногами ойлхубаец. – Десяток годовых циклов назад о Маштарикс даже свежеобращенные рекруты слыхали… Вы что-то хотите добавить, молодой человек? – осведомился Яя, заметив, что вахтенный всплеснул крыльями.

– Так точно, сэр! Юная никомедка Маштарикс, напарница АйвенПолышного по прозвищу «Сол». Но я не знал, что она осталась в живых! Она же вроде бы погибла, вместе с сержантом… С ума сойти, я только что был в одном проколе от капрала Маштарикс, напарницы Героя! Да я сам в Патруль пошел, наслушавшись рассказов третьего родителя, отставного икса, об их подви…

– Приказываю держаться в уме безвылазно. Нас и так слишком мало… Похвально, похвально, юнга. Далеко пойдете! При случае упомяну вас, разговаривая с лейтенантом Маштарикс. – Довольный адмирал засучил верхними лапками и пошевелил жвалами.

– Расслабьтесь, джи-ком. Хорошо воспитываете молодежь. Запомню, – сказал капитану фрегата.

– С возвращением, парни! Сегодня боги к вам благоволят. Бесспорно. Мало того что в момент удара вы все были закреплены и не поубивались, оказавшись внутри вертящейся камнедробилки, так еще и вахтенный не растерялся, вовремя сократил длину. Младое поколение рождает героев, можно сказать, – сказал ВСЕМ. Шестнадцати иксам, которых чей-то слепой прокол едва не вверг в небытие.

И персонально связисту, технику с одним «шнурком» джуниор-боцмана:

– Старина Вохвох, я рад, что боги не лишили тебя возможности отыграться. В субботу как всегда ждем на матчевой конференции клуба ветеранов. Выходим на сорок восьмой уровень. Ставки прежние… Отбой. Закрывайте прорезь.

– Да, сэр! Отбой, старина! – почти в унисон воскликнули штабной связист и Вохвох. Семнадцатый «иксатый», полномасштабная фигура которого находилась в рубке, исчез. Техники отсекли открытый канал, и демонстрационная голопроекция свернулась. Прекратила существование «дырка», для поддержания которой требовалось энергии немало, но все же неизмеримо меньше, нежели для переброски материи…

13
{"b":"97","o":1}