ЛитМир - Электронная Библиотека

– День Святого Николая! – торжественно провозгласила СэраФозенблатт, экспансивно воздевая к звездному небу передние конечности. – Покровителя всех странствующих и путешествующих, сухопутных, морских и космических бродяг!

– Независимо… от происхождения? – донесли радиоволны едва слышный вопрос.

– Причем стартовал перехватчик в рождественскую ночь! – добавил ЛиройАскаридис. – С шестого на седьмое января! Рождество Христово…

– Да? – почему-то недоверчиво переспросила СэраФозенблатт у соплеменника. – Насколько я помню, мой пращур родился…

Мужчина перебил женщину чередой резких высоких звуков. Он выхватил из кармана рабочего комбинезона крохотный музыкальный инструмент, называемый «губная гармошка», и приложил его к ротовому отверстию. Женщина осеклась, но как только мужчина отнял от лица серебристо сверкающий параллелепипед, кашлянула и громко ответила аналогичной чередой – но обошлась без инструмента, спела…

– Вечно эти эрсеры между собой грызутся, – откровенно наслаждаясь, высказалась М’ячикч и оскалилась от удовольствия. – Все никак не поделят всех своих святых, политиков, поэтов, писателей, композиторов, певцов, философов, военачальников…

– Потом поговорим, Сара! – отмахнулся мужчина от соплеменницы, спрятал гармошку и с живейшим интересом спросил патрульную, неуклонно приближающуюся к звезде Династия Цин: – Лейтенант Машта! У тебя, случаем, не водится близких друзей среди эрсеров? Похоже, кто-то за тебя словечко небу замолвил…

– А вот в том крутом яйце наверняка без эрсеров не обошлось, – уверенно сказала шиарейка, отдавая дань генетической подозрительности, велящей во всех грехах Вселенной винить потомков землян, – но как они сумели…

– КАПРАЛ МАШТАРИКС?!! – вдруг загрохотал голос большого спецагента, наверняка получившего справку от интеллектуальных компонент своего 28-го Роя. Напарник мобильного фирамачки уже кончил возиться с терминалом и пушистым ковриком распластался по полу, что свидетельствовало о высшей степени внимания.

– Да… сэр… она сама… я… – лишь через несколько секунд донесли медлительные радиоволны ответ никомедки. И тут же: —…у вас там есть… эрсе… я так поняла… – сказала она.

– Да, есть! – откликнулся младший астроном и переглянулся с биохимичкой. – Это мы спросили о друзьях!

– Да уж, попробуй от них избавься, – пробурчала шиарейка М’ячикч. – Заполонили…

– Вас меньше, что ли? – неприязненно переспросил ЛиройАскаридис огромную прямоходящую крысу. – Расплодились…

– И что бы вы без нас делали? – поддержала соплеменника женщина. – Представь, избавились от землян. Нету нас. Нигде. И не было. Каково, а?!

– Ну, когда бы вас не было, мы б сейчас здесь не торчали… Может, оно и лучше, чтоб каждая тварь сидела дома и вибриссы в космос не совала… А вот если бы вы поисчезали нынче… – Шиарейка замолчала. На мордочке ее появилось выражение глубокой задумчивости. Видимо, в этот момент пожилая женщина впервые допустила подобную невероятную мысль и задалась закономерным вопросом: ЧТО станется с Сетью Миров, если вдруг она полностью избавится от эрсеров?

– Кончайте вы! Нашли время и место! – прервал вечных оппонентов большой спецагент, неодобрительно суча верхними парами лапок.

Не слыша перепалки, никомедка тем временем сообщала:

– …дна из ваших… поэтес… была абсолютно права. Мое корыто, чтоб ему…остоянно вращается…ыла возможнос… зыркать во все… сторон…

– Ты о чем?! – удивленно воскликнул руководитель астрономов, нервно переступая «ходулями».

– …то я о вселенском равнодушии… эх-хех-хе… – Никомедка тяжело вздохнула и четко, чеканя строки, продекламировала: «Звезды не смотрят на землю. Это придумали люди. Глядя на них».

Выдержала многозначительную паузу и добавила:

– Так говорила Ольга Швец. Я бы вас… – голос вновь сорвался, ослабел, – попроси… меня перехватить, не то… улечу в…ятия этой равнодушной твари… которой на сам… деле нету…икакого дела до нашег… уетливого копошения…

Во взглядах всех, кто скопился и «копошился» под куполом обсерватории, ясно читалось испуганное: ничего себе, что с людьми делает межзвездное расстояние, вновь сделавшись синонимом времени!!!

– Перехватчик уже летит, – поспешно сообщил Жик Даюн, временно – «спецагент Уббистучч». – Все необходимые распоряжения давно отданы. Мы бы с тобой не болтали просто так, знаешь ли.

– …ерехватывать перехват… чик…адеюсь, коллега буде… олее удачли… ыполняя… адание. Я свое… не выполн… пока еще… – Выжившая спецназовка замолчала, потом вдруг засмеялась коротко, как всхлипнула, и резко оборвала невеселый смех, больше похожий на плач. – Боюсь, сэр, – отчеканила, – вам придется целую армаду слать. Я тут оглянулась ненароком и такое увидела!

– Виииииижу… – обескураженно протянул полосатый фаринадор, – скооолько жеее ииих тааам!

– И где они только раньше валандались? Чуть ли не год без компании тащилась, ни единого полового партнера, – саркастически молвила лейтенант Маштарикс и сделала прозорливый вывод: – Видать, я первым номером стартовала.

…еще один. И еще, и еще. Словно новые звезды, зажигались в небе яркие точки, каждая из которых была космическим кораблем. Некоторые из них нагоняли и перегоняли неуправляемого «Серого Волка». Потому что летели быстрее его, почти со световой скоростью. Звездолетов и планетолетов было столько, что без помощи аппаратуры их просто невозможно становилось считать.

Обитатели освоенных миров системы Цин Династи уже знали, что эта неожиданная армада несет к ним кого угодно, но только не эрсеров. Процентное соотношение неземов в других системах Ланбаол было гораздо меньшим, чем здесь, но все равно – новыми звездами возникали в небесах пусть не миллиарды, но миллионы и миллионы человек иных рас. Они просили посадки и приюта у жителей провинции, которую от других градов и весей Ланбаол отличало одно существенное обстоятельство.

В системе Цинди практически не было крупных поселений эрсеров. По правде говоря, в этой системе и эрсеров-то практически не осталось.

Их здесь вначале безжалостно истребляли, потом немногих уцелевших загнали в резервации. Закупорили, а покидать территорию разрешили немалое время спустя… Когда потомков имперцев и осталось-то всего ничего. Выпущенные из ареалов изоляции эрсеры предпочли вообще убраться подальше, в другие края, и скопом покинули планеты, освещаемые желтым карликом Цинди.

Это было еще до объединения миров Большого Дракона, до образования республики Ланбаол. В смутные века переходного периода. Когда родиться эрсером – означало обречь себя даже не на презрение и ненависть, как ныне. А в буквальном смысле – на преждевременную смерть.

Бывшие колониальные расы жестоко мстили потомкам существ, рожденных под солнцем по имени Солнце.

За то, что земляне вытащили их в космос и подняли к звездам.

Даже не удосужившись поинтересоваться у иных, хотелось ли им туда отправляться и там оказаться.

Хранительница

…ВРЕМЯ и ТОЧКА… [начало седьмого утра локального времени, 15:13unt, 06 января (по-прежнему начало годичного цикла); личная каюта командира центурии спецназначения; крейсер «ПРОКОЛ ХАРУМ», траверз а-порта им. Конфуция]

И выход был найден.

Вывести Сеть Миров из тупика помогло создание МКБ.

Рассредоточенная по Сети, везде и всюду присутствующая, при этом не претендуя ни на единый квадратный дюйм недвижимости, дорожная Безопасность превратилась если не в панацею, то в весьма эффективный метод корректировки психики постимперского космоса, обезумевшего от немеренного обилия хлынувшей СВОБОДЫ.

Три основные функции исполняли люди всех биовидов, что входили в Intergalaxy Communication Safety, все те, кто поддерживал идеи этой организации. В порядке убывания важности:

сохранение дорог в работоспособном состоянии;

отслеживание и пресечение чьих бы то ни было имперских амбиций;

недопущение перерастания локальных войн в тотальную.

23
{"b":"97","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Сильнее смерти
Анонс для киллера
Попаданка пятого уровня, или Моя Волшебная Академия
Как перевоспитать герцога
Страна Лавкрафта
Закон торговца
Как вырастить гения
Жена по почтовому каталогу
Тайная жизнь влюбленных (сборник)