ЛитМир - Электронная Библиотека

Элси глубоко вздохнула. Похоже, у нее не осталось выбора. Внутренне сжавшись, она села, стиснув сумочку на коленях так крепко, как будто от этого зависела ее жизнь.

— Что же, отлично.

Достигнув желаемого, он тоже сел. И тут же, словно из ниоткуда, возник официант.

— Что предпочитаешь выпить?

Сам он потягивал вино, что не ускользнуло от внимания Элси. Красное вино, отражающее свет люстры над головой, бросало на скатерть рубиновые отблески. Она всегда любила вино, и ее собеседнику это было отлично известно. Но сейчас нельзя было давать ему никакого преимущества.

— Э-э-э.., минеральной воды, пожалуйста, — обратилась Элси непосредственно к официанту, и тот коротко поклонился ей, отправляясь исполнять заказ.

— Минеральной воды? — насмешливо протянул ее собеседник, явно намереваясь развивать эту тему, но Элси не дала себя смутить.

— Что тебе нужно, Родриго? — Она старалась избегать его саркастического взгляда. Главное — не встречаться глазами. Иначе опять по телу пробежит жар возбуждения — как в тот день, когда Элси впервые узнала, кто он такой. — Чего ты от меня хочешь? И где Денис?

— Он не придет. Ах да — вот твоя минералка. Игнорируя официанта, она не сводила с Родриго глаз.

— То есть как это — не придет? Может, все-таки объяснишь, что происходит?

— В самом деле? — Тон Родриго был откровенно ироническим. — Я так и думал, что старина Денис тебе ничего не объяснил.

Элси судорожно сглотнула. Она не собиралась сообщать, что встречу Денис назначил не сам, а через секретаря. Элси была так поражена, что после расторжения их помолвки Денис внезапно решил пригласить ее пообедать в один из самых шикарных нью-йоркских ресторанов, что даже не спросила, с какой, собственно, целью. То, что некогда это был их любимый ресторан, невольно наводило на мысль, что у Дениса есть веские причины для встречи — может быть, он желал продолжения их отношений.

Какой же дурой она была!

— Так, значит, у тебя нет предположений, почему я оказался здесь?

Элси молча покачала головой.

— Скажи мне, — низкий, волнующий голос Родриго выдавал все оттенки напряжения, — скажи, как долго вы со Стиллом.., были вместе?

— Какое тебе дело? — возмутилась Элси.

— Сделай одолжение, ответь.

— Почему я должна отвечать?

— Ну… — он слегка помедлил с ответом, — коль скоро нам предстоит некое сотрудничество…

— Предстоит — что?.. Ты с ума сошел! Она резко поднялась со стула, чтобы немедленно уйти, но Родриго удержал ее за локоть и вернул на место. Как легко у него это получилось, мелькнула у Элси мысль. Без малейшего усилия, просто взял и усадил обратно. От легкого сексуального возбуждения не осталось и следа — теперь ее переполнял гнев.

— Успокойся, — неожиданно мягко попросил Родриго. — Ведь ты ищешь работу, так? Вот у меня и нашлось, что тебе предложить.

— Нет, спасибо.

Элси отвернулась, удивляясь, как Денис мог так поступить с ней. А ей-то казалось, что он ее любил. Но, видно, она опять ошиблась. Ошиблась во всем.

— Не торопись с отказом. — Родриго придвинул ей стакан с водой. — Вот, выпей, почувствуешь себя лучше.

— Что-то не хочется. — Элси осознавала, что ведет себя как капризный ребенок, но события разворачивались слишком быстро, чтобы ей удавалось удерживать свои эмоции под контролем. Она выпрямилась. — Просто.., интересно, как Денис узнал, что ты.., что мы с тобой когда-то…

— Были любовниками? — спокойно подсказал Родриго, заставив ее залиться краской.

— Знали друг друга, — отрезала Элси. — Мы никогда не были любовниками.

— Нет, конечно. Иными словами, ты никогда бы не сделала того, что сделала, так?

— Я не делала ничего.., постыдного. Это правда. — И, почувствовав, что ступает на зыбкую почву, Элси поспешно добавила:

— Но как все-таки Денис узнал о нашем знакомстве?

— Он не узнавал, — беспечным тоном сообщил Родриго. — Как полагает твой.., жених, мы с тобой до сегодняшнего дня не встречались.

— Он мне не жених! — Элси перевела дыхание, стараясь взять себя в руки. — Должно быть, тебе кажется, что вот так его обманывать — это забавно, да?

— Я никого не обманывал. Просто твой Денис не очень наблюдателен.

— Он не мой.

— Нет так нет. — В его голосе послышалось удовлетворение. — Об этом Денис мне тоже говорил.

— Он говорил тебе? — Губы Элси страдальчески искривились. — Он обсуждал наши отношения с тобой? Понятно.

— Считай, что, когда в разговоре всплыло твое имя, я сам вытянул из Дениса кое-какие сведения. Я могу быть очень настырным, как тебе наверняка хорошо известно.

Элси кивнула.

— И что же он тебе сказал? Откуда ты его знаешь?

Родриго откинулся на спинку стула и стал похож на хищника, который, поймав жертву, собирался с ней поиграть.

— Я искал финансового консультанта, и, как оказалось, у фирмы «Сетон Росс» прекрасная репутация.

— То есть вы встретились случайно?

— А как иначе?

Элси покачала головой.

— Я тебе не верю.

— Это почему же? — деланно обиделся Родриго.

— Потому что, если бы Родриго Маркес обратился бы в такую фирму, как «Сетон Росс», им бы лично занялся Невилл Росс или Эндрю Доуз, а не один из простых сотрудников.

— Ну разумеется, — улыбнулся Родриго. — Приятно слышать, что я заслуживаю большего, чем твой.., друг может мне предложить. Это доказывает, что тебя не совсем свело с ума его милое обхождение. Благодари Бога, что он разорвал помолвку, mi amor, моя любовь. Уверен, ты достойна лучшего.

— Держи свое мнение при себе! — взорвалась Элси.

— Прости, если сказал что-то не так, — пожал плечами Родриго. — Мне очень жаль.

Она была уверена, что ему ни капельки не жаль, но с нетерпением ждала продолжения. Продолжения не последовало, и Элси сказала:

— Мне все же интересно знать, как вы дошли до обсуждения моей.., ситуации.

— Ах да. — Однако он не торопился удовлетворить ее любопытство. — Дай подумать, о чем мы беседовали… По-моему, о недавнем падении цен на бирже. Естественно, всплыло имя Роджера Марча…

— Естественно?

— В конце концов, это же было самое жуткое падение цен за последнее десятилетие, не так ли? А безвременная кончина твоего отца стала настоящей трагедией. — На лице Родриго отразилось искреннее сожаление. — Поверь, я очень сочувствую тебе и твоей сестре.

— Нам твое сочувствие ни к чему, — сдержанно ответила Элси, но, хотя прошли месяцы с тех пор, как жизнь ее отца оборвал сердечный приступ, она все еще никак не могла прийти в себя.

— Estoy sincero. Я говорю это искренне, — заверил ее Родриго. — Хотя я не испытывал симпатии к этому человеку, я бы не пожелал того, что с ним случилось, и злейшему врагу!

— И вот ты вздумал предложить мне работу, — с презрением произнесла она. — Как мило!

— Не язви, Элси. — Родриго вздохнул. — Это на тебя не похоже. Просто потому, что тебя бросил жених…

— Да как ты смеешь!

Элси еще раз попыталась подняться, но на этот раз ей помешал официант. Не разобравшись, в чем дело, он решил, что посетительница собирается пододвинуть стул ближе к столу, и помог ей сделать это, после чего раскрыл перед ней меню.

— Я вернусь через пару минут и приму ваш заказ, — вежливо проговорил он.

Но как только официант удалился, Элси устремила на Родриго полный негодования взгляд.

— Да как ты смеешь, — снова начала она, — обсуждать мою частную жизнь с.., с…

— С человеком, за которого ты собиралась замуж? — сухо закончил ее собеседник. — Может, тебе лучше у него спросить, почему он треплет направо и налево, что сестры Марч остались без гроша.

— Да уж, спрошу.

— Что? — Родриго саркастически поднял брови. — И доставишь ему удовольствие узнать, насколько сильную боль он тебе причинил? Вспомни, Элси, я уже говорил, что он тебя не стоит.

— А ты стоишь?

— Скажем так, у меня есть причина наслаждаться твоим унижением, а у него нет.

— Так вот о чем речь? Об унижении.

— Нет.

2
{"b":"976","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Assassin's Creed. Ересь
НеФормат с Михаилом Задорновым
Как раскрутить блог в Instagram: лайфхаки, тренды, жизнь
Хюгге. Датское искусство счастья
Она всегда с тобой
Диверсант
Шпион среди друзей. Великое предательство Кима Филби
Влюбиться в жизнь. Как научиться жить снова, когда ты почти уничтожен депрессией
Кровь деспота