ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Хирург для дракона
Михаил Задорнов. Шеф, гуру, незвезда…
Задача трех тел
Проклятый. Hexed
Битва полчищ
Центр тяжести
Эланус
Так говорила Шанель. 100 афоризмов великой женщины
Как хочет женщина. Мастер-класс по науке секса

Элси глубоко вздохнула. Похоже, у нее не осталось выбора. Внутренне сжавшись, она села, стиснув сумочку на коленях так крепко, как будто от этого зависела ее жизнь.

— Что же, отлично.

Достигнув желаемого, он тоже сел. И тут же, словно из ниоткуда, возник официант.

— Что предпочитаешь выпить?

Сам он потягивал вино, что не ускользнуло от внимания Элси. Красное вино, отражающее свет люстры над головой, бросало на скатерть рубиновые отблески. Она всегда любила вино, и ее собеседнику это было отлично известно. Но сейчас нельзя было давать ему никакого преимущества.

— Э-э-э.., минеральной воды, пожалуйста, — обратилась Элси непосредственно к официанту, и тот коротко поклонился ей, отправляясь исполнять заказ.

— Минеральной воды? — насмешливо протянул ее собеседник, явно намереваясь развивать эту тему, но Элси не дала себя смутить.

— Что тебе нужно, Родриго? — Она старалась избегать его саркастического взгляда. Главное — не встречаться глазами. Иначе опять по телу пробежит жар возбуждения — как в тот день, когда Элси впервые узнала, кто он такой. — Чего ты от меня хочешь? И где Денис?

— Он не придет. Ах да — вот твоя минералка. Игнорируя официанта, она не сводила с Родриго глаз.

— То есть как это — не придет? Может, все-таки объяснишь, что происходит?

— В самом деле? — Тон Родриго был откровенно ироническим. — Я так и думал, что старина Денис тебе ничего не объяснил.

Элси судорожно сглотнула. Она не собиралась сообщать, что встречу Денис назначил не сам, а через секретаря. Элси была так поражена, что после расторжения их помолвки Денис внезапно решил пригласить ее пообедать в один из самых шикарных нью-йоркских ресторанов, что даже не спросила, с какой, собственно, целью. То, что некогда это был их любимый ресторан, невольно наводило на мысль, что у Дениса есть веские причины для встречи — может быть, он желал продолжения их отношений.

Какой же дурой она была!

— Так, значит, у тебя нет предположений, почему я оказался здесь?

Элси молча покачала головой.

— Скажи мне, — низкий, волнующий голос Родриго выдавал все оттенки напряжения, — скажи, как долго вы со Стиллом.., были вместе?

— Какое тебе дело? — возмутилась Элси.

— Сделай одолжение, ответь.

— Почему я должна отвечать?

— Ну… — он слегка помедлил с ответом, — коль скоро нам предстоит некое сотрудничество…

— Предстоит — что?.. Ты с ума сошел! Она резко поднялась со стула, чтобы немедленно уйти, но Родриго удержал ее за локоть и вернул на место. Как легко у него это получилось, мелькнула у Элси мысль. Без малейшего усилия, просто взял и усадил обратно. От легкого сексуального возбуждения не осталось и следа — теперь ее переполнял гнев.

— Успокойся, — неожиданно мягко попросил Родриго. — Ведь ты ищешь работу, так? Вот у меня и нашлось, что тебе предложить.

— Нет, спасибо.

Элси отвернулась, удивляясь, как Денис мог так поступить с ней. А ей-то казалось, что он ее любил. Но, видно, она опять ошиблась. Ошиблась во всем.

— Не торопись с отказом. — Родриго придвинул ей стакан с водой. — Вот, выпей, почувствуешь себя лучше.

— Что-то не хочется. — Элси осознавала, что ведет себя как капризный ребенок, но события разворачивались слишком быстро, чтобы ей удавалось удерживать свои эмоции под контролем. Она выпрямилась. — Просто.., интересно, как Денис узнал, что ты.., что мы с тобой когда-то…

— Были любовниками? — спокойно подсказал Родриго, заставив ее залиться краской.

— Знали друг друга, — отрезала Элси. — Мы никогда не были любовниками.

— Нет, конечно. Иными словами, ты никогда бы не сделала того, что сделала, так?

— Я не делала ничего.., постыдного. Это правда. — И, почувствовав, что ступает на зыбкую почву, Элси поспешно добавила:

— Но как все-таки Денис узнал о нашем знакомстве?

— Он не узнавал, — беспечным тоном сообщил Родриго. — Как полагает твой.., жених, мы с тобой до сегодняшнего дня не встречались.

— Он мне не жених! — Элси перевела дыхание, стараясь взять себя в руки. — Должно быть, тебе кажется, что вот так его обманывать — это забавно, да?

— Я никого не обманывал. Просто твой Денис не очень наблюдателен.

— Он не мой.

— Нет так нет. — В его голосе послышалось удовлетворение. — Об этом Денис мне тоже говорил.

— Он говорил тебе? — Губы Элси страдальчески искривились. — Он обсуждал наши отношения с тобой? Понятно.

— Считай, что, когда в разговоре всплыло твое имя, я сам вытянул из Дениса кое-какие сведения. Я могу быть очень настырным, как тебе наверняка хорошо известно.

Элси кивнула.

— И что же он тебе сказал? Откуда ты его знаешь?

Родриго откинулся на спинку стула и стал похож на хищника, который, поймав жертву, собирался с ней поиграть.

— Я искал финансового консультанта, и, как оказалось, у фирмы «Сетон Росс» прекрасная репутация.

— То есть вы встретились случайно?

— А как иначе?

Элси покачала головой.

— Я тебе не верю.

— Это почему же? — деланно обиделся Родриго.

— Потому что, если бы Родриго Маркес обратился бы в такую фирму, как «Сетон Росс», им бы лично занялся Невилл Росс или Эндрю Доуз, а не один из простых сотрудников.

— Ну разумеется, — улыбнулся Родриго. — Приятно слышать, что я заслуживаю большего, чем твой.., друг может мне предложить. Это доказывает, что тебя не совсем свело с ума его милое обхождение. Благодари Бога, что он разорвал помолвку, mi amor, моя любовь. Уверен, ты достойна лучшего.

— Держи свое мнение при себе! — взорвалась Элси.

— Прости, если сказал что-то не так, — пожал плечами Родриго. — Мне очень жаль.

Она была уверена, что ему ни капельки не жаль, но с нетерпением ждала продолжения. Продолжения не последовало, и Элси сказала:

— Мне все же интересно знать, как вы дошли до обсуждения моей.., ситуации.

— Ах да. — Однако он не торопился удовлетворить ее любопытство. — Дай подумать, о чем мы беседовали… По-моему, о недавнем падении цен на бирже. Естественно, всплыло имя Роджера Марча…

— Естественно?

— В конце концов, это же было самое жуткое падение цен за последнее десятилетие, не так ли? А безвременная кончина твоего отца стала настоящей трагедией. — На лице Родриго отразилось искреннее сожаление. — Поверь, я очень сочувствую тебе и твоей сестре.

— Нам твое сочувствие ни к чему, — сдержанно ответила Элси, но, хотя прошли месяцы с тех пор, как жизнь ее отца оборвал сердечный приступ, она все еще никак не могла прийти в себя.

— Estoy sincero. Я говорю это искренне, — заверил ее Родриго. — Хотя я не испытывал симпатии к этому человеку, я бы не пожелал того, что с ним случилось, и злейшему врагу!

— И вот ты вздумал предложить мне работу, — с презрением произнесла она. — Как мило!

— Не язви, Элси. — Родриго вздохнул. — Это на тебя не похоже. Просто потому, что тебя бросил жених…

— Да как ты смеешь!

Элси еще раз попыталась подняться, но на этот раз ей помешал официант. Не разобравшись, в чем дело, он решил, что посетительница собирается пододвинуть стул ближе к столу, и помог ей сделать это, после чего раскрыл перед ней меню.

— Я вернусь через пару минут и приму ваш заказ, — вежливо проговорил он.

Но как только официант удалился, Элси устремила на Родриго полный негодования взгляд.

— Да как ты смеешь, — снова начала она, — обсуждать мою частную жизнь с.., с…

— С человеком, за которого ты собиралась замуж? — сухо закончил ее собеседник. — Может, тебе лучше у него спросить, почему он треплет направо и налево, что сестры Марч остались без гроша.

— Да уж, спрошу.

— Что? — Родриго саркастически поднял брови. — И доставишь ему удовольствие узнать, насколько сильную боль он тебе причинил? Вспомни, Элси, я уже говорил, что он тебя не стоит.

— А ты стоишь?

— Скажем так, у меня есть причина наслаждаться твоим унижением, а у него нет.

— Так вот о чем речь? Об унижении.

— Нет.

2
{"b":"976","o":1}