ЛитМир - Электронная Библиотека

Но тогда откуда она узнала?

Как бы то ни было, надо перехватить инициативу, решила Элси.

— Должно быть, он не понял что к чему.

— Что?

Элси понимала, что главное — не переиграть, ведь ее собеседница была настороже.

— Видимо, он поверил Денису. А зря.

— Денису? А кто это такой?

— Не знаешь? Мой бывший жених. Нас познакомил мой отец, и какое-то время я даже думала, что мы поженимся. Но на самом деле у нас не было ничего общего. Слава Богу, мы расстались.

Лаура обдумала полученную информацию и осторожно спросила:

— А какое отношение имеет Денис к тому, что вы согласились на эту работу?

Элси с облегчением поняла, что если Родриго и в самом деле проболтался своей воспитаннице о ее жизни, то хотя бы не все рассказал.

— Денис знаком с твоим опекуном и, когда он узнал, что нужен кто-нибудь, кто провел бы с тобой лето, предложил меня.

— Но я думала…

— Неважно, что ты думала. Если Родриго сказал, что спас меня из безвыходной ситуации, то это его интерпретация фактов. Мне жаль тебя разочаровывать, но не хочется, чтобы ты считала, будто кто-то разбил мое сердце.

По крайней мере, не Денис, с горечью подумала Элси. Бывший жених ранил ее самолюбие, разорвав помолвку. Но эта боль ничто по сравнению со страданиями, причиненными Родриго!

Лауре пришлось удовлетвориться такой версией событий.., за отсутствием другой. А Элси тем временем решила, что впредь надо лучше следить за тем, что говоришь Родриго. Не слишком приятно, когда твоя личная жизнь становится достоянием общественности.

Домой они вернулись к ланчу. Поев под открытым небом, Элси с удовольствием растянулась в шезлонге возле бассейна. Лаура присоединилась к ней и, хотя ее трудно было назвать приятным собеседником, по крайней мере, перестала цепляться к каждому слову. Создавалось впечатление, что девушка просто не умеет поддерживать беседу, а раз так, то можно было добиться многого.

Впрочем, не исключено, что она просто не принимала Элси всерьез. Джессика, по счастью, скрылась в доме сразу после ланча, и без ее язвительных замечаний дело пошло на лад. Но часа через два она вылетела из дома усталая и разгоряченная.

— У них есть все на свете! — заявила Джессика, плюхаясь на шезлонг рядом с сестрой. — Никогда не видела такого количества тренажеров. Обязательно сходи туда. Тебе понравится. Сама же говорила, что хочешь скинуть пару лишних фунтов.

Элси не помнила, чтобы говорила что-нибудь подобное.

— Неужели ты настолько зациклилась на том, кто сколько весит? — раздраженно спросила она. — По крайней мере, я не похожа на скелет.

— А я что, похожа? — Джессика ненавидела, когда ей говорили, что она слишком худая. — И вообще, что это ты вскинулась? Совсем тебя Лаура замучила?

— Нет!

— Почему бы тебе не принять душ? — резко спросила юная испанка. — Не слишком-то это женственно — пахнуть потом.

— А ты откуда знаешь? — переключилась Джессика на новую жертву. — Ты даже не ходишь, а ползаешь как черепаха.

— А ты…

Лаура не нашла, что ответить, и ее противница презрительно фыркнула.

— Только и умеешь, что оскорблять людей. Конечно, когда не бегаешь хвостиком за своим миллионером. Неудивительно, что у тебя совсем нет друзей-ровесников. Разве это жизнь?

Элси мысленно застонала. Джессика умудрилась разрушить все плоды ее дневных трудов одним махом. И неважно, что втайне она была согласна с сестрой. Однако не следовало дразнить Лауру только потому, что она влюбилась в Родриго. Ее родители погибли, так что же странного, если все ее привязанности сосредоточились на опекуне.

— Джесси… — начала она, но та, за кого Элси хотела вступиться, перебила ее:

— Я не… Как ты выразилась? Бегаю хвостиком? Я не бегаю хвостиком за Родриго!

— Конечно, бегаешь. А как ты на него пялишься — я чуть не лопнула со смеху!

— А вот и не правда! Ты ничегошеньки не знаешь про наши с ним отношения! Я его друг, и он мне полностью доверяет. Твоя сестра подтвердит. Тебе не понять ни моих, ни его чувств! Ты еще ребенок! И ничего не понимаешь в мужчинах.

— Настолько же, насколько и ты, — фыркнула Джессика, не обращая внимания на знаки, которые ей делала сестра. — Смотри на вещи реально, подружка. Ты ему не нужна. Господи, да он бы мог быть твоим отцом! Если надеешься, что она видит в тебе кого-нибудь, кроме приемной дочери, то очень заблуждаешься.

— Я же говорила, что ты ничего не понимаешь! — Лаура покраснела. — Я не ребенок вроде тебя, я молодая женщина. Скоро мне исполнится восемнадцать, и тогда мы будем вместе. Вместе, понимаешь? Родриго любит меня и скоро женится на мне!

Глава 9

Стоял прекрасный вечер. Впрочем, на острове все вечера были прекрасны, и Элси никогда не уставала смотреть на медно-красное солнце, тонущее в море.

Она улыбнулась: услышь кто-нибудь ее пышное сравнение, посмеялся бы. В том числе и Родриго. Ну вот! Она же решила не думать о нем и не думала по крайней мере несколько дней. Все время Элси отдавала общению с Лаурой, и дело шло на лад.

Ступая по прохладному песку, она с удовольствием ощущала дуновение соленого морского ветра. Обычно Элси не гуляла так поздно, но сегодня у ее подопечной разболелась голова, так что ужинать пришлось в одиночестве. Элси решила воспользоваться случаем и сходить к морю в темноте.

Джессика как всегда от ужина отказалась, но, памятуя о ее строптивом характере, старшая сестра решила не вмешиваться, опасаясь ссоры. К тому же с Лаурой было куда проще общаться без вмешательства той, что стала ее несомненной соперницей за дни их пребывания на острове. Элси постоянно приходилось быть посредником между девушками, так что она порядком уставала.

Неделя прошла спокойно, практически без недоразумений. Лауру по-прежнему трудно было назвать ангелом, но вызывала она теперь не раздражение, а жалость. Одинокая девочка была явно без ума от Родриго, а Элси на своем печальном опыте познала, как легко и одновременно тяжело его любить.

Что же касается заявлений Лауры, к ним Элси относилась, мягко говоря, с недоверием. Дело в том, что она была убеждена: Родриго не догадывается о чувствах своей воспитанницы. А уж мысль о том, что он хочет жениться на ней, казалась и вовсе смешной. Или нет? Впрочем, какое ей, Элси, дело? Из Лауры и в самом деле выйдет прекрасная жена.

Только не для Родриго…

Элси вздохнула. Ах, если бы Лаура вела себя как Джессика! Ну, не совсем так, но чуть более раскованно, более соответствуя своему возрасту. Пару раз они ходили в город, и Джессика напропалую флиртовала со всеми официантами, в то время как Лаура оставалась сдержанной и замкнутой. Более того, смотрела на окружающих с легким презрением.

Впрочем, так было даже проще. Вряд ли Родриго обрадовался бы дружбе воспитанницы с местными парнями. Девушке ее круга стоило общаться только с его знакомыми.

Точно так же, считал отец Элси. Он редко знакомил ее с молодыми людьми. Дочери Роджера Марча приходилось общаться с его деловыми партнерами, а они были ровесниками отца или старше.

Наверное, с бизнесменами всегда так, думала Элси. Неужели люди никогда не ходят на званый ужин или коктейль без того, чтобы не заняться подыскиванием новых деловых партнеров? Похоже, что так. Она поняла это в тот день, когда отец впервые взял ее на прием и объяснил, что нужно делать.

Когда Элси познакомилась с Родриго, она уже устала от ограничений, накладываемых на нее отцом. Но поскольку тот выглядел куда счастливей, чем сразу после смерти матери, любящая дочь молчала.

Они познакомились на какой-то вечеринке. Был май, и Монте-Карло бурлил — проходил очередной кинофестиваль. За пару часов Элси увидела больше знаменитостей, чем за всю предыдущую жизнь.

Тем вечером она выглядела особенно хорошо. Часть дня девушка провела на солнце, и ее щеки приобрели восхитительный румянец. Простое шелковое платье, украшенное вышивкой по вырезу, контрастировало с роскошными одеждами других гостей. Отец старался создать образ юности и чистоты, и отсутствие косметики помогало ей в этой задаче.

20
{"b":"976","o":1}