1
2
3
...
26
27
28
...
32

— Нет. Элси, я хочу, чтобы она услышала, что ты думаешь об этом. Сейчас. Не утром. Ты веришь, что я любовник своей воспитанницы?

— Скорее нет, чем да, — медленно выговорила Элси.

— Да ты с ума сошла! — возмутилась ее сестра. — Слышала бы ты, что она говорила. Про то, что они выделывали в постели, и все прочее…

— Знаешь, Джесси, такое рассказать может кто угодно. Нужно только посмотреть фильм или прочитать соответствующую книгу. А достать их в наши дни вовсе не трудно. После этого капелька воображения, и…

— Ну ладно, ладно. Тебя не убедишь. Почему бы тебе тогда не спросить Лауру? Пойду ее разбужу, если, конечно, она уже спит. — Девушка одарила Родриго презрительным взглядом. — Вы, наверное, знаете об этом получше, чем я.

— Джесси!

Элси с трудом выносила сестринскую оскорбительную манеру говорить. Но, видно, у Родриго с нервами было получше — во всяком случае, голос его остался спокойным.

— Я сам собираюсь спросить ее. Но не сейчас, а утром. Вопреки твоему мнению, я не в курсе режима моей подопечной.

— Еще бы вы сказали что-то другое!

— И скажу. Я собираюсь разобраться в этом деле. И уж точно поговорю с Лаурой, не сомневайся.

— Хотелось бы видеть, — ехидно протянула Джессика.

К немалому удивлению Элси, Родриго согласился:

— Вы обязательно будете присутствовать. Обе. Обещаю.

— Ага. А сейчас вы пойдете и прорепетируете с Лаурой, что ей говорить, да?

— Нет, конечно. У меня и мыслей таких не было. Твоя сестра знает, что я человек чести. Когда родители Лауры погибли и мне волей-неволей пришлось стать ее опекуном, я сразу подумал, что, когда она повзрослеет, придется принимать какие-нибудь меры. Потому я и решил, что ей нужна компаньонка, хоть это и звучит старомодно.

— Зачем ты это говоришь, Родриго? — негромко спросила Элси. — Ты не обязан ничего объяснять. Я верю ему, Джесси. Он не лжет. И закончим на этом. Не хочу больше слышать из твоих уст обвинений в чей бы то ни было адрес.

— Веришь? А почему? — саркастически спросила сестра.

— Просто верю.

На лице Джессики отразилось явное недоумение, сменившееся пониманием.

— Ты хочешь сказать… Боже праведный, вот в чем все дело: у тебя самой с ним роман!

— Не говори ерунды… — начала было Элси.

— Собственно говоря, у нас с твоей сестрой и в самом деле был роман. Только четыре года назад. Она и ваш отец гостили у меня на яхте и здесь. Не уверен, что Элси рада, что я ворошу прошлое, но это правда. Так что она меня довольно неплохо знает.

— Не правда, — выдохнула Джессика.

— Что именно?

— Все это. Мне никто и словечком не обмолвился.

— Неудивительно. Ваш отец не одобрял наши отношения. И Элси пошла у него на поводу, — счел нужным сообщить Родриго.

— Так папа знал об этом?

— Узнал впоследствии. И поверь мне, не обрадовался. К сожалению, мы с Элси едва успели узнать друг друга, как ей пришлось покинуть остров. Я пытался позвонить ей в Нью-Йорк, но она ни разу не ответила на мои звонки.

Его звонки?!

Пришел черед Элси удивляться. Какие звонки, хотелось ей спросить?

— Я думаю, что она, как и ваш отец, винила меня в случившемся. Признаю, что и в самом деле вел себя не лучшим образом.

— Так вот почему вы предложили ей эту работу.

— В некотором смысле да. Если ты имеешь в виду, что я хотел помочь другу.

— Другу! — фыркнула Джессика.

— Да, другу. Я знал, что она не попросит меня о помощи, как бы трудно ей ни было. А ведь ей действительно пришлось нелегко после смерти отца.

— А как вы об этом узнали?

— Это не было ни для кого секретом. — Родриго бросил взгляд на Элси, и она догадалась, что он совершенно не понимает, в какое неловкое положение ставит ее. — У нас принято в трудные времена помогать друг другу. Я предложил твоей сестре работу, чтобы хоть капельку воздать ей за прошлое.

Воздать!

Элси не могла дождаться конца разговора. Ей очень хотелось пойти в свою комнату и там обдумать сказанное Родриго. Значит, он жалеет о произошедшем. Ну уж не больше меня, подумала она с горечью.

Джессика обернулась к сестре и с укором произнесла:

— Вот, значит, зачем ты сюда приехала! А вовсе не из-за меня.

Элси не помнила, что говорила сестре, почему хочет устроиться на эту работу, но спорить сейчас не имело ни малейшего смысла. Джессика была подобна заряженной пушке — одно неосторожное движение и выстрелит. А кто знает, что она скажет в следующий момент!

Элси забыла, что они с сестрой были не одни. Родриго тоже слышал ее слова.

— Из-за тебя? — удивился он.

— А то из-за кого же. Ей не слишком-то нравилась моя компания в Нью-Йорке. Элси вам не говорила, почему мы уехали оттуда? Она боялась, что я стану наркоманкой. И все потому, что старая дура-тетка нашла в моем ящике с бельем кокаин.

Глава 13

Элси заканчивала завтракать в одиночестве. Джессика еще, видимо, спала. Лаура тоже не спустилась к столу. И то и другое было только к лучшему. Элси не сомневалась, что Родриго попросит ее уехать при первой же возможности, а унижение каждому лучше переживать в одиночестве.

Да и вряд ли Элси смогла бы видеть юную испанку без того, чтобы невольно не обнаружить своего негодования. Лауру, конечно, нельзя было винить во всем, но, не будь сговора между девушками, Джессика не посмела бы так вести себя с Родриго.

Элси не понимала, почему он вдруг пожелал открыть ее сестре всю правду об их взаимоотношениях, но он это сделал. Однако даже этот поступок бледнел рядом со зловредными откровениями Джессики. Элси не могла поверить, что Родриго захочет видеть ее компаньонкой Лауры после того, что узнал прошлой ночью.

А ей-то казалось, что все пошло на лад. Конечно, у нее с Джессикой тоже были свои разногласия из-за разницы в характерах, но она надеялась, что со временем они приспособятся друг к другу. Какой же она была дурой! На самом-то деле Лаура пичкала ее сестру ложью про связь с Родриго, а Джессика почти каждый вечер развлекалась в компании Федерико и хихикала над Элси у нее за спиной…

Конечно же теперь сестра все отрицала. По крайней мере, это самое подлое «хихиканье за спиной». Вчера вечером она клялась, что и в мыслях не имела задеть чувства Элси. Просто торчать на вилле по вечерам — скука смертная. Вот в Ондас Рохасе весело. Все, что они с Федерико там делали, — это заглянули в несколько баров. Немного музыки и танцев — и никаких наркотиков. Как можно! И не пили больше, чем по паре пива…

По паре пива! Элси едва не сошла с ума, пытаясь уразуметь, что ее сестра употребляет алкоголь. Она же несовершеннолетняя, в конце концов!.. Кроме того, Элси опасалась худшего. Но стоило разговору коснуться этой темы, лицо Джессики приобрело каменное выражение, и старшая сестра поняла, что все ее слова проходят мимо ушей девочки. Словом, та хотела вернуться в Нью-Йорк как можно скорее. Терять ей было уже нечего.

Но Элси было что терять. Видит Бог, было!..

Она отказалась обсуждать свои отношения с Родриго. Несмотря на увещевания Джессики, что не стоит казаться лучше, чем ты есть, Элси упрямо молчала. Но сестра не отстанет, утомленно подумала она, и будет лезть в душу, пока не добьется желаемой откровенности. Рано или поздно Элси просто не выдержит.

— Хорошо спалось? — спросила Джессика, садясь за стол. — Не хочешь говорить — не надо. Я же не виновата, что ты наврала с три короба насчет своей работы… Ну, почему тебя на нее взяли.

Элси вздрогнула.

— Я же сказала, что не собираюсь это обсуждать.

— Ну еще бы. — Джессика окинула ее долгим взглядом и покачала головой. — Ты же знаешь, что я все равно не поверю. Вы с Родриго наверняка продолжаете в том же духе.

— Не используй подобных выражений, будь добра!

Тон Элси был непривычно резким, но на Джессику это слабо подействовало. Будто бы она отказывала своей сестре в самой возможности иметь какие-либо чувства.

— Как скажешь, сестричка. И в самом деле трудно представить, чтобы ему захотелось.., заниматься любовью с девицей, вроде тебя.

27
{"b":"976","o":1}