1
2
3
...
28
29
30
...
32

— Элси, — остановил ее Родриго, — я хочу с тобой поговорить. — Он провел рукой по жесткому щетинистому подбородку и добавил; — Когда приведу себя в порядок.

Элси догадывалась, что он ей скажет. Если Родриго отсылает Лауру обратно в школу, для нее здесь более нет работы. Если, конечно, таковая еще оставалась после вчерашнего вечера.

— Я буду в своей комнате. Или у Лауры, если она захочет принять от меня какую-нибудь помощь.

На самом деле Элси столкнулась со своей подопечной почти сразу, как стала подниматься по лестнице. Шаги обеих бессознательно замедлились, и, судя по взгляду, которым Лаура уставилась на Элси, она явно ожидала, что вот-вот появится опекун. Губы девушки скривились, едва она осознала свою ошибку, но сказать что-нибудь едкое у нее не получилось.

— Ты в порядке?

Элси, конечно, предвидела, как глупо прозвучит подобный вопрос, но трудно было измыслить что-нибудь более подходящее. Лаура хотя бы перестала плакать — и то хорошо.

— Не ваше дело, — пробормотала она, но в голосе ее не было прежнего пыла.

Пожалуй, это послужит ей хорошим уроком на будущее, подумала Элси. А то решила, что может делать и говорить что угодно и Родриго ее ни в чем не упрекнет.

— Мы все совершаем ошибки, — с деланным оптимизмом заявила она Лауре, вспомнив, что сама совершила их больше, чем кто-либо. — И знаешь, я уверена, что со временем Родриго тебя простит. Если не будешь попадаться ему на глаза, может, он и позволит тебе тут остаться до начала занятий, Темные глаза девушки расширились.

— Вы правда так думаете?

— Ну, это вполне возможно, — ответила Элси, не желая ничего обещать наверняка. — Может, тебе пойти умыться, привести себя в порядок, а потом наконец позавтракать? После еды ты почувствуешь себя лучше.

— Да, пожалуй. — Лаура помедлила, потом внезапно прижала руки к груди. — Спасибо вам! Элси смутилась.

— Не за что.

— Нет, я серьезно. Думаю, вы понимаете Родриго лучше, чем кто бы то ни было.

— Вряд ли, — сдержанно улыбнулась Элси.

— Я уверена. — Лаура глубоко вздохнула. — Он всегда прислушивается к вам.

— В самом деле? — Элси уловила нотку зависти в словах Лауры, кроме того, все это не вызвало у нее ни малейшего доверия. — Не суди поспешно, я никак не влияю на его решения.

— Но можете повлиять, — продолжала настаивать Лаура. — Вот если бы вы сказали ему, как я раскаиваюсь, может, он и смягчился бы, а? Поймите, я ведь никогда не думала, что он обо всем узнает.

— Но, Лаура… — Менее всего Элси хотелось быть причастной к этой истории. — Подожди немного. Я дала тебе совет, но вести за тебя войну вовсе не собираюсь. Только ты можешь доказать своему опекуну, что действительно сожалеешь. Если же ты ему скажешь, будто надеялась, что он ничего не узнает, то это вряд ли поможет вам помириться.

— А что поможет?

Лаура, похоже, могла продолжать беседу до бесконечности, но с Элси было довольно. Дружески пожав руку девушке, она отправилась в свою комнату, чувствуя себя вконец опустошенной. Она надеялась только, что Джессика сейчас собирает вещи, как и обещала. Последнее, чего старшей сестре только не хватало сейчас, — так это каких-нибудь неприятностей с младшей.

Джессика и в самом деле была у себя, вот только вещей не паковала. Она сидела у окна и нетерпеливо вскинула голову, когда Элси вошла. Голос ее прозвучал на удивление беззаботно.

— Ну и дела, правда? Я думала, Маркес ее сейчас ударит, честное слово! Бедняжка Лаура, она, должно быть, чуть не умерла, когда выяснилось, что он все знает — Да, но согласись, это не наше дело, — отозвалась сестра, думая о том, каким странным путем тайное стало явным. — Кроме того, я слышала, ты грозилась начать собирать вещи.

— Но ведь мы же не уезжаем, правда? Джессика недоверчиво уставилась на нее.

— А что еще нам остается? Ты ведь слышала, Родриго отправляет Лауру обратно в монастырь.

— Ну это он сказал со зла. Кроме того, он же к тебе прислушивается. Может, тебе его уговорить?

— Нет, я не могу. — Элеи возмущало до глубины души, что обе девчонки так и стараются использовать ее в своих целях. — В любом случае, мне казалось, ты хочешь в Нью-Йорк.

— Хотела, — угрюмо призналась Джессика, — но это было раньше. До того, как…

— До того, как ты стала сбегать в Ондас Рохас по вечерам? Честно говоря, Джесси, ты ужасная эгоистка — не думаешь ни о ком, кроме себя!

— Я просто развлекалась, — запротестовала сестра, водя носком спортивной туфли по полу. — У тебя в моем возрасте, наверное, была куча развлечений!

— Когда я была в твоем возрасте, мама заболела, а папа сходил с ума от страха за нее, — ответила Элси. — Это было за три года до того, как я встретила Родриго, если ты это имеешь в виду.

Джессика нахмурилась.

— Вы долго встречались, прежде чем?..

— Нет, — ответила Элси через силу; она предпочла бы поговорить о чем угодно другом. — Папа нас познакомил, и с того дня прошло недели две, не больше.

— Две недели! — Джессика была поражена. — Вот это да! Ты закадрила миллионера меньше, чем за четырнадцать дней! Слушай, а расскажи-ка мне об этом! Он стал твоим первым мужчиной? И каков он в постели?

— Прекрати!

Интересно, а что бы она подумала, расскажи ей Элси всю правду: о том, как наивна была… Она направилась к двери раньше, чем Джессика смогла заметить и оценить степень ее негодования и обиды.

— Вот что — я начинаю собираться. Родриго хотел со мной поговорить, и тут даже волшебного кристалла не надо, чтобы предсказать, о чем пойдет разговор.

Глава 14

Элси решила подождать час, прежде чем отправиться искать Родриго. Пока она здесь, нужно узнать, что же он имел в виду прошлым вечером. Почему сказал, что пытался с ней связаться, когда они с отцом вернулись в Штаты? Вдруг Родриго просто стремился задеть ее чувства?

Она достала чемодан и принялась за сборы, однако ей не давала покоя мысль, что отец мог попросту перехватывать звонки Родриго. Но если даже и так, что тогда? — спрашивала она себя и не находила ответа. Отец попросту хотел ее защитить. Узнав, как повел себя Родриго, он имел полное право не доверять ему.

Или же…

Она отбросила прочь нелепую мысль и отправилась за туфлями, стоящими у комода. Возможно, отец и не всегда аккуратно вел дела, но с нею всегда был честен. Элси была его дочерью в конце концов! Он любил ее…

Элси не желала вспоминать, как отец заставлял ее кокетничать с молодым миллионером и увиваться вокруг него — до того, как узнал о случившемся на яхте. Теперь, оглядываясь назад, она предпочитала думать, что просто не правильно поняла своего родителя. Однако это был не первый раз, когда Роджер просил дочь очаровать кого-нибудь из клиентов…

Элси укладывала одежду в чемодан, когда в дверь постучали. Должно быть, кто-то из горничных пришел сообщить, что Родриго ждет в кабинете.

— Entre! Войдите! — отозвалась Элси, не прерывая своего занятия.

Но некое шестое чувство подсказало ей, что это не горничная, еще до того, как дверь отворилась. И когда Родриго переступил порог, она даже не удивилась.

Элси насторожилась, когда он закрыл за собою дверь, и выпрямилась, чтобы заглянуть ему в лицо. Вторгаться в спальню женщины без приглашения — это настолько не соответствовало его характеру, что в груди ее шевельнулась тревога. Родриго облокотился о косяк и замер.

— Что это ты делаешь?

Вопрос его не стал неожиданным, хотя, казалось бы, ее занятие было очевидно.

— Я не знаю расписания самолетов, — ответила Элси с максимальным спокойствием, закладывая большие пальцы за пояс шорт и вынимая их обратно, как только ей показалось, что грудь слишком явственно обрисовалась сквозь тонкую ткань футболки. — Мне.., мне нужно… — Она с трудом боролась с нервным возбуждением. — Можешь попросить Хосе разузнать о возможных рейсах?

— Зачем бы мне это делать? — Родриго сощурился. Он только что принял душ, и капли воды падали с его блестящих волос. В черной футболке и легких черных брюках он выглядел непреклонным и мужественным, даже если следы усталости еще читались на его лице. — Ты никуда не уезжаешь.

29
{"b":"976","o":1}