1
2
3
...
30
31
32

Элси прерывисто вздохнула.

— Если бы ты приехал, все было бы точно так же, — прошептала она несчастным голосом. — Папа сказал мне, что ты посмеялся над его гневом, когда он возмутился тем, как ты со мной поступил. Сказал, что ты назвал его доверчивым глупцом и повел себя издевательски.

Родриго выругался по-испански. И хотя Элси не поняла ни слова, она отлично увидела степень его отчаяния и гнева. Роджер обманул их обоих, обманул низко и жестоко. Казалось, счастье дочери не значило для него ничего, будто бы потеря любимой жены убила в нем все человеческие чувства, любое сострадание.

Через некоторое время Родриго взял себя в руки, но голос его все еще дрожал от сдерживаемого негодования.

— Итак, — продолжил он, — не стоит углубляться в прошлое. Довольно того, что мы оба осознали, как ложь отравила наши отношения. Но может быть, теперь ты понимаешь, почему я смеялся над твоими попытками справиться с ситуацией. Конечно, поведение Стилла было легко предсказать. Я давно знал, что этот парень положил на тебя глаз. — Внезапно темные глаза Родриго сузились. — Ты его любила?

Элси опустила взгляд.

— Вряд ли мое чувство к Денису можно было назвать любовью.

— Я так и надеялся. — Родриго на миг прервался, не в силах устоять, и коснулся ее губ легким поцелуем. — Впрочем, мы уклонились от темы. Я очень целеустремлен и привык добиваться того, чего воистину хочу, не жалея сил. И еще я умею ждать.

— Но ты говорил, что…

— Я говорил о мести, — покаянно продолжил Родриго. — Я желал отомстить, и твоя уязвимость предоставила мне для этого все возможности.

— Понятно.

— Разве? Странно. — Он нахмурился. — Ты не подумала о том, как я страдал, боясь, не окажешься ли ты истинной дочерью своего отца, несмотря ни что?

Элси недоуменно уставилась на него. Она решительно не понимала, о чем речь.

— Что ты имеешь в виду?

— О, Элси, ведь тебе должно было казаться, что это так легко — найти для себя и Джесси богатого покровителя! Ты же встречалась с десятками бизнесменов, пока помогала отцу в его делах. Я уверен, многие из них были бы только рады…

— Купить меня? Ты об этом, не так ли? — Элси будто окаменела в его объятиях. — Я тебе уже говорила однажды, Родриго, что не продаюсь.

— Я помню, а теперь знаю это наверняка. Но тоща… — С губ его сорвался тяжелый вздох. — Поверь, mi amor, я воистину стыжусь мыслей, которые тогда приходили мне на ум. Однако когда ты забрала Джесси из школы и вы переехали к тетушке в пригород, я понял, что пришло мое время действовать.

— Ты все это знал и тем не менее продолжал считать меня…

— Нет. — Мужская ладонь легко коснулась ее губ в запрещающем жесте. — Нет, милая. Та особа, образ которой нарисовал мне твой отец, не имело ничего общего с прекрасной, чувствительной, тонкой женщиной, в которую я влюбился. Я продолжал верить, что существует некая отвратительная причина, по которой ты сбежала…

— Ее не было. Родриго вздохнул.

— Теперь я знаю, что это так. Но четыре долгих года у меня не было подобной уверенности. Только слова твоего отца и то, что я видел своими глазами, — то, о чем не могло забыть мое сердце.

— О, Родриго…

— Ты веришь мне? Скажи ради Бога, ты мне веришь?

— Да. Да, я верю тебе, — ответила Элси и, когда Родриго наклонился поцеловать ее, обвила руками его шею.

Голод и сладостное желание поднялись откуда-то изнутри горячей волной. Губы Родриго и тепло, которое источала его кожа, наполнили сердце Элси нежностью, нестерпимой, как боль, жаждой, которую только единственный человек на свете мог теперь утолить. Она чувствовала меж их сомкнутыми губами его теплое дыхание. Веки Элси опустились, и она целиком отдалась наслаждению.

Опять на нее нахлынули воспоминания, но теперь они были прекрасны. Руки Родриго скользили по ее плечам, пробегали по спине. Вот сильные и одновременно нежные пальцы коснулись груди Элси.

О, она уже не была невинной девочкой. И когда мускулистое бедро протиснулось между ее ног, глаза Элси только шире распахнулись, чтобы видеть горячую страсть во взгляде Родриго. Желание, острое и пронзительное, туманило его темные глаза, горело как пламя в глубине зрачков. Охваченная этим пламенем, она запустила пальцы в черные волосы, наклоняя голову любимого к себе, чтобы встретиться с ним губами.

Я хочу его, хочу! — исступленно думала она, будто бы несясь на гребне огромной волны. И я всегда хотела его. Господи, неужели же эта неутолимая жажда, недостижимая мечта долгих лет сбудется! Прямо сейчас…

— Эй, сестричка! Ой, пфф!

Вторжение Джессики было столь же неожиданным, сколь и нежеланным. Элси почувствовала едва ли не физическую боль утраты, когда Родриго со сдавленным стоном отстранился от нее.

Повисла неловкая тишина. Элси еще питала бледную надежду, что Джессика быстро скажет, что хотела, и отправится прочь. Но сестра была слишком любопытна, чтобы пропустить что-то настолько интригующее. И когда плечико ее протиснулось в приоткрытую дверь, Элси поняла, что без разговора не обойтись.

— Значит ли это, что мы никуда не уезжаем? — как ни в чем не бывало спросила Джессика со своей всегдашней непосредственностью, и ее сестра едва не лишилась чувств от смущения.

— Джесси! — простонала она умоляюще, страстно желая, чтобы та вняла ее молчаливой просьбе и исчезла.

Но раньше, чем младшая из сестер успела произнести хоть слово, рука Родриго сомкнулась на кисти Элси.

— Ты не возражаешь? — обратился он к Джессике, но все, что существовало сейчас для Элси, было сосредоточено в нежном прикосновении мужских пальцев, поглаживающих ее ладонь.

Джессика перевела дыхание.

— Вы это серьезно? — выпалила она, уставившись на сестру в нерешительности. — То есть.., ну, я подумала…

Она умолкла в полном замешательстве, и Элси смогла насладиться редким зрелищем — Джессика в полном безмолвии.

— Да-да, так что же ты подумала? — поддразнил ее Родриго, который вовсю забавлялся ситуацией.

Однако Элси сильно сомневалась, что любые слова ее сестры могли хоть как-то повлиять на его решение.

— Ну, я… — Джессика сглотнула. — Это рассматривать как шутку или как что? — Она перевела взгляд на сестру, ища поддержки, но та молчала. Родриго спокойно, с непроницаемым выражением лица ждал ответа. — Я подумала, что Лаура отправляется обратно в школу…

— О Господи! — воскликнул Родриго, закатывая глаза, и Джессика на миг испугалась, как бы он от избытка чувств не перешел на испанский.

— Элси сказала, что мы уезжаем, — затараторила она. — Ведь правда, Элси, ты это говорила, да? Ну, так уезжаем мы все-таки или нет? Я имею право знать!

— А, вот ты зачем явилась, — понимающе протянул Родриго и вдруг сказал нечто, повергшее Элси в полное недоумение. — Ну так знай, сеньорита, что твой вопрос несколько.., преждевременен.

Преждевременен!

Пол словно пошатнулся под ногами Элси. Оглушенная словами Родриго, она попыталась высвободить руку из его ладони и отстраниться. Господи, опять я выставила себя дурой, ужаснулась она, не видя устремленных на нее темных глаз. Как же можно было не понять, что происходит? Он сказал, что влюбился в нее, что хотел на ней жениться… Тогда, но не сейчас. Сейчас все, что ему было от нее нужно, — это удовлетворение, возможность доказать себе самому, что Элси все так же уязвима, все так же в его власти, как и прежде…

— Преждевременен? — Голос Джессики доносился будто издалека. — Но почему? Вроде бы в том; как вы вели себя только что, не наблюдалось ничего преждевременного.

Элси была близка к обмороку, но Родриго, кажется, находил прямоту девочки забавной.

— Ты права, — ответил он, в то время как Элси рванулась было вперед, чтобы вытолкать сестру из комнаты.

Но раньше, чем ей это удалось, Родриго преградил Элси дорогу и сомкнул сильные руки у нее на талии.

— Мы же только начали понимать друг друга, querida? — коснулся ее слуха горячий шепот. И к великому стыду Элси и на радость Джессики, запечатлел на ее шее долгий поцелуй. — В первый раз за четыре года мы были полностью откровенны друг с другом.

31
{"b":"976","o":1}