ЛитМир - Электронная Библиотека

Глава 27

Высунув голову из воды, я едва не завопила: вокруг бассейна во множестве столпились вампиры, застывшие в терпеливом ожидании. Я тотчас же нырнула обратно и провела пару минут, плавая у самого дна. Попутно нашла крестик, принадлежавший сестре Синклера (это оказалось легче, чем я думала), и снова надела его на шею. Просидев под водой еще около минуты, я собрала наконец всю свою отвагу и поднялась на поверхность.

Вот дерьмо! Они по-прежнему торчали здесь. Придурки!.. Я месила ногами воду, поддерживая себя на плаву, и соображала, где бы раздобыть хоть какую-нибудь одежду. А еще думала о том, что они могли увидеть. Они все так же пялились на меня, и их лица абсолютно ничего не выражали. Бог знает, какие мысли крутились в их черепных коробках. Ну и неделька!.. Сначала я стала покойницей, потом – вампирессой, затем – Королевой, а вот теперь еще и шлюхой!

К краю бассейна приблизилась Тина и, присев на корточки, протянула мне халат. Я подплыла к ней, быстро выбралась из воды, и она тут же накинула его мне на плечи. Оказалось, что халат изготовлен из смеси хлопка с полиэстером. Бр-р-р!.. Впрочем, не та ситуация, чтобы привередничать – я в долю секунды запахнула полы и завязала пояс.

Синклер же, этот потаскун, не ведающий стыда, ничуть не парился по поводу элементарных приличий. Он просто вылез из бассейна и теперь непринужденно стоял перед собравшимися в своей блистательной наготе.

– Всеобщее внимание! – громко провозгласила Тина. – Пред нами наша Королева и ее супруг!

Раздались нестройные крики «ура!» и еще какие-то невразумительные возгласы – ликование вампирской ассамблеи оказалось довольно вялым и безрадостным. Очевидно, подданные полагали, что новый босс будет ничуть не лучше прежнего.

Было совершенно ясно, что они все так же подавлены страхом, и я прониклась к ним некоторой жалостью. Что ж, видно, мне не остается ничего другого, как доказать им, что я сильно отличаюсь от лысеющего социопата, к которому они так привыкли. Думаю, после того как они узнают меня получше, страх быстро покинет их сердца.

Однако – стоп!..

– Послушайте-ка… – Я подняла палец.

– Ностро больше нет! – продолжил торжественную речь голый Синклер. – Твари перешли под власть моей королевы! Так же, как и все вы.

– Эй, Эрик! – снова подала я голос.

– Те, кто не хочет присягать ей на верность, могут уйти прямо сейчас. Мы никого не станем принуждать, вы вольны уходить и приходить по собственному желанию. Мрачные времена тирании закончились!.. Но те, кто останется и присягнет на верность Ее Величеству, Королеве Всех Вампиров, будет находится под нашей защитой и покровительством до скончания веков.

«Королева и ее супруг…»

– Какой супруг? – Я посмотрела на Тину, однако теперь мне почему-то никак не удавалось поймать ее взгляд. – Тина, какой еще супруг?

Собравшиеся вампиры рухнули на колени и уткнулись лбами в кафельный пол, но мне сейчас было не до них. Что касается Тины, то она по-прежнему не глядела в мою сторону.

– В чем дело?..

Некоторые из тех вампиров, что находились поближе, не разгибаясь, прямо на коленях отползли назад. Нелегкое упражнение… Тина отчего-то закашлялась, а Синклер, обернувшись, как-то задумчиво на меня посмотрел и улыбнулся.

Дерьмо! И почему на этот раз его улыбка получилась такой гадкой?

– Алле, я здесь, рядом с вами!.. Кто-нибудь ответит на мой вопрос?.. Что происходит? Кто мой супруг?

Тина снова кашлянула.

– Мы… э-э-э… у нас не было возможности до конца растолковать пророчества из «Книги Мертвых». Потому что Дэннис… в общем, мы не успели.

– И что дальше?

– Были предсказаны не только твое пришествие и падение Ностро, но и то… что Эрик станет твоим королем.

– Чего?! – Я почувствовала, как мои глаза вылезают из орбит. – Что ты сказала?

– Она говорит, что Эрик тоже становится королем, – донесся откуда-то сзади голосок Элис.

– Так, спокойно… Тина, объясни все по порядку.

– «Тот, кто первым познает Королеву, как муж познает жену, станет после падения узурпатора Ее супругом и будет править вместе с Ней тысячу лет», – продекламировала Тина. После чего добавила: – Это более или менее близко к оригиналу… так я запомнила. Дальше следует текст в том же духе, и, поверь, здесь нет никакой игры слов. Потом я покажу тебе соответствующее место в книге.

– Что за вздор?! – Я даже покачнулась от потрясения. Синклер дернулся с намерением поддержать меня, но я отпрянула от него так резко, что едва не плюхнулась обратно в бассейн. – Я, значит, королева, а этот… Сиклер … мой король? Блядство! С каких это пор?

– Именно с момента нашего «блядства», – услужливо подсказал Синклер.

– Почему никто из вас ничего мне не сказал?! Почему вы меня не предупредили?! И что, это на целую тысячу лет?

– Ну послушай, – рассудительно начал тот, кого я уже мысленно навсегда занесла в список самых отъявленных мерзавцев, – если бы я сказал: «Элизабет, зайка моя, я хочу заняться с тобой любовью, но ты должна знать, что как только я войду в тебя, я тут же автоматически взойду на трон» – что было бы дальше? Вряд ли после такого признания я увидел бы тебя обнаженной.

Тина, как видно, верно истолковала выражение моего лица – она быстро заслонила собой Синклера и развела руки в стороны. А этот козел как ни в чем не бывало нагло смотрел на меня поверх ее головы. Похоже, что ситуация казалась ему весьма забавной.

– Все совсем не так, ваше величество, – принялась убеждать Тина. – Он испытывает к вам самое глубокое чувство. Он просто немного возбужден и оттого столь дерзок. – Повернув голову, она прошипела Синклеру: – Прекращай! – Затем, одарив меня фальшивой улыбкой, продолжила: – То, что произошло, было предсказано, вот и все. Так же, как и ваше восхождение на престол. Никто из нас не в силах что-либо изменить.

– Может, поспорим?

Синклер широко раскинул руки.

– Дорогая, ну не будь такой сердитой. Впереди у нас коронация, так что верни улыбку на свое прелестное личико. А вскоре я заново отстрою дом, и ты, конечно же, сразу переедешь ко мне.

– Хочешь поспорить?

– Ну, может быть, позже… Когда ты немного свыкнешься с обрушившимся на тебя счастьем.

93
{"b":"97657","o":1}