ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Магнус Харди уже уехал?

– Да… только что. – Николь так нервничала из-за предстоящей поездки с Райаном, что начисто позабыла про поверенного. – Извини, что тебя не предупредила.

– Ну и? Ты мне сообщишь, что он тебе сказал?

– Да, конечно. – Николь нахмурилась, стараясь припомнить, о чем, в сущности, шел разговор. – Ему, по-видимому, позвонила Амелия и сказала, что она настолько плохо себя чувствует, что не сможет присутствовать на похоронах.

– Что?

– Он так сказал, – подтвердила Николь. – По-видимому, она заявила, что прикована к постели.

– Впервые об этом слышу.

– Я тоже ему так сказала, – поморщилась Николь. – По-моему, она утверждает, что доктор прописал ей постельный режим.

Беатрис не стала этого комментировать.

– Он только ради этого и приехал?

– Нет. – Николь облизнула губы. – Он хотел выразить соболезнование и… спросить, не желаю ли я проститься с папой.

– Вот оно что. – Тетя кивнула, а Николь запоздало спохватилась, что Беатрис, наверное, тоже хотела бы поехать. – Поэтому Райан и везет тебя в Кемден?

– Да, – отозвалась Николь и нерешительно спросила: – Может, ты тоже хочешь поехать?

– С какой стати? – покачала головой Беатрис. – Я ведь была здесь, когда беднягу увозили.

Николь вздохнула.

– Я как-то об этом не подумала.

– Неважно. – Беатрис с тревогой оглядела племянницу. – Ты сама справишься?

– Конечно. – Николь ухитрилась придать голосу бодрость. – Кто-то же должен сохранять присутствие духа. По словам Райана, его мать никак не может смириться с утратой.

– Утрата! – презрительно фыркнула Беатрис. – Эту женщину никогда ничто не заботило, кроме собственной шкуры.

– Не надо так! – Николь уже больше не могла выносить враждебности. По крайней мере, сейчас. – Наверное, для нее было ужасно обнаружить папино… тело, ну и вообще.

– Как скажешь, – пожала плечами Беатрис.

– Ох, тетя Би, знаю, ты ее никогда не любила, да и я тоже, но теперь мы все должны сплотиться, правда?

– Хорошо сказано, – заметил вошедший в это время на кухню Райан. – Ты готова?

6

Когда они вышли из морга, светило солнце.

В Кемдене оттепель чувствовалась сильнее, чем в Плейн-лодже, и лишь время от времени попадавшиеся на обочине дороги подтаявшие сугробы напоминали о буре, бушевавшей на прошлой неделе.

Райан видел, что Николь рада солнцу. Он догадывался, что она пожалела о своем приезде сюда: ведь неподвижное, ссохшееся тело, лежавшее в гробу, так мало напоминало яркого и жизнерадостного человека, каким был ее отец.

– Ты как, в порядке? – спросил Райан, садясь за руль джипа.

– Все нормально, – после паузы произнесла Николь, словно догадавшись, что Райан ждет от нее каких-то слов. – И… спасибо, что поехал со мной.

– Не за что, – слегка скривил губы Райан, не особо поверив в ее искренность, но не считая нужным сейчас разводить дискуссии. – Ну что, назад в Плейн-лодж?

– Я серьезно. – Прежде чем Райан положил руку на рычаг передач, Николь сняла перчатку и тронула его за рукав. – Я рада, что была не одна.

От этого легкого прикосновения тонких пальцев Райана словно ударило током. Его пульс участился, Райан слышал, как он отдается в мозгу, и с трудом подавил стон протеста. Господи, да что с ним происходит? Это ведь всего лишь Ники! Детские чувства, которые он к ней испытывал, давно прошли, и то, что он сейчас ощутил физический отклик, противоестественно.

Что-то в его поведении заставило Николь убрать руку, однако жар, охвативший Райана, не прошел. Напротив, когда он сжал руль, то почувствовал, что его плоть восстала.

– Ты мне не веришь? – спросила Николь, и Райан облегченно вздохнул.

Слава Богу, она не поняла, почему он так странно себя повел.

– Он выглядит таким… умиротворенным, правда? – продолжала Николь.

– Да.

Райан с трудом оторвал взгляд от ее нежных губ и тронул джип с места. Убедившись, что дорога свободна, он выехал на трассу. К счастью, машину он водил автоматически и ему не требовалось прилагать умственных усилий, ибо в голове у него царил полный хаос.

– Я подумала… – Николь явно не понимала, что с ним творится. – Может, мы где-нибудь пообедаем?

– Пообедаем? – Райан едва не лишился дара речи. – А разве твоя тетя не будет тебя ждать?

– Будет, наверное. – Николь искоса взглянула на него. – Ты хочешь сказать, что не желаешь со мной обедать?

– Да нет, не в этом дело. – Райан набрал воздуха в легкие, чтобы успокоиться. – Давай, конечно, почему нет? Куда ты хочешь поехать?

– Может, ты знаешь какое-нибудь место поблизости, – поспешно отозвалась Николь, приподнимая плечи. – Хотя, впрочем, это неудачная идея. Амелия наверняка будет беспокоиться.

Райана вовсе не волновало, что могла бы подумать Амелия, узнав, что он сговаривается с врагом. Впрочем, это ее враг, мрачно подумал Райан, он тут ни при чем.

– Не страшно, – заверил он Николь, пока она не передумала. – На окраине города наверняка есть какой-нибудь ресторан.

– Ну, если ты уверен…

Райан уловил в ее голосе нотки прежней враждебности. Наверное, уже жалеет о своем предложении, подумал он. Ощущение взаимного сочувствия, которое они испытывали, выйдя из морга, быстро рассеивалось, и он мысленно обругал себя за то, что поддался сексуальным ощущениям. Речь ведь идет всего лишь об обеде, черт побери. Николь же не виновата, что он возбудился от одного ее мимолетного прикосновения.

– Уверен, – произнес он, заставляя себя сосредоточиться на дороге. – Смотри, вон там «Кемденская харчевня». Заедем?

– Как хочешь, – равнодушно отозвалась она.

Они припарковали машину неподалеку от входа и вошли в ресторан. Там было многолюдно, но светло и уютно. К ним подскочила хорошенькая официантка и провела их к столику в углу.

– Я бы чего-нибудь выпила, – сказала Николь, когда они уселись, и Райан вопросительно приподнял бровь. – Например, апельсиновый сок. – Она бросила пальто на спинку стула.

– Апельсиновый сок? – Голос Райана выдал охватившее его раздражение. – Может, лучше бокал вина?

– Ты же за рулем.

– Правильно. Но это я за рулем, – заметил Райан, бросив извиняющийся взгляд на официантку, – а не ты.

– Хорошо. Тогда бокал белого вина, пожалуйста, – коротко согласилась она, и Райану снова захотелось застонать.

– Прекрасно, – произнес он, с трудом улыбаясь официантке. – А я возьму пива. Безалкогольного.

Когда официантка отошла, Николь нахмурилась, и Райан догадался, о чем она думает.

– Я не пью за рулем, – едва сдерживая раздражение, произнес он.

– Меня не волнует, когда ты пьешь.

– Тебе здесь нравится? – Райан обвел рукой помещение.

– Нормально. – Николь даже не оглянулась. – Ты часто здесь бываешь?

– Я здесь в первый раз, – ответил Райан, сбрасывая куртку. А потом с подозрением спросил: – Почему ты решила, что я здесь бываю?

– Мне показалось, ты знаешь официантку, – сказала Николь, и Райан снова едва не выругался.

– С чего ты взяла?

– Не знаю. – Она не смотрела на него, но Райан понял, что ей неловко. – Она как-то уж слишком фамильярно держалась.

– Она держалась просто приветливо, – возразил он.

– Ну может быть. – Николь его слова явно не убедили. Она взяла со стола меню. – Выбирать будем отсюда?

– Почему ты спрашиваешь? – Райану уже стоило громадных усилий сдерживать гнев. Однако, вспомнив, что Николь в этом не виновата, он произнес: – Да, наверное. Ты голодна?

– Не очень. – Николь изучала меню без всякого энтузиазма. – Пожалуй, съем сандвич с тунцом.

– Хорошо. – Райан взял у нее меню и бегло пробежал его. – Я тоже возьму сандвич. – Он вздохнул с некоторым облегчением. – А вот и наши напитки.

Официантка и впрямь чересчур приветлива, с неохотой отметил Райан. Она так и пожирала его широко открытыми голубыми глазами, пока он делал заказ.

– Вам хлеб белый или из муки грубого помола? – спросила она, сделав пометки в своей книжке. – Наверное, вы привыкли к большему выбору. Когда я в прошлом году была во Флориде, я просто обалдела, столько там сортов хлеба.

12
{"b":"977","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Твоя новая жизнь за 6 месяцев. Волшебный пендель от Счастливой хозяйки
Lagom. Секрет шведского благополучия
Почти семейный детектив
Группа крови
Безумно счастливые. Часть 2. Продолжение невероятно смешных рассказов о нашей обычной жизни
Супермен по привычке. Как внедрять и закреплять полезные навыки
Да будет воля моя
Карпатская тайна