ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Ох, детка, – глухо прошептал он. – Я тоже тебя хочу.

Их тела слились, и, когда Николь прильнула к нему, Райан шепнул:

– Ты не представляешь, как я этого хотел. Как мечтал о том, чтобы слиться с тобой так, чтобы было непонятно, где кончаюсь я и начинаешься ты.

– Я люблю тебя, Райан, – выдохнула Николь, чувствуя, что ее грудь вот-вот разорвется от переполнявших чувств. – Ох, Райан, я так тебя люблю…

Спустя некоторое время она открыла глаза и обнаружила, что Райан лежит, приподнявшись на локте, и рассматривает ее. На мгновение от смущения она лишилась дара речи, и он, поняв ее состояние, прильнул губами к ее губам.

– М-м-м, на вкус ты такая же сладкая, как и на вид, – прошептал он.

– Не надо так говорить. – Николь почувствовала, что краснеет. – Неужели тебе мало того, что ты превратил меня в рабыню страсти?

– Что ж, леди, так и надо, – ласково поддразнил он ее. – Я считаю, что заслужил право доказывать тебе свою любовь любыми способами, правда?

– Ну… наверное, – засмеялась Николь.

– Что значит – наверное?

– Ну хорошо. – На ее щеках заиграли ямочки. – Заслужил, но только при условии, что я могу делать то же самое.

– Делай что хочешь, – улыбнулся Райан. – Конечно, если ты готова нести ответственность за последствия?

– Какие еще последствия?

– А вот я сейчас тебе покажу. – Его рука снова легла ей на грудь.

– Подожди, – с некоторым сожалением остановила его Николь. – Сначала нам надо обсудить последствия того… ну, что между нами произошло.

– Между нами? – Райан бросил на нее настороженный взгляд. – По-моему, тут все ясно.

– Разве? – Николь почему-то занервничала.

– Конечно. – Глаза Райана потемнели. – Я считал… надеялся, что теперь мы будем вместе. То есть, – торопливо прибавил он, – я не предлагаю тебе все бросить, если ты не хочешь. Я готов перебраться сюда, если это доставит тебе удовольствие.

– Удовольствие? – По щекам Николь заструились слезы. – Ты мое самое большое удовольствие. Только ты. – И она погладила его по щеке. – Нет, нам надо поговорить еще кое о чем.

– Да. – Райан на мгновение закрыл глаза. – Конечно. О ребенке. – Он застонал. – Господи, если бы я только знал…

– Нет, не об этом – мягко отозвалась Николь. – Потерять ребенка было ужасно, но, поверь мне, это ничто по сравнению с тем, что я потеряла тебя.

– Любимая…

– Дай мне сказать. Я хочу, чтобы ты знал: я больше ни в чем тебя не виню. Мы оба были слишком молоды, теперь я это понимаю. По крайней мере, в этом твоя мать была права. Кстати, она не придет в восторг, когда узнает о нас.

– Тебя это беспокоит?

– Немного, – призналась Николь.

– Тебе незачем волноваться. – Райан привлек ее ближе. – Если моей матери понадобится поговорить со мной, я сам буду определять условия, и она это знает. – Он помолчал. – После твоего отъезда мы с ней выяснили отношения. Она не вмешивается в мою жизнь, а я не вмешиваюсь в ее. Разумеется, она была уверена, что ты никогда больше не захочешь со мной разговаривать, и, пока Джордж не сообщил мне в Испанию о твоем звонке, я был склонен ей верить.

– Ох, Райан… – Николь нежно поцеловала его в уголок рта, и на лице Райана появилось покаянное выражение.

– Это правда. Наверное, самая моя большая вина в том, что я вообще слушал ее лживые измышления. Впрочем, должен признаться, на этот раз я был уверен, что она права.

– Как ты мог так подумать?

– Я надеялся, что ты свяжешься со мной до отъезда в Штаты. Моя командировка в Испанию здорово просрочена, поскольку я тянул до последнего, в надежде что ты мне позвонишь.

– Но ты уехал из Плейн-лоджа, – запротестовала Николь. – Как только все уладил с мистером Харди, сразу и удрал в Монреаль. Я и решила, что к Кристин.

– Попытайся представить, каково мне было тогда. Мы ведь с матерью и так испортили тебе жизнь. Я просто не знал, как себя вести.

– А я думала, ты использовал меня, чтобы доказать себе, что я так и не смогла избавиться от любви к тебе.

– Хотелось бы, чтобы это было так.

– Да? – Взгляд Николь стал настороженным.

– Конечно. Я ведь всего лишь человек.

– Жаль, что я этого не знала. – Николь закусила губу.

– Почему? – Райан пристально посмотрел на нее. – Какое-то время я считал, что ты меня ненавидишь.

– Никогда я тебя не ненавидела, – честно призналась Николь. – Я возмущалась тобой. Возмущалась твоей способностью причинять мне боль. Но ненавидеть? Нет, никогда.

– Но когда ты вышла замуж за Грейнджера…

– Мне не следовало этого делать, – вздохнула Николь. – Я поняла это, когда ты приехал на свадьбу. Наверное, таким образом я надеялась избавиться от тебя. Я пыталась доказать себе, что меня не волнуют твои успехи, которых ты добился в жизни без меня.

– Перестань. – Райан смахнул слезинку с ее щеки. – Хорошо делать свое дело не значит добиться успеха в жизни. – Он поморщился. – За последние месяцы я понял, что все эти годы я искал что-то, что имел и потерял. Тебя. Все остальное не важно.

– Ты это серьезно?

– Еще как. – Он провел пальцем по ее груди. – Конечно, я горжусь кое-какими из своих работ, но этот успех очень мало значит, когда тебе не с кем его разделить. – Он прильнул губами к ее шее. – Я хочу разделить его с тобой, Николь. Только с тобой. – Откинув голову, он посмотрел на нее. – Ты выйдешь за меня замуж?

– Замуж? – Губы Николь невольно приоткрылись. – Ох, Райан…

– Подожди. – Похоже, он решил, что она собирается отказать ему, и поспешно продолжил: – Я знаю, как для тебя важна твоя работа…

– Райан…

– И, если ты предпочитаешь жить в Нью-Йорке, я готов переехать сюда…

– Райан, послушай меня…

– Не знаю, правда, как к этому отнесется Джордж, но с этим мы разберемся в свое время. Раз уж мы будем вместе…

– Вот именно, главное, что мы вместе, – перебила наконец Николь. – Райан, любимый, конечно, я выйду за тебя и буду жить там, где ты захочешь.

– Правда? – Вид у Райана был совсем ошеломленный. Потом он сгреб Николь в охапку и с силой прижался губами к ее губам. Между ними мгновенно вспыхнула страсть, но ради такого случая Райан постарался сдержаться. – А твоя работа?

– Я уже думала об этом, – негромко призналась Николь. – Даже говорила с шефом насчет того, чтобы работать дома, потому что твердо намерена однажды вернуться к своим корням. Я собиралась жить в Плейн-лодже вместе с тетей Би, но мне гораздо больше по душе жить в Монреале с тобой. Мы можем оставить эту квартиру как запасную студию. Приятно будет иногда приезжать сюда и вспоминать сегодняшний вечер.

– О Господи! – Райан был совершенно счастлив, и Николь обвила руками его шею.

– Когда-нибудь мы с тобой вернемся в Плейн-лодж. Я хочу ребенка, а воздух там гораздо чище, чем в городе.

– Главное, что мы вместе, – тихо повторил Райан. – Теперь навсегда!

Эпилог

Подойдя к садовой калитке, Николь остановилась, чтобы перевести дух. Беременность подходила к концу, и она теперь быстро уставала, но ни за что не желала отказываться от ежедневной прогулки, несмотря на протесты Райана и недовольство тети Би.

Прислонившись к калитке, она окинула взглядом сад. Нежаркое сентябрьское солнце мягко освещало лужайку, легкий ветерок шевелил кроны деревьев. Внезапно Николь вспомнилось холодное зимнее утро накануне похорон отца. Тогда она вот так же стояла у калитки, глядя в безжизненный сад, где похожие на скелеты деревья мрачно вздымали к небу голые ветви, и на душе у нее было так же мертво и безжизненно. В то утро у окна на кухне стоял Райан, и ей показалось, что она видит отца. Николь невольно зажмурилась, а когда открыла глаза, то в окне появилась призрачная фигура. Суровые черты разгладились, и их осветила улыбка. Николь улыбнулась в ответ.

– Все хорошо, папа, – прошептала она. – Я счастлива. Все хорошо.

Неподалеку раздались голоса Райана и тети Беатрис, и фигура отца медленно растаяла. Николь еще немного постояла, улыбаясь про себя, а потом медленно направилась к дому.

33
{"b":"977","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Украденная служанка
Блокчейн для бизнеса
На Туманном Альбионе
Любовница маркиза
Фаворит. Сотник
Поцелуй обмана
Работа под давлением. Как победить страх, дедлайны, сомнения вашего шефа. Заставь своих тараканов ходить строем!
Приморская академия, или Ты просто пока не привык