ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Я должен отвечать? – Райан безразлично взглянул на мать. – Я говорил по телефону.

– С Кристин? – По какой-то неизвестной причине Амелия вздумала поощрять их взаимоотношения. Вероятно, заботясь о том, чтобы он снова не сблизился с Николь, подумал Райан. – Ты должен как-нибудь привезти ее познакомиться со мной. Кристин редкая красавица. Она напоминает меня, какой я была в юности.

– Да что ты? – Райан искоса взглянул на мать.

– Да, напоминает. – Амелия надулась и плотнее запахнула халат. – Брр, ну и холод здесь. Я всегда говорила Уильяму, что эти радиаторы слишком слабые, но он вечно твердил, что не может позволить себе сменить их на более мощные.

– Может, он и в самом деле не мог, – сухо произнес Райан, отходя к окну и глядя на неясные силуэты в саду. – Этот дом буквально пожирает деньги.

– Не так уж и много. – Амелия подплыла к кровати, уселась на нее и натянула на себя плед. – Вот так гораздо лучше, – заметила она. – А что сказала Кристин?

Райан повернулся и оперся бедром о подоконник.

– Не притворяйся, что тебя это интересует, – равнодушно произнес он, поднимая плечи. – Ты уже решила, что будешь делать?

– Нет, не решила, – ответила Амелия. – У меня нет времени думать о будущем. Я слишком занята тем, чтобы хоть как-то примириться с настоящим.

Райан раздраженно вздохнул.

– Так чего ты хочешь?

– О, Райан, не будь таким грубым! Неужели я не могу прийти поговорить со своим сыном наедине, чтобы он при этом не подумал, что мне от него что-то надо?

Рот Райана сжался в тонкую полоску.

– Ты хочешь, чтобы я ответил?

– Тебе ведь все равно, – рассердилась она. – Я твоя мать, а тебе наплевать, что меня могут вышвырнуть из моего дома.

– Ты ведь этого не знаешь, – бросил Райан. – Ты можешь лишь гадать, как поступит Николь.

– Не надо быть волшебницей, чтобы сообразить, как она поступит, стоит ей узнать правду, – резко возразила мать. – Ты должен помочь мне, Райан. Я так надеюсь на твою поддержку.

– Разумеется, я сделаю все, что смогу, но… – Райан тяжело вздохнул.

– Но – что? – Амелия приготовилась удариться в слезы. – Ты хочешь сказать, что не станешь помогать мне?

– Да нет, конечно, – простонал Райан. – Просто я не знаю, как ты себе это представляешь.

Мать уже вытирала глаза рукавом халата.

– Завещание, – сказала она. – Как ты думаешь, оно имеет законную силу?

– По-моему, это бесспорно, – устало отозвался Райан.

– Но ведь я его жена, то есть была женой. Я думала, что после смерти мужа жена автоматически наследует его состояние.

– Только в том случае, если он не оставил завещания, – без обиняков заявил Райан. – И даже тогда не всегда все бывает решено сразу.

– Я ведь даже не знала, что Уильям оставил завещание, – воскликнула она, комкая в руках салфетку, извлеченную ею из рукава халата. – Он мне ничего не сказал. А ведь должен был, как ты считаешь?

– Да, это было бы правильно, – согласился Райан. – Но по причинам, известным только ему одному, он решил держать это в секрете. Возможно, думал, ты его не поймешь.

– Да уж, это точно. – Голос Амелии в эту минуту был далек от сочувствия к покойному мужу. – С его стороны подло сделать эту маленькую стерву наследницей!

– Дом принадлежал семье матери Николь еще до того, как та вышла замуж за Уильяма, – ровным голосом напомнил Райан. – Он решил, что дочь имеет право сама им распоряжаться.

– Но это мой дом!

– Это ее дом, – мягко возразил Райан. – А до этого принадлежал Норе Сэвидж-Тэлбот.

– Выходит, ты на ее стороне. И тебе все равно, что станет со мной.

– Я ни на чьей стороне, – отрезал Райан, которого слезы матери ничуть не тронули. Он-то лучше других знал, как великолепно Амелия умеет рыдать по заказу. Однако надо же дать ей хоть какую-то надежду. – По-моему, ты должна более практично отнестись к делу.

– Практично! – пронзительно взвизгнула Амелия. – Когда меня в любую минуту могут выставить из моего дома!

– Я ведь уже сказал, что это еще неизвестно, – устало вздохнул Райан.

– Да что ты?!

– Ну, если бы ты не нашла завещания, ты бы об этом не переживала. По крайней мере, сейчас. Если уж здесь и есть что-то незаконное, так это то, что ты вскрыла конверт, который не был тебе адресован. Если бы ты подождала…

– Ты полагаешь, я должна была дать возможность этой крысе Магнусу Харди сообщить мне, что Уильям сыграл со мной грязную шутку? Ему бы это доставило искреннее наслаждение!

– Ты преувеличиваешь, – покачал головой Райан и, помолчав, спросил: – Кстати, а как ты нашла завещание? Оно было у Уильяма в столе?

– Если бы! – кисло усмехнулась Амелия. – Все, что имело хоть какую-нибудь ценность, Уильям держал в сейфе.

– В сейфе? – ахнул Райан. – Я не знал, что он дал тебе ключ от сейфа.

– Он мне его не давал, – пожала плечами Амелия. – Он держал его в ящике письменного стола.

Райан был совершенно потрясен.

– Ты что, обыскала его стол, прежде чем вызвать «скорую»?

– Нет! – Амелия уже защищалась. – Я всегда знала, где он лежит. Я… просто решила, что имею право знать, где он. На крайний случай.

– Например, на случай его внезапной смерти? – ядовито спросил Райан.

– Не будь таким несносным, дорогой. – Амелия поджала губы. – Клянусь Богом, я не знала, что у него может быть сердечный приступ. Когда он уходил утром в среду, вид у него был вполне здоровый.

– Ты видела его, перед тем как он ушел?

– Ну… вообще-то нет. – Увидев выражение, появившееся на лице сына, Амелия испустила тяжелый вздох. – Ты же знаешь, как рано начинается охота, тем более когда обещают снег… По-моему, он ушел около половины девятого.

– Тогда откуда ты знаешь?..

– Откуда я знаю, что с ним все было в порядке? Мне сказала об этом Беатрис. Она всегда встает ни свет ни заря.

– И он не говорил, что плохо себя чувствует? – Райан нахмурился. – Скажем, накануне вечером?

– Нет. – Амелия надула губы. – Ты ведь знаешь, что последнее время мы с Уильямом спали в разных спальнях. Эти старики обычно так храпят! Вот я и решила, что лучше, если у нас будут разные комнаты.

– Уильям вовсе не был стариком, – покачал головой Райан.

– Я знаю, дорогой. Но в наше время у многих супружеских пар разные спальни. Кроме того, Уильяма это устраивало так же, как и меня.

– Вот как?

– Что ты хочешь этим сказать? Не думаешь же ты, что Уильям именно поэтому составил завещание?

– Возможно. – Поскольку мать сообщила ему, что завещание было составлено совсем недавно, такая вероятность не исключается. – Может, он усомнился в твоей любви.

– Райан! Как ты можешь так говорить? Я любила Уильяма.

– Наверное.

– Что значит – наверное?

Амелия пришла в негодование, а Райан вдруг невольно припомнил, что она говорила, когда Уильям впервые назначил ей свидание. То, что он был владельцем Плейн-лоджа и имел процветающую врачебную практику в соседнем городке, совершенно ослепило Амелию, мать-одиночку, думающую в тот момент только о том, как бы прокормить себя и сына. Амелия не была родом из Кемдена. Райан родился в Монреале, но вскоре после этого Амелия влюбилась в норвежца, приехавшего на заработки, и помчалась за ним в провинцию. Своего настоящего отца Райан никогда не знал, но и связь его матери с норвежцем долго не продлилась. Когда на сцене появился Уильям Тэлбот, Амелия работала официанткой, и Райан догадывался, что она увидела в нем последний шанс как-то устроить свою жизнь.

Райану вспомнилось, что речи о любви в то время не было. Они с матерью жили в жалкой квартирке с одной спальней, где ему приходилось довольствоваться узкой кушеткой. Последнее обстоятельство являлось изрядной помехой для Амелии, когда ей хотелось привести кого-нибудь домой. А до появления Уильяма у нее был не один приятель, с горечью подумал Райан. Да, когда на ее горизонте замаячил богатый вдовец, Амелия уже ступила на скользкую дорожку.

Странная все-таки вещь – случай, усмехнулся он про себя. Если бы Амелия не предложила отвезти старую миссис Уэнтворт к врачу, она бы никогда не познакомилась с Уильямом. Или в полной мере не осознала бы, какими возможностями тот обладает. Амелия всегда была амбициозна, просто до этого у нее не было шанса себя проявить.

9
{"b":"977","o":1}