A
A
1
2
3
...
24
25
26
...
30

Но Фрэнк не собирался отступать. Он сам не ожидал, что отъезд Элис так подействует на него.

– А если не все равно? Что, если это имеет для меня большее значение, чем тебе кажется?

Дина побледнела и ухватилась за спинку стула, но быстро взяла себя в руки.

– О чем это ты? – Она пожала плечами с притворным равнодушием.

– О том, что для меня не безразлично, где находится Элис, – твердо заявил Фрэнк. – Я предпочел бы, чтобы она вернулась.

По лицу Дины пробежала тень, но она заставила себя улыбнуться.

– Ты, очевидно, шутишь, дорогой. Жаль, если ты думаешь, что я была с ней несправедлива. Эта женщина раздражала меня, а я не могу работать с человеком, который мне настолько несимпатичен!

Губы Фрэнка скривились в усмешке.

– Почему же она тебе так не понравилась? – поинтересовался он. – Элис казалась совершенно безупречной.

– Знаешь, безупречность тоже может порой раздражать... Но главное не в этом. Как же ты не понял, что все это только видимость?! Элис была такой же, как Грета! Она гораздо больше интересовалась тобой, чем своей работой!

– Мной? – Фрэнк удивленно взглянул на Дину. – Неужели?

– О, это правда, – презрительно произнесла Дина. – Такие женщины все одинаковы. Они делают вид, что им нужна работа, но на самом деле только и думают, как бы подцепить кого-нибудь!

У Фрэнка перехватило дыхание.

– И поэтому ты уволила ее?

– Я уволила ее, потому что она была слишком самонадеянной, не говоря уже обо всем остальном! – парировала Дина. – Должна сказать, она сразу согласилась с тем, что мы не подходим друг другу. Поверь, она не очень-то хотела остаться.

Фрэнк помедлил, прежде чем спросить:

– И она ничего не сказала тебе?.. Совсем ничего?

– Не сказала о чем? – Дина начала терять терпение. – Боже мой, Фрэнк, что она могла сказать? Мы никогда не были с ней подругами.

– Да, это правда...

Обойдя Дину, Фрэнк вошел в залитую солнцем гостиную и остановился перед окном. Он решил, что настало время выяснить все до конца. Элис это уже не повредит: едва ли их пути когда-нибудь еще пересекутся.

– Она не рассказала тебе, что произошло вчера? – спросил Фрэнк. – Как я застал ее в моей комнате?

– Что?! – Дина вложила в это восклицание всю свою злость. – В твоей комнате? Господи, да как она посмела?! Она... она знала, что ты дома?

Фрэнк на секунду задумался, а потом решительно ответил:

– Нет. Мне кажется, я испугал ее своим появлением.

– Но что она там делала? – с возмущением спросила Дина. – Рылась в твоих вещах? Если эта девчонка что-нибудь украла, я...

– Она ничего не украла, – спокойно сказал Фрэнк. – На самом деле она думала, что это твоя комната. Она ведь не знакома с планировкой дома.

– Моя комната? – Дина изумленно подняла брови. – Но зачем ей понадобилась моя комната?

– Она сказала, что кое-что ищет, – вкрадчиво пояснил Фрэнк. – Я думал, ты сможешь мне объяснить, что именно.

Ему показалось, что он застал Дину врасплох. Его последние слова явно ее смутили, хотя она постаралась это скрыть.

– Н-надеюсь, ты... отругал ее? – ушла она от прямого ответа. – Элис не имела никакого права разнюхивать что-либо на верхнем этаже! – Дина с трудом перевела дыхание. – Думаю, теперь ты понимаешь, что моя неприязнь к ней имела объективную причину? Я всегда подозревала, что она что-то скрывает! Ее любопытство было слишком назойливо.

Фрэнк повернулся и пристально посмотрел Дине в лицо.

– И ты даже не догадываешься, что именно она могла искать в твоей комнате? – повторил он свой вопрос.

– Конечно нет! – автоматически ответила Дина, но тут же бросила настороженный взгляд в его сторону. – Почему ты думаешь, что я должна знать?.. Элис о чем-то тебе рассказывала? Если наговорила обо мне кучу гадостей...

– Что она могла рассказать? – Фрэнк пожал плечами. – Я просто предположил: возможно, вы были знакомы прежде... Между вами есть некоторое сходство, я уже говорил тебе об этом.

Дина от негодования сжала кулаки.

– Что она наговорила?! – воскликнула она внезапно осипшим голосом. – Эта дрянь наверняка поведала тебе какую-нибудь жалостливую историю, и ты ей поверил.

– Жалостливую историю? – повторил Фрэнк очень медленно и внятно. – Какую историю?

– Откуда я знаю?! – отчаянно выкрикнула Дина. – Но это как раз тот метод, которым обычно пользуются подобные девицы! – С ее губ сорвался нервный смешок. – Что ты на меня так смотришь, Фрэнк? Словно я совершила нечто недостойное...

– А может быть, это правда? – Фрэнк испытующе взглянул на нее.

– Нет, конечно! – возмущенно ответила Дина. – Я не понимаю, к чему ты клонишь. Если тебе есть что сказать, зачем ходить вокруг да около?

Фрэнк вздохнул, сознавая, что действует вслепую.

– Мне нечего сказать, – признался он.

– Вот и хорошо. – Дина сделала невероятное усилие, чтобы взять себя в руки. – В таком случае все просто замечательно. Не правда ли?

Она грациозно опустилась на диван и указала на место рядом с собой.

– Посиди со мной, Фрэнк. Мне кажется, мы не виделись целую вечность!

Но Фрэнк не шевельнулся. Он посмотрел на Дину, и она вдруг показалась ему такой мелочной, эгоистичной и бесчувственной, что он удивился, как мог когда-то находить ее привлекательной.

– В каком-то смысле это так и есть. Все изменилось, Ди, – наконец сказал он, поняв, что давно пора было внести ясность в их отношения.

Дина вскочила и бросилась к нему.

– О, дорогой! – выдохнула она, обвивая руками его шею. – Не уходи от меня сейчас. Я так по тебе скучала!

– Ди...

– Не говори, ничего не говори, – хрипло прошептала она. – Уверяю тебя, все осталось по-прежнему. Ты просто огорчен и очень устал. Скоро мы с тобой будем вместе. Когда ты держишь меня в своих объятиях, мне кажется, что это навеки!

Фрэнк сделал над собой усилие и освободился из ее рук.

– Ди, я не знаю, как сказать это, но... Я не думаю, что у нас с тобой есть будущее. – Он предвидел ее реакцию, но решил продолжить: – Знаю, что разочаровываю тебя. Я никогда не думал, что мне придется говорить подобные вещи. Но с тех пор как умер мой отец, наши отношения уже не были прежними...

– Это неправда! – Дина отпрянула, лицо ее исказило отчаяние. Сейчас стало особенно заметно, что это уже очень немолодая женщина, и Фрэнку на какое-то мгновение стало жаль ее. – О Господи! Я же знаю, что все эти годы только взаимное уважение к твоему отцу удерживало нас от сближения! Но его уже год как нет с нами, и я полагаю, что мы...

– Это невозможно, Дина.

– Не говори так! – Она схватила его за руку и попыталась заглянуть ему в глаза. – Я не верю, что ты хочешь расстаться со мной! Не желаю в это верить! Ты не мог просто так перемениться ко мне. Наверняка что-то случилось, и я хочу знать, что именно.

Фрэнк высвободил руку и отошел от нее.

– Ну хорошо, – сказал он. – Ты права: кое-что действительно случилось. Но мне бы не хотелось сейчас говорить об этом.

– Это все из-за нее!

Дина чуть не билась в истерике, и Фрэнк понял, что от объяснений не уйти. Но его чувства к Элис были такими чистыми и хрупкими... Он боялся, что Дина попытается грубо растоптать их.

– Ты не понимаешь... – начал Фрэнк, но она не позволила ему продолжить:

– Не понимаю?! Ты недооцениваешь меня, Фрэнк! Боюсь, что начинаю все понимать даже слишком хорошо. Эта женщина настроила тебя против меня...

– Никто меня не настраивал, Дина, – тяжело вздохнул он.

– Никто?! – Дина сжала кулаки, пылая от злобы. – Прости, но я не верю тебе! Конечно, у нас не все было гладко...

Фрэнк покачал головой.

– Ди, послушай меня...

– Нет, это ты послушай меня! Она – озлобленная коварная тварь! Ей с детства привили убеждение, будто я какой-то монстр, и она явилась сюда, мечтая отомстить. Она не понимает, что я поступила так ради общего блага. Если бы я осталась тогда с Питером, то, наверное, сошла бы с ума!

– С Питером? – недоуменно переспросил Фрэнк. – Кто такой Питер?

25
{"b":"980","o":1}