ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Послушай, все же…

– Не понимаю, почему ты упираешься? – продолжал твердить он. – Я же не прошу сделать это ради меня. Паола твоя единственная дочь. Ей захочется тебя увидеть.

– Я все понимаю, но…

– Тогда поступай благоразумно и позволь прислать за тобой самолет компании.

Она беспомощно оглянулась по сторонам, не зная, что ответить.

– Послезавтра утром?

– Да.

Все просто. Аделина покачала головой. Дальнейшие возражения возбудили бы его подозрения. И все же…

– Я подумаю, – выпалила она после непродолжительного молчания, догадываясь, что Эрнесто воспримет ее слова как согласие, и повесила трубку, прежде чем он смог спросить о чем-либо еще.

2

Эрнесто Монтес прошел в массивные двери здания корпорации «Веласкес ворлд инвестмент» и отряхнул от мелких капель элегантный деловой костюм. Дождь начался вечером и лил всю ночь. К утру небо посветлело. Однако из рваных туч продолжало сеять, что ничуть не улучшало настроения. Даже если бы этот дождь был последним в зимнем сезоне, от этого мерзкие холодные капли не стали бы более приятными.

По метеосводкам на далеких Сейшельский островах погода стояла прекрасная, поэтому не было причины откладывать рейс Аделины. И все же самолет вернулся без нее. Эрнесто пытался связаться с ней по телефону, но она не отвечала на звонки.

Он с отсутствующим видом быстро прошел сквозь холл с мраморными колоннами. Вообще-то ему нравилось убранство этого помещения, полностью отвечающее его утонченному вкусу. Даже журналисты на открытии нового здания корпорации похвалили его дизайн, но в то мрачное утро у Эрнесто не было настроения восхищаться окружающим великолепием, любоваться живописью и скульптурами.

За время работы у Федерико Веласкеса Монтес умудрился добиться потрясающих успехов.

Он использовал блестящую возможность, предоставленную ему родным дядей, на полную катушку. Когда родственник обратился к нему, Эрнесто еще учился в Гарварде, разрываясь между двумя работами, чтобы иметь возможность платить за обучение. Его родители погибли в железнодорожной катастрофе. Мать была двоюродной сестрой Федерико. Они общались мало, и у Эрнесто даже в мыслях не было налаживать связь с дальними родственниками.

Но сеньор Веласкес, узнав о смерти кузины, захотел помочь ее сыну. И в память о погибшей предложил племяннику оплатить его обучение, если после выпуска тот согласится поработать юристом в его компании. Эрнесто такой вариант вполне устраивал, хотя к тому сроку он сам уже почти выплатил необходимую сумму.

Однако дядя не делал ничего просто так. И поэтому, собрав предварительно сведения о племяннике и убедившись в его способностях вести дела, что, кстати, подтверждалось и успехами в учебе, решил серьезно заарканить его.

Тем более что ему был нужен человек, которому бы он доверял в личном плане, на которого мог бы рассчитывать. Семья много значила для Федерико Веласкеса. Единственным его ребенком являлась Паола – из-за перенесенного заболевания он не мог иметь других детей… Вариант с усыновлением мальчика из приюта не годился. Главе «Веласкес ворлд инвестмент» нужен был наследник, родственный по крови.

Конечно, Паола впоследствии могла взять в свои руки бразды правления в его

компании.

Но Федерико успел понять, что не передал ей через гены своей деловой хватки. Эрнесто и сам вскоре убедился, что по характеру девушка скорее походила на свою мачеху, элегантную и привлекательную Аделину. Та, кстати, с самого начала не питала к племяннику мужа ни малейшей симпатии. Наоборот, одаривала его плохо скрываемым презрением, словно подозревая в двуличии. И, казалось, не верила, что он принял приглашение дяди из чувства благодарности или из-за связующих их обоих семейных уз.

В этом она, конечно, ошибалась, но Эрнесто не мог привести никаких доказательств, чтобы изменить ее мнение. И поэтому смирился. У Аделины Веласкес и без него хватало проблем в жизни. Через месяц после начала работы он понял, что ее брак с дядей являлся такой же фикцией, как и супружеская верность последнего. Будучи по натуре полигамным, Федерико просто не мог хранить верность какой-либо женщине. И тогда Эрнесто Монтес осознал, что подозрительное отношение Аделины к нему продиктовано не личной антипатией, а горьким опытом, научившим ее относиться так ко всем мужчинам вообще.

Но ясно ему стало и другое. Как бы легкомысленно ни относился дядя к супружескому обету, он убил бы любого, кто посмел бы дотронуться до его жены. У Эрнесто хватило здравого смысла, чтобы перестать смотреть в ее сторону. Если не учитывать измены мужа, Аделина, казалось, всем остальным была вполне довольна. Смыслом ее жизни стала приемная дочь Паола.

А в ту ночь все выглядело так, словно центром Вселенной для нее мог стать я, мрачно размышлял Эрнесто, едва кивнув приветственно поднявшимся администраторам. Тогда почему ее не оказалось в самолете?

Игнорируя нежелание Аделины видеться с ним, он лично отправился в аэропорт встретить ее. Решил, что будет лучше устранить все недоразумения сразу и, таким образом, покончить с выяснением отношений еще до приезда в больницу. При Паоле она вряд ли захочет говорить на эту тему. А девушка, заметив их вражду, начнет расспрашивать о причинах…

Но самолет вернулся пустым. Пилот сказал, что потерял много времени в ожидании сеньоры Веласкес, но та так и не появилась в аэропорту.

Почему же она не брала телефонную трубку? Эрнесто вошел в лифт и со злостью вдавил кнопку шестого этажа. Аделина должна была знать, что он станет звонить, когда не обнаружит ее в приземлившемся самолете. Черт возьми, что происходит?

Секретарша Тереза Альваро встретила Эрнесто в фойе офиса, и он понял, что ей уже сообщили о его появлении. Среднего роста стройная пышногрудая девица, каждым своим неспешным плавным движением демонстрирующая сексуальные достоинства, улыбнулась боссу. Но тут же всплеснула руками, увидев его хмурое лицо.

– Ее не оказалось в самолете? – спросила она. Взгляд выразительных карих глаз был многозначителен.

Эрнесто в упор посмотрел на нее.

– Откуда ты знаешь?

Тереза вызывающе облизала кончиком языка ярко накрашенные губы и победно доложила:

– Звонил Энрике Рибера из больницы… Сеньора Веласкес прибыла туда через несколько минут после того, как вы уехали в аэропорт.

У Эрнесто заиграли желваки.

– Почему же ты не позвонила мне в машину? – резко спросил он, поворачиваясь, чтобы опять идти к лифту. – Я бы не тратил время на ненужную поездку.

– Потому что она просила не сообщать вам о ее появлении, – попыталась оправдаться Тереза. – Я не виновата, что сеньора не хочет вас видеть. Я всего лишь передаю вам то, что сказал мне Энрике, он позвонил совсем недавно.

– С каких это пор Энрике подчиняется приказам сеньоры Веласкес? – мрачно съязвил Монтес. – И почему он звонит тебе, а не мне?

– Наверное, он предвидел, что, услышав его сообщение, вы развернетесь и поедете в больницу, – произнесла секретарша, накручивая на палец каштановую прядь. – Аделина – мать Паолы. Должно быть, ей просто захотелось побыть наедине с дочерью.

– Она ее мачеха, – уточнил Эрнесто.

Глаза девушки округлились в ответ на раздражение, прозвучавшее в его голосе.

– Какое это имеет значение? – воскликнула она. – Сеньора Веласкес солидная пожилая дама. И она вдова Федерико. Энрике не решился перечить ей, только и всего.

Эрнесто и сам не понимал, почему его так разозлил довод Терезы, но он не смог сдержать волну бешенства.

– Аделина вовсе не старая, – прорычал он. – Ей всего… Тридцать пять… Тридцать шесть! – Это далеко не старость, Тереза.

– Для меня – старость, – промурлыкала та. – И для вас тоже. Разве не так? – Она замолчала, глядя на него с любопытством. – Только не говорите мне, что вам небезразлична надменная пожилая вдова.

Эрнесто понял, что разговор становится слишком откровенным. Тереза и раньше вот так же пыталась расспрашивать его, но он всегда ставил ее на место. Эта девица была слишком любопытной и к тому же большой сплетницей. После разрыва связи с сеньором Федерико она перенесла свои атаки на племянника, и те постепенно становились все более настойчивыми.

4
{"b":"981","o":1}