ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Не думаю, что Аделине Веласкес понравилась бы данная тобой характеристика, – уклончиво ответил он, не собираясь обсуждать с Терезой свое отношение к вдове Федерико. – И на будущее советую тебе ограничиваться темами, касающимися работы. Тереза, ты хорошая помощница, но это была единственная причина, позволившая мне убедить дядю не увольнять тебя год назад.

Секретарша обиженно надула красные пухлые губы и, вздохнув, ответила с видом оскорбленной добродетели:

– Как скажете, босс…

Эрнесто решил не связываться с ней сейчас, поскольку спешил в больницу. Но однажды ему придется как следует разобраться с Терезой.

Подойдя к ее столу, он поднял трубку телефона, связывающего офис с гаражом, отдал распоряжение шоферу подать машину к подъезду и быстрыми шагами направился к лифту.

Больница находилась в центре города. Эрнесто не повезло. Ему пришлось довольно долго стоять в пробках на запруженных транспортом улицах. При этом он отпустил шофера и теперь, нервно сжимая руль, вспоминал разговор с Терезой и чувствовал себя несправедливо обиженным. Дождь заливал лобовое стекло, а в салон проникали выхлопные миазмы от многочисленных машин.

Итак, Аделина предпочла самостоятельно добираться до больницы? Почему? Чтобы доказать ему, что не нуждается в опеке? – размышлял Эрнесто, до боли впиваясь пальцами в руль. Или эта женщина поступила так из обыкновенной вредности? Как бы то ни было, но рано или поздно ей придется иметь с ним дело.

Ведь фонд опеки, который должен обеспечивать ее существование до конца жизни, находится под его контролем. Если ее это не устраивает, пусть! Но такое решение принял Федерико, а уж это-то она не в силах теперь изменить.

На больничную стоянку Эрнесто добрался лишь к трем часам, но все места там оказались заняты. После коротких переговоров с охранником, завершившихся вручением тому пары солидных купюр, ему разрешили въехать на больничную территорию и встать у служебного гаража. Добежав под дождем до центрального входа, Эрнесто попал в ярко освещенное фойе и там еще какое-то время ждал, пока ему выпишут пропуск.

Наконец путь к лифту был открыт, но обе его кабинки оказались заняты. Эрнесто слишком торопился, чтобы ждать, пока проедут пациенты в инвалидных колясках, и решил подняться на третий этаж по лестнице. Бегом поднявшись наверх, он остановился у палаты Паолы. Однако короткий забег только сильнее распалил его нетерпение.

Аделина сидела у кровати дочери и что-то негромко рассказывала ей, наклонившись почти к самому уху. Именно это и увидел он, когда без стука распахнул дверь палаты. Энрике Рибера нигде не было видно. Неудивительно! Ведь Аделина уговорила его не сообщать о своем появлении по телефону, и вряд ли он после этого горел желанием попасться боссу на глаза. Спрятался, наверное, где-нибудь в кафе и топит теперь свои печали в капуччино с двойными сливками.

Эрнесто Монтес решил разобраться с ним позже, поскольку сам попал под обстрел пары чистых голубых глаз, выказавших при его появлении неприкрытое раздражение.

– Привет всем! – Голос его прозвучал нарочито бодро. – Паола! – Он широко улыбнулся и, взглянув на худенькую девушку, лежащую на кровати, сделал к ней шаг. – Как ты себя чувствуешь?

– Кажется, все в порядке. Спасибо. – Та попыталась повернуть к нему голову и улыбнуться, но вместо этого ее лицо исказила гримаса боли. – Этот ужасный корсет. Все время забываю, что мне нельзя вертеть головой.

– Ничего, привыкнешь, – неловко пошутил он, встав напротив Аделины и заставив себя смотреть не на нее, а на Паолу. – После перелета не стало хуже?

– Вроде нет. Только в голове шумит, – храбрилась девушка. – Спасибо, что развлекал меня всю дорогу, Эрнесто. Приятно было увидеть хоть одно знакомое лицо…

Аделина взглянула на него и спросила у дочери:

– Детка, ты не говорила мне, что Эрнесто сопровождал тебя во время перелета. – Голос ее прозвучал довольно резко. – Ты же знаешь, я сама могла бы полететь с тобой, если бы узнала о случившемся чуть раньше. – Взгляд, которым она одарила Монтеса, был полон укора.

Ему не удалось ничего сказать, потому что вмешалась Паола.

– Эрнесто прилетел на следующий день после аварии, – начала объяснять она, и Эрнесто заметил, как при этих словах рука Аделины непроизвольно сжалась в кулак. – И был возле меня все время, пока доктор не дал разрешение на перелет. Поэтому мы и оказались вместе.

Аделина открыла рот, чтобы возмутиться, но Эрнесто перебил ее.

– Я звонил тебе из Вебстера, – сказал он, выдерживая ее сверлящий взгляд. – Думал, ты сообразила, что к чему…

Конечно же все было далеко не так, и Монтес понял, что она догадалась о его лжи. Он нахмурился, заметив ее поджатые губы. Женщина едва сдерживала негодование.

– Нет, не сообразила, – холодно ответила она, переключая внимание на дочь. – Рада, что тебе не было одиноко. Думаю, он не сообщил мне о случившемся сразу, поскольку знал, как я стану переживать.

– Наверное… – Паола с благодарностью посмотрела на своего покровителя. – С ним весело. Он даже не ныл по поводу того, что пришлось платить за разбитую витрину.

– Это не означает, что ты не заслужила хорошей взбучки, моя радость, – сухо парировал Эрнесто. – Нельзя быть такой легкомысленной. Неужели трудно было обойтись без приключений?

– А ты считаешь, что я должна только сидеть за книгами, и все? – с вызовом спросила девушка, намереваясь сердито тряхнуть головой, но громко ойкнула от боли. Внезапно ее глаза наполнились слезами. Аделина наклонилась к дочери и нежно коснулась ее щеки.

– Разумеется, ты не обязана с утра до ночи зубрить уроки, дорогая. – Она смахнула слезинки с ее ресниц. – Эрнесто не это имел в виду. Я права? – повернулась она к нему.

– Разумеется, – кивнул тот и сочувственно улыбнулся. – Но пока тебе придется слушаться докторов и не огорчать маму. Знаю, сейчас ты чувствуешь отчаяние, малышка, но несколько недель постельного режима сотворят чудо…

– Ты уверен?

Паола всхлипнула, и Эрнесто почти обрадовался, услышав звук открывающейся двери.

В палату вошла медсестра.

– Извините, но вам придется удалиться, сказала она и повернулась к Паоле. – Я забираю вашу девочку на осмотр. Доктор Хименес ждет ее в перевязочной.

Аделина встала со стула, и Эрнесто как всегда не смог отвести глаз от ее стройной высокой фигуры. Черные прямые волосы молодой женщины были собраны в элегантный пучок на затылке, подчеркивая плавный изгиб длинной тонкой шеи.

Ему обычно приходилось видеть Аделину в строгих костюмах, но в этот раз она предпочла джинсы и легкую свободную блузку с воланами на рукавах, небрежно стянутую тесемками по талии на спине. Розовый цвет блузки прекрасно оттенял ее легкий загар. В ушах тускло переливались небольшие золотые серьги без камней. Маленькая, но значительная перемена.

Может, и ее отношение к нему было частью намеренного поведения, доказывающего, что она не нуждалась ни в чьих советах?

Несмотря ни на что, Аделина все равно выглядела утонченно и элегантно. Зачем только она выказывала ему столько презрения? Ладно…

Эрнесто знал, что совершил ошибку, притом очень существенную. Но не будь эта женщина столь желанной, разве позволил бы он всему зайти так далеко?

Отогнав прочь назойливые мысли, Эрнесто заставил себя как ни в чем не бывало улыбнуться Паоле.

– Скоро увидимся, – кивнул он. – Я не забыл о нашем уговоре. Ты не задержишься здесь дольше, чем это будет необходимо, правильно?

– Правильно, – промямлила девушка с унылым видом.

Аделина взяла ее за руку.

– Знай, дорогая, что я рядом, – бодро сказала она, целуя Паолу в лоб. – Не волнуйся, с тобой все будет в порядке.

Аделина некоторое время стояла снаружи у двери, наблюдая, как медсестра везет ее дочь по коридору. Потом, словно смирившись с тем, что нет возможности полностью игнорировать присутствие Эрнесто, бросила на него короткий взгляд.

– Я собиралась заказать себе чашечку кофе.

Он засунул руки поглубже в карманы брюк и сжал кулаки, настолько велико было его желание схватить ее за плечи и удержать рядом с собой. Неужели Аделина надеялась, что вот так просто сумеет отвертеться от него? Или ей даже в голову не приходило, как страшно она разозлила его?

5
{"b":"981","o":1}