ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Восемь гор
Дерево растёт в Бруклине
Тафти жрица. Гуляние живьем в кинокартине
Отражение. Зеркало надежды
Преступление по нотам
Медик. Хороший, плохой, злой
В лабиринтах уха, горла и носа. Скрытые механизмы работы, неочевидные взаимосвязи и полезные знания, которые помогут «дотянуть» до визита к врачу
Кто остался под холмом
Творческая мастерская. 55 мастер-классов для маленьких исследователей
A
A

Ольга Громыко

Достопримечательность

Рассказ

В полдень замковые ворота распахнулись, и слуги в черных одеждах деловито раскачали и швырнули на мостовую длинный бугристый сверток. От удара ветхая рогожа лопнула, и по площади раскатились обглоданные кости вперемешку с кусками доспехов.

Город, словно вымерший со вчерашнего вечера, ответил затихающим эхом да радостным вороньим карканьем.

– Триста сорок седьмой, – обреченно подвел итог градоправитель, подглядывающий в щелку ставня. – Холеру ему в задницу!

На башне замка, словно бы в насмешку, возникла черная фигура в развевающемся плаще. Башня была так высока, что разобрать подробности могли только орлы, но никто из горожан не сомневался: Темный Властелин раскатисто хохочет, воздев к солнцу окровавленный меч.

– Что делать-то будем, господа? – Градоправитель отвернулся от окошка, но компания пристыжено молчала. Старый маг смущенно теребил конец длинной белой бороды, начальник городской стражи, потупившись, растирал ноющее к дождю колено, два «отца города», богатых купца, слаженно тряслись от страха (вдруг Темный Властелин догадается, кто натравил на него последнюю сотню героев?!), знаменитый пророк Бромор вообще улизнул в транс, и даже главе воровской гильдии нечего было сказать (по крайней мере, цензурного). Верный дворецкий безмолвной тенью скользил между стульями, разливая по бокалам траурно-багряное вино.

Городская оппозиция в очередной раз потерпела сокрушительное поражение.

Достопримечательность - img1.jpg

– Давайте снова развесим по селам объявления, – устало (еще бы – в триста сорок восьмой-то раз!) предложил маг. – Вдруг где-нибудь в глубинке родился народный избавитель, так сказать, силушка богатырская, а?

– За три дня? – язвительно предположил градоправитель.

– Я имею в виду, возмужал!

– За три дня? – с еще большей иронией переспросил собеседник.

– А чего, дурное дело нехитрое, – нервно хохотнул вор, вытаскивая из-за пояса нож и начиная рассеянно подбрасывать его с переворотом.

– За этот год мы всех богатырей на десять лет вперед выбрали, – горько бросил начальник стражи. – Видали, кто на последний созыв явился? Одни пацаны, еще борода расти не начала. Хотя нет, вру. Девка одна была, переодетая. Шустрая, в казарму ее пристроил, поломойкой.

– А по соседним государствам грамоты разослать? – оптимизм мага был откровенно наигранный, но несколько утешительный. Да и вино оказалось забористым.

– Можно подумать, у них там своего де… дел своих не хватает, – презрительно скривился вор. – Нынче герои на вес золота.

– Ну так предложим им два веса золота! Сколько там Властелин весит? Пять пудов? Шесть?

– В доспехах не меньше десяти будет, – профессионально прикинул стражник. – Это, значит, двадцать. В принципе…

Купцы мигом перестали трястись и в один голос напустились на собратьев по заговору:

– Вы что, думаете, у нас там драконьи закрома? Тому сто монет, этому триста – никто ж без аванса идти не желает! А куда они его за час-другой спустить успевают, один корчмарь знает! Эй! Корчмарь!

Градоправитель приподнял край скатерти.

– Спит, – констатировал он. – Они ж, герои – широкой души люди, как дорвутся – все заведение за свой счет поят. Даже вышибал.

– Совсем не обязательно, – вступился за покойных маг. – Этот, например, меч у меня купил. Хороший меч. Заговоренный.

Градоправитель снова выглянул в окно. Одна из железяк, многажды перекрученная вокруг оси, напоминалась штопор для великанской бутыли.

Маг сокрушенно развел руками.

– Темный Властелин как-никак! Если уж я сам его одолеть не могу…

– …то и нечего простакам всякую ржавь всучивать! – резко оборвал его градоправитель. – Отдавай деньги!

– Позвольте! – возмутился маг, машинально хватаясь за пазуху и тем обозначая положение кошеля. – А работа? А металл? Знаете, почем нынче брусок хорошей стали?!

Кошель тем не менее совместными усилиями отобрали.

– На правое дело, – веско сказал градоправитель, со звоном ставя добычу в центр стола.

– Еще девятнадцать пудов и семь фунтов собрать осталось, – едко напомнил вор.

– А у самого, между прочим, алмаз на пальце! – подметил стражник.

– Горный хрусталь, – торопливо возразил вор, пряча кулак за спину.

– Ты кому заливаешь?!

– Ты кому не веришь?! – Старинные враги и вынужденные сотоварищи стакнулись грудями. Назревала грязная сцена, но тут пророк Бромор наконец отверз веки и проникновенным басом объявил:

– Внемлите мне, друзья! Наше спасение близится! Царство тьмы и зла падет, сраженное отважной рукой! Чужак придет от Собачьих ворот, в первый день месяца…

Все заговорщики затаили дыхание. Бромор славился хаотичными, обрывистыми и по большей части бесполезными, но неизменно точными предсказаниями.

– …месяца… – чуть менее уверенно повторил пророк, проясняясь взглядом и моргая. – Вот зараза, точно же видел – новолуние! Но когда…

Бромор залпом выпил стоящий перед ним кубок, и сообщники с разочарованием поняли, что больше ждать нечего.

– Ну, главное – придет и падет, – попытался ободрить всех маг, под шумок телепортируя кошель со стола обратно за пазуху. – Будем ждать!

– Будем, – с облегчением подхватили купцы и поскорей засобирались по домам.

* * *

Дни проходили за днями. Из замковых ворот периодически кого-то выбрасывали, регулируя численность местных сумасшедших. Подлинных героев не попадалось и, похоже, не предвиделось. Темный Властелин продолжал требовать регулярной дани вином, едой, золотом и девственницами, при встречах глумливо раскланиваясь с заговорщиками.

Пока однажды…

Он неуверенно потоптался у дверей корчмы, прикидывая, класть ли походную суму в общую кучу у порога, или сопрут. В итоге только поправил поудобнее и вошел.

– Вина? Пива? – уныло осведомился корчмарь.

– А чье вино? – Пришелец придирчиво изучил стоящий на стойке бочонок.

– Мое, – растерялся корчмарь. – Заплатишь – твое будет, хе!

– Я в смысле, столичное или местное?

– Столичное, – соврал тот, выгораживая вонючую бурду домашнего брожения.

Пришелец, вопреки его чаяниям, разочарованно скривился и отошел.

1
{"b":"98112","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Влюбиться в мужа заново
Без пудры. Правила жизни интеллектуальной стервы
Студент на агентурной работе (СИ)
«Государь» Макиавелли в комиксах
Мозг и сознание. Разгадка величайшей тайны человеческого мозга
Тайлисан. Без прошлого
Глубокое обучение
Классическая камасутра. Полный текст легендарного трактата о любви
Темный лес. Вожак