ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Ты как-то не слишком обрадовалась, – посмотрела на меня мама. – Я думала, ты захочешь пойти с Амандой.

– Еще бы! – выдохнула я. – Я просто не знаю, что сказать, это такой сюрприз!

(Не то слово, Стейси. Сюрприз – это слишком мало для такой новости.)

– Вот почему мне не слишком хотелось, чтобы сегодня Аманда оставалась ночевать у Черил, – сказала мама. – Завтра вам обеим и без того придется поздно лечь спать. Не хватало еще, чтобы Аманда проболтала всю ночь с Черил сегодня.

– Но вы же ей говорили, что она слишком мала, чтобы ходить на рок-концерты, – напомнила я.

– Она, конечно, слишком мала, чтобы идти одной, – сказал отец. – Но, как мы уже сказали, мы вас отвезем туда и привезем обратно.

– А почему вы тогда не взяли билеты на концерт в Фор-Корнерсе? – спросила я. – Зачем ехать в такую даль в Мэйвилл?

– Потому что на концерт в Феафилд-холл все приличные билеты были проданы, – ответила мама. – Но нам удалось достать для вас билеты в Мэйвилле на первые ряды.

– Ну что, приятный сюрприз мы вам приготовили? – с улыбкой спросил отец. – Мне не терпится увидеть лицо Аманды, когда она узнает. Она просто с ума сойдет! – сняв мамины ноги с колен, он встал с дивана. – Все, не буду больше ждать. Я скажу ей прямо сейчас!

– Она не хочет, чтобы вы ее беспокоили! – почти выкрикнула я.

– Шутишь? Если ее побеспокоить по такому поводу, она возражать не станет, – сказал отец, улыбаясь.

– Па-па!

Но было поздно – он уже бежал вверх по лестнице.

– В чем дело, детка? – спросила мама, глядя на меня. – Ты какая-то бледненькая.

Я слабо улыбнулась.

– Мама, ты правда очень любишь нас с Амандой?

– Ну, конечно, люблю, – сказала мама.

– И ты всегда будешь любить нас, что бы мы ни сделали?

– Разумеется.

– Обещаешь? – Я взяла ее за руку.

– Обещаю, – улыбнулась мама. – Почему ты спрашиваешь? В чем дело, Стейси?

Послышались быстрые шаги отца вниз по лестнице.

– Не забудь, ты обещала! – сказала я, глядя в недоумевающее лицо мамы.

В гостиную вошел отец.

– Ее там нет, – развел он руками. – Нет и в помине.

Родители одновременно посмотрели на меня.

– Стейси! – простонала мама. – Где твоя сестра?

Я бросила на них отчаянный взгляд и попыталась улыбнуться.

– Я сейчас объясню. Честно. Я сейчас все вам объясню.

Глава XV

Урок для Аманды

Пришло же такое в голову! Какая дурацкая, нелепая, безответственная идея! – взорвалась мама, после того как я закончила свои объяснения.

Надо сказать, я предвидела, что она будет не слишком довольна.

Сидя на середине дивана, я казалась себе гномиком ростом не больше двух дюймов, а мама тем временем мерила передо мной шагами ковер от стены к стене.

– И ты ей в этом помогла! – сердито бросила она мне. – А еще считаешься умным ребенком в семье. Неужели ты не понимаешь, что может случиться с тринадцатилетней девочкой, когда она одна на улице в такое время?

– Она с Черил, – пробормотала я.

– Ха! С Черил! Почему ты позволила ей это? – продолжала мама.

– А что я могла сделать? – сказала я упавшим голосом.

– Ты могла ее остановить! – выкрикнула мама.

– Как? – простонала я. – Она же старше меня.

Внутри у меня все дрожало. И не потому, что мама так рассердилась, а потому, что я видела, как она взволнована.

– Так, значит, она пошла туда с Черил? – спросил отец, облокачиваясь сзади меня на спинку дивана.

Повернув голову, я посмотрела на него.

– Угу, – тихо произнесла я.

– И мама Черил тоже ничего об этом не знает? – спросил он.

Я покачала головой. У меня сдавило горло, а векам стало горячо, и глаза начали чесаться.

– С ними там может произойти что угодно. Глупые девчонки! – продолжала сердиться мама.

– Думаю, прежде всего нам надо позвонить маме Черил, – сказал отец. – Аманда говорила, когда должен закончиться концерт? – спросил он меня.

– Поздно, – ответила я. – А когда точно, не знаю. Аманда хотела кинуть камешком мне в окно, когда вернется, и я должна была ее впустить через заднюю дверь.

Я сделала попытку проглотить ком в горле.

– В Мэйвилле концерт должен был закончиться в десять, – сказала мама. – Думаю, что и этот закончится примерно в то же время.

Отец посмотрел на свои часы. Было десять минут десятого.

– Я могу сейчас поехать туда и забрать их, – сказал он. – Там проходит только один автобус, так что я знаю, где они будут ждать.

– Хорошо, – согласилась мама. – А я позвоню Анне Радик.

Я посмотрела на них. Я чувствовала себя так ужасно, что вы и не представляете. И не потому, что они были в ярости от побега Аманды или сердились на меня за то, что помогала ей, но потому, что они были очень встревожены из-за нее.

И тут, наверное, в первый раз я поняла, почему они не хотели пускать на концерт Аманду одну.

Они вышли в коридор. Я поплелась за ними и остановилась в дверях. Отец надел пальто. Мама тем временем искала номер телефона Черил.

– С ней будет все в порядке, ведь правда? – спросила я. Голос у меня сильно дрожал.

– Конечно, – ответил отец.

Я почувствовала, как две горячие слезинки скатились вниз по моим щекам.

– Так чего же вы так волнуетесь? Вы думаете, с ней что-то случилось?

– Нет, – сказала мама, беря меня за руку. Она притянула меня к себе и обняла за талию. – Мы не думаем, что с ней что-то случилось, Стейси.

– Это я во всем виновата! – воскликнула я. – Это я подала ей мысль убежать потихоньку. Это у меня родилась идея сказать вам, что она в своей комнате работает над проектом, – я смахнула слезы. – Она бы не смогла пойти, если бы я не согласилась впустить ее потом. Это все из-за меня!

– Успокойся, – погладил меня отец по голове. – С ней ничего не случится.

– Во всяком случае, до того как ты привезешь ее сюда, – добавила мама. – Куда подевался этот номер Черил?

– Должно быть, у Аманды в комнате, – сказала я. – Хочешь, я сбегаю принесу?

– Да, Стейси, пожалуйста. И…

Динь-динь!

Динь-динь! Динь-динь! – требовательно зазвонил звонок.

Отец открыл дверь.

– Аманда! – воскликнула мама.

Я уставилась на жалкую фигуру на крыльце. Она напоминала Аманду, хотя могла бы быть и утонувшей крысой. Рядом с ней стояла женщина-полицейский. А за ними по-прежнему хлестал дождь.

– Эту юную леди мы обнаружили возле Феафилд-холла, – сказала женщина-полицейский.

На лице Аманды появилась вымученная улыбка.

– Привет, мама. Привет, папа, – пробормотала она.

Струи дождя бежали по ее лицу и мокрым прибитым волосам. Вид у нее был такой, будто ее только что окатили ведром воды. Она промокла до нитки! Суше выглядят рыбки в аквариуме.

– По ее словам, она ждала подругу, – объяснила женщина-полицейский. – Но подруга эта так и не пришла.

Аманда шагнула через порог и остановилась в коридоре.

– Я промокла, – проговорила она, – и замерзла. И так и не попала на концерт!

Она бросилась к отцу и расплакалась.

* * *

Мы сидели в кухне. Аманду завернули в банные полотенца, а маленьким полотенцем мама вытирала ей волосы. За кружками горячего шоколада мы слушали рассказ Аманды о том, как было дело.

– Я прождала Черил полчаса, – сказала Аманда. Голос ее подрагивал, потому что мама трясла ее голову, вытирая полотенцем волосы. – А потом время подошло к без пятнадцати восемь, – продолжала Аманда. – Я подумала, что, может быть, я ошиблась. Может, Черил ждет меня возле концертного зала. И я решила поехать туда.

Голова Аманды дергалась в такт движениям маминых рук.

– Но ее там не было, – говорила Аманда. – Шел сильный дождь. А вредины контролеры не хотели меня пускать, потому что у меня не было билета. И я вся вымокла. А Черил все не шла и не шла! – Она опять начала потихоньку всхлипывать. – А потом начался концерт, а я так и осталась стоять там под дождем.

21
{"b":"98218","o":1}