ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

— Может быть и это тоже.

Это меня немного разозлило и привело в чувство. Хорошо же. Что хотели, то и получите.

Весь наш безмолвный разговор не занял и доли секунды.

Я опять обратился к Доруму:

— Пожалуйста, предупредите весь персонал станции о наступающей аварийной ситуации. Сколько вам понадобиться времени на приведение всех систем защиты в максимальную готовность?

— Около двух часов. Но сир, что должно произойти? — встревожился Дорум. — Вы что-то узнали новое об этом существе? Он собирается напасть на базу или покинуть зону своего обитания? …

— Нет, он пока на месте. Это мы собираемся связаться с ним и раз и навсегда решить этот вопрос. И действуйте, Дорум, действуйте. Когда будете готовы, оповестите нас. А мы пока с вашего позволения побродим по базе.

Взволнованный Дорум исчез за дверями, а мы с Лео отправились бродить по станции.

Волновался и я, причем очень сильно, но не хотел это кому-либо показывать. Лео и так это чувствовал, а вот остальные не должны были даже догадываться. Надо было держать марку. Я думал, что экскурсия по базе немного отвлечет меня, даст возможность сосредоточиться на проблеме, но в первые минуты мысли о предстоящем никак не покидали меня. И только грандиозность постройки, по коридорам которой мы вышагивали, заставила на некоторое время отвлечься. Это был настоящий форпост цивилизации, оснащенный всем, чем только обладали межзвездные расы. Первое впечатление при ближайшем знакомстве только усилилось. Мощность и надежность, помноженные на самые передовые технологии — вот как это вблизи выглядело.

Мы с Лео бродили по нескончаемым, извилистым коридорам, то там, то здесь натыкаясь на ее удивленных спешащих обитателей, и постепенно я стал успокаиваться. Мною овладело чувство отрешенности: пусть будет то, что будет, ничего уже изменить нельзя. Эх, оказаться бы сейчас далеко-далеко отсюда, на Земле, рядом с Паолой, бродить по лесу, слушать пенье птиц или даже карканье ворон. Я был на все согласен, лишь бы оказаться подальше отсюда. А потом совершенно неожиданно для меня зазвучали сирены, замигали огни, задвигались внутри переборок какие-то могучие механизмы, и я опять вернулся к действительности. Также совершенно неожиданно возник откуда-то из лабиринта переходов Дорум:

— Сир, все готово.

Я вздохнул:

— Что ж, мы тоже готовы. Где здесь у вас спокойный уютный уголок, где бы мы могли расположиться? Что-то мне не хочется возвращаться обратно в каюту. Или здесь такого места просто не существует?

— Нет, от чего же, такое место есть и не одно. Сейчас, Сир, я провожу вас, следуйте за мной. — Он развернулся, слегка зацепив меня своим хвостом, и опять стремительно стал удаляться в переходе.

— Лео, вперед, а то мы с тобой опять заблудимся.

Следуя как за маяком, за оранжевым лисьим хвостом, мы быстро добрались до ближайшего просторного лифта, поднялись на несколько палуб вверх, потом вышли, немного прошли по коридору и оказались в довольно уютном, на мой взгляд, небольшом помещении. Мягкий приглушенный свет, удобная мебель, красивая неброская драпировка стен с немногочисленными искусно расположенными произведениями искусства — все это вместе создавало атмосферу спокойствия и уюта. Огромное панорамное окно во всю стену позволяло почувствовать себя один на один со вселенной. Во всем этом угадывалась рука мастера.

С наслаждением я растянулся на одном из удобных диванов, Лео по обыкновению устроился рядом, Дорум выжидающе остался стоять у входа:

— Сир, подходит ли вам это место?

— Спасибо, Дорум, это как раз то, что надо.

— Нужно ли вам еще что-либо?

— Нет, больше ничего не нужно, благодарю. Возвращайтесь в рубку и внимательно наблюдайте за объектом, а мы через несколько минут приступим.

Дорум бесшумно исчез, и мы с Лео опять остались вдвоем, если не считать дремлющего на моей шеи Хеоса.

Некоторое время мы просто отдыхали, потом я взглянул на Лео:

— Ну что, рыжий, тянуть дальше не имеет смысла, надо приступать к действию. Ты понимаешь, что мне от тебя надо?

— Скажи, — просто ответил Лео.

— Я сейчас опять вступлю с ним в контакт. Но на этот раз не сам, ты меня подстрахуешь. Ты мне нужен для того, чтобы я смог выбраться обратно. В этот раз мне придется погружаться очень глубоко и сам я просто не смогу вернуться. Вот ты и будешь той ниточкой, которая поможет мне найти дорогу обратно. — Я немного помолчал, потом продолжил. — Была такая легенда у нас на Земле, там из лабиринта герою помогла выбраться нить Ариадны. А теперь ты будешь моей самой надежной нитью, Лео. — Я положил ему руку на голову, и мы некоторое время просто молчали, каждый погруженный в свои мысли. И в это время я почувствовал, как что-то издалека пытается нащупать контакт со мной. И я заспешил.

— Лео, пора действовать, он уже сам пытается меня найти, надо его немедленно опередить, иначе ничего из нашей затеи не получится. Быстрее, Лео, быстрее…

Я поудобнее устроился на диване, Лео подвинулся вплотную ко мне, я положил ему на голову ладонь, закрыл глаза, и все завертелось.

ВСТРЕЧА

Тишина, мрак, непонятно где нахожусь и совершенно непонятно, что происходит, но явно ощущаю чье-то присутствие, и это ощущение все более крепнет, становится все более осязаемым, потом мрак медленно тает, превращаясь сначала в серую пелену, а затем в легкую полупрозрачную, серую дымку. Из нее медленно проступают очертания человеческой фигуры, которая неуверенными ломаными шагами медленно, вразвалочку приближается ко мне, потом скорость нашего сближения рывком возрастает, и неожиданно я лицом к лицу сталкиваюсь с самим собой. Да, это я, вот только я какой-то странный, гротескный что ли. От моего двойника, одновременно скалящегося и внимательно, с каким-то жадным болезненным любопытством вглядывающегося в меня, исходит ощущение опасности. Я не двигаюсь, внимательно смотрю не него, и некоторое, долгое для меня, время ничего не происходит. Потом неожиданно моих двойников становится двое, трое, и вот уже целая толпа «меня» окружает меня же. Толпы моих двойников выстраиваются ровными рядами, множатся и исчезают за горизонтом. Чувствую себя скверно, но по-прежнему никаких активных действий со стороны моего или моих двойников не наблюдаю. Осторожно, медленно я поднимаю руку, и все они синхронно, с дурацкой, словно приклеенной улыбкой, как куклы, повторяют мое движение. Я пытаюсь заглянуть ближайшему двойнику в глаза, тот тоже делает такое же движение мне навстречу, и мы оказываемся почти нос к носу. Я вижу пустые, ничего не выражающие стеклянные, без единого проблеска разумной жизни, глаза этого существа. Это просто манекен, кукла, слепо копирующая мои движения. Но должна же быть во всем этом хоть капля разума, кто-то ведь управляет всем этим балаганом. Я протягиваю руку и касаюсь моего двойника и абсолютно ничего не ощущаю. Холод, пустота. Отодвигаю его, касаюсь следующего, эффект тот же. Куклы, просто бездушные куклы. Тогда я, словно корабль, раздвигаю моих двойников и устремляюсь вглубь.

Не скажу, чтобы я боялся, но ощущение было неприятное. Я как-то, когда был маленьким, попал с отцом на фабрику одежды, где в одном из залов стояли и лежали толпы разных манекенов. Сначала было интересно, но постепенно, уходя все дальше и дальше вглубь, я заблудился. До сих пор помню ощущение ужаса от этих неживых, страшных людей, которые протягивали ко мне руки и слепые, незрячие, но все равно внимательно следили за каждым моим шагом. Сейчас ощущение было схожим, да вот только я был уже не тот.

Я шел и шел, раздвигая эту дурацкую, кривляющуюся, безликую толпу, конца которой все не было. И ничего, абсолютно ничего не менялось. Мне начала надоедать такая ситуация. Тогда я сам предпринял некоторые действия, провоцируя противника. Взял да и дотронулся со смыслом до ближайшего меня. Между мной и копией проскочила небольшая голубоватая искорка, и от этого прикосновения она съежилась и через секунду просто распалась. Это воздействие повлекло за собой цепную реакцию уничтожения, один за одним мои копии распадались, и скоро я остался один в пустоте, из темной глубины которой за мной кто-то продолжал напряженно следить. Я ждал, ждал и некто, укрытый в глубине темноты. Ожидание затягивалось. И мне такая ситуация не нравилась: он мог ждать целую вечность, а я нет, с каждым мгновением эта темнота засасывала меня все глубже, надо было торопиться, пока еще я чувствовал связь с Лео и мог вернуться.

60
{"b":"99447","o":1}