ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Я подошел к огромному окну — передо мной распростерлась панорама неизвестного мне города со странной непривычной архитектурой, над которым висели непривычные звезды и луны.

— Неплохое начало, — прервал мои исследования Лео, — правда, пока нам с тобой не с чем все это сравнить. Может быть, с их точки зрения — это самый обыкновенный номер, тогда надо потребовать что-то более лучшее или переехать в более престижное заведение. Но на первое время этого достаточно.

— Ты думаешь, — с сомнением покачал я головой. — Разве может быть что-то более великолепное. Сомневаюсь.

— А вот мы потом разберемся, а пока надо бы пообедать, ты как считаешь?

Я считал точно также, а посему мы заказали себе обед, и он был моментально доставлен целой бригадой поваров и поварят специальным лифтом прямо в столовую, и нам ничего не оставалось, как торжественно проследовать туда же.

Сидя за огромным, бескрайним столом и пережевывая непонятные немыслимые деликатесы, я обратился, естественно мысленно, к Лео, поведя вокруг себя вилкой:

— А видеокамер здесь, видеокамер, ну на каждом шагу понатыкано. Как тебе это все нравится?

— Что ты хочешь, — философски заметил тот, уплетая на шикарном золотом блюде великолепную мясную вырезку, — тотальный шпионаж и досмотр — это краеугольный камень любого государства, подобного этому.

— И ты думаешь, что абсолютно за всеми постоянно ведут наблюдение?

— Да нет, на это у них не хватит ресурсов, скорее выборочно и время от времени за своими жителями и постоянно за всеми приезжими. Да ну их всех, дай поесть нормально, отвлекаешь.

— Ну, не ворчи, не ворчи. — Я немного помолчал, пережевывая нечто невообразимо вкусное, изящно (по крайней мере, постарался, чтобы так это выглядело) промокнул салфеткой губы и наставительно добавил. — Если хочешь знать, то настоящие аристократы обычно за столом чинно ведут беседы.

— Но только не мысленно, — не согласился со мной Лео. — А так ты только сам отвлекаешься и мне мешаешь, я хочу есть, отстань, потом поговорим.

Уже насытившись и, наконец, совершенно без сил отпав от очередной добавки, он добавил:

— Крис, не мешало бы нам с тобой перейти на более высокие уровни общения, здесь, у них, наверняка, много высококлассных слухачей, когда мы проходили, я в холле уже одного такого видел.

— Не волнуйся, — немного самодовольно заявил я своему другу, — дядя Крис обо всем этом побеспокоился. Никто и ничто нас не слышит, да и видят они только то, что я хочу. Ты все таки забываешь, что и я что-то могу. Для всех других — мы с тобой выглядим как богатый бездельник с далекой варварской планеты, путешествующий со своим зверем. Видел бы ты, сколько призрения было в глазах даже у гостиничной прислуги. Вот и не будем с тобой выходит из образа. Согласись, это очень удобно.

— Удобно, согласен. А вот как ты встретишься с леди Керам. Тебя, такого провинциала, даже близко к ее дворцу не допустят.

— Надо подумать. А вообще, почему это нам обязательно надо встречаться с ней лицом к лицу, скажи мне?

— Ну, не знаю. Мне казалось, что ты этого хочешь. И как ты собираешься выполнять задание и, кстати, в чем оно заключается.

— Ох, извини, Лео, — я был здорово смущен, — я думал ты тоже знаешь. Извини меня, пожалуйста, это я, дурак, забыл, что Лидинг общается таким вот образом только со мной. Сейчас я тебе все подробно передам, слушай.

И я поделился со своим напарником всеми имеющимися у меня сведениями.

Эта энергичная царственная особа подгребла под свой изящный каблучок все шаровое скопление, высасывая из него все соки, и втихомолку выстроила огромный космический флот. Было понятно, что в самое ближайшее время она попытается выйти за его пределы. Я показал Лео огромные, кажущиеся бескрайними, стапели, на которых собирались сотни военных кораблей; замаскированные космические базы на удаленных безлюдных планетах и огромные космические станции, тихо плавающие в удаленных уголках космоса и готовые по первому сигналу отправится в заданную точку космоса, чтобы осуществлять поддержку флота. Могучие линкоры и базовые корабли-матки со множеством десантных кораблей просто поражали воображение и готовы были вот-вот, по первой команде, ринуться вперед.

Да-а, здесь было на что посмотреть и чему поудивляться.

И все это происходило под музыку балов, приемов и прочих великосветских раутов. Тихо и незаметно, без труб и фанфар создавался мощный военный кулак, противопоставить которому в этой точке космоса в данный момент ничего было нельзя. Для противодействия всему этому необходимо было время, которого практически не было, и нашей задачей с Лео было попытаться или сорвать это наступление, или хотя бы максимально затормозить, до прибытия наших основных сил.

Время было главным фактором в решении этой проблемы.

— Что ты теперь на это скажешь, мохнатый? — немного иронично поинтересовался я у Лео мгновение спустя. — Как изменился масштаб наших действий, ощущаешь? Сначала планета, теперь скопление, что будет потом, галактика?

— А чего ты хотел? — резонно возразил мне Лео. — Вечно решать какие-то маленькие проблемки? Копаться в чем-то незначительном и мелком? Для чего тебя готовили и готовят, ну-ка вспомни.

— Да я все понимаю, но иногда мне становится страшно, что я не справлюсь, да и кто я такой, чтобы решать судьбы миллиардов живых существ.

— Хватит ныть и давай браться за дело, — оборвал мое традиционное нытье Лео. — Как ты все-таки думаешь подобраться к этой леди?

Я на минуту призадумался, потом сказал:

— В принципе есть два варианта. Первый — это выкинуть нечто такое удивительное, чтобы на нас все обратили внимание, чтобы мы с тобой попали во все газеты, если такие здесь есть, во все новости, чтобы о нас все говорили. Надо чем-то поразить этих попугаев, и уж тогда мы точно попадем на прием, хотя бы как пара экзотических диковин.

— А второй, — поинтересовался Лео.

— Второй? — Протянул я.

— Да, второй. В чем заключается твой второй вариант?

— Второй, ты знаешь, я пока еще не придумал. Но мне что-то не очень хочется строить из себя клоуна, а тебе?

— Мне все равно, но думай, пожалуйста, быстрее, времени очень мало, ты ведь знаешь.

— Да знаю я, знаю, — почесал я затылок. — Буду думать. Думаю, что что-нибудь обязательно придумаю, а если нет, то устроим тут такое.

— Что это "такое" ?

— А-а, э-э…, — несколько смущенно протянул я, — я пока тоже не придумал, но обязательно тоже придумаю, вот увидишь.

Лео только фыркнул в ответ.

— Предлагаю пойти в город и как следует осмотреться, мы с тобой ничего еще здесь не видели, нигде не были, а уже что-то пытаемся решать. Надо сначала осмотреться. Посмотрим на все изнутри, может быть, что-то и подскажет решение. Торопиться, дружок, тоже надо медленно. Отдохнем немного на этих роскошных диванах и отправимся, согласен?

Лео был согласен.

После непродолжительного отдыха мы заказали себе экипаж и, сопровождаемые дюжиной слуг, услужливо предоставленных нам все той же гостиницей, отправились осматривать город.

Лежа на мягких подушках экипажа я смотрел в хрустальные окна на проплывающие мимо чудеса и всевозможные великолепия и все время думал, ну зачем этому процветающему миру еще и заниматься завоеванием других миров. Все ведь есть в изобилии, что еще к этому можно добавить — ну, еще больше золота, еще больше власти. Чего им еще не хватает? Что это для них изменит? Или это они так бесятся со скуки? Ничего не понимаю. Или это естественный закон или движущая сила развития таких миров? Ведь по своей сути — этот мир просто-напросто обыкновенное феодальное государство, дорвавшееся до новых космических технологий, явно принесенных откуда-то извне.

Я был всегда убежден, что внешнее вмешательство в естественное развитие любой нации или любого мира ничего хорошего в себе не несло и обязательно должно было породить вот такие уродливые формы государственной власти. Я всегда думал, что такая сложная структура, как общество, должно развиваться естественно и самостоятельно и в итоге или должно было навсегда исчезнуть, попав в тупик, или перейти на более высшую, прогрессивную ступень развития.

74
{"b":"99447","o":1}