ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Итак, мистер, – обратился священник к Эдварду. – Назовите эту причину.

– Этих причин несколько, – начал Эдвард. – Во-первых, – он кивнул в сторону Нила, – мистер Нил Смит уже женат.

По рядам прокатилось эхо шепотов и вздохов.

– Это ложь, – прошипел Нил.

Эдвард глянул на него.

– Не думаю. У меня в кармане лежит твой брачный сертификат. И нигде нет записи о разводе. Если этого мало, то здесь находится твоя жена...

Нил молчал.

– Это правда! – раздался женский голос.

По рядам снова прокатился изумленный вздох, а затем в напряженной тишине послышался стук каблучков. Присутствующие, затаив дыхание, наблюдали, как Кейт шагает по проходу к алтарю.

– Это правда, – повторила Кейт. – Этот мужчина – мой муж. Мы женаты пять лет.

Лицо Нила стало землистого цвета. Он оглянулся, будто собирался броситься наутек, но отец Джулианы подошел к нему и взял за плечо.

– Кажется, нам нужно поговорить, – сказал он и, кивнув священнику, повел Нила и Кейт к хорам.

Эдвард проводил их взглядом и повернулся к Джулиане.

– А что касается подделки документов, никто в твоей семье никогда ничего подобного не совершал, – тихо сказал он.

Джулиана бросилась ему на шею.

– О, Эдвард, я так люблю тебя!

Он широко улыбнулся и поднял фату, скрывающую ее лицо.

– В таком случае мне осталось только поцеловать невесту.

– Скажи еще раз, что ты сделал? – спросила Джулиана.

Эдвард пожал плечами.

– Ничего особенного. Подумаешь, немножко нарушил законы.

– Немножко нарушил. – Она усмехнулась. – Лучше скажи, что просто переступил через них. Ты знаешь, как важно хранить тайну в делах между клиентом и юристом?

– А ты предпочла бы, чтобы я оставался верен законам и наблюдал со стороны, как ты выходишь замуж за Нила?

Она опустилась на пол возле низкого окна его спальни и посмотрела в сторону родительского дома. Навес в саду убрали еще три дня назад, и теперь на его месте была лишь вытоптанная трава.

– Знаешь, я застала вчера свою мать поющей, когда она упаковывала свадебные подарки, чтобы отправить их обратно, – сказала она. – Представляешь?

На губах Эдварда появилась улыбка.

– Не могу осуждать ее за это, – ответил он.

Джулиана снова повернулась к нему, не в силах успокоиться после того, что он только что рассказал ей.

– И все же у меня не укладывается в голове, – сказала она со вздохом. – Как ты мог прийти в офис, стащить адрес той женщины, которую отец якобы обманул? А потом отправиться к ней домой. Невероятно...

– Я не стащил его, – пояснил он. – Я только слегка надавил на секретаршу, и она сама дала мне его.

– Но как ты это сделал?

Эдвард уселся на пол рядом с ней и положил руку ей на плечо.

– Всё просто. У меня здесь много деловых знакомых. С их помощью я нашел людей, которые связаны и с нашими шантажистами. Так что над этим работала целая команда. – Он глубоко вздохнул. – Представляешь, когда я показал полиции документы, которые тебе подсунул Нил, они выяснили, что уже однажды имели с ним дело. Это было давно. Нила погубила жадность. Он годами доил несколько мелких фондов, постоянно переставляя фигуры, чтобы никто не заметил. А потом решил поймать крупную рыбку...

– Но как он смог повесить обвинения на моего отца? – спросила заинтригованная Джулиана.

Эдвард пожал плечами.

– Это было не очень трудно сделать. Та клиентка действительно была обманута. Только не твоим отцом, а самим Нилом, который представился его именем и подделал его подпись.

Джулиана покачала головой. Все теперь стало ясно как день. Но ее беспокоил еще один вопрос. Она слегка отстранилась от него и заглянула в глаза.

– Эдвард?

– Что?

Она перевела дыхание и, набравшись храбрости, решилась.

– И все же ты не рассказал мне, кто эта женщина из гражданской службы, с которой ты встречался?

Эдвард засмеялся и нежно провел пальцами по ее щеке.

– Ее зовут Николь. У нее ум, как стальное заграждение, и она работает в здании Святой Катерины.

Джулиана начала догадываться.

– Это там, где хранят все записи о рождении, смерти и браке?

Он кивнул.

– Так вот. В полицейских архивах нашлись записи о том, что Нил и Кейт – муж и жена. А также и о том, что за ними водятся некоторые грешки в шантаже. Но там не было сертификата об их разводе. Итак, в ночь перед свадьбой я напоил Кейт и стал раскручивать ее. Она подтвердила, что они расписаны. Они живут отдельно, чтобы скрывать свой брак и обделывать вместе делишки. Но, несмотря на страсть к деньгам, Кейт страдала от того, что Нил женится на тебе. Поэтому она и согласилась свидетельствовать против него.

Джулиана нахмурилась.

– Но почему ты не сказал мне об этом раньше? Я бы тогда осталась здесь ждать тебя.

– О чем я и попросил тебя в своей записке, которую ты почему-то не прочла.

– Ты должен был все мне рассказать, а не писать какие-то невнятные записки! – вспылила Джулиана.

– Я не хотел обнадеживать тебя преждевременно. У меня не было всех нужных документов, и все могло еще обломиться, – пояснил он. – Но я не допустил бы, чтобы ты вышла за Нила. – Он пожал плечами и вздохнул. – Я надеялся, что успею к началу церемонии, но застрял в проклятой пробке. Вот тогда-то мне показалось, что всему конец...

Джулиана положила голову ему на плечо.

– А оказалось, что только начало, – блаженно прошептала она.

Эпилог

– Ну вот, Эдвард Гарвин, наконец-то мы дома, – сказала Джулиана, опускаясь на ступеньку веранды и обводя очарованным взглядом гряду подпирающих небо вершин.

– И как ты чувствуешь себя, вернувшись сюда, миссис Гарвин? – спросил он с усмешкой.

Она улыбнулась ему.

– Потрясающе. Так же потрясающе, как сознавать, что мне не нужно выходить за Нила и что мой отец не виновен в подделке документов.

Он взял жену за руки, помог встать и подвел к двери дома.

У порога он обнял ее и притянул к себе.

– Я люблю тебя, Джулиана Гарвин, – сказал он, нежно целуя ее. – И, похоже, полюбил в тот момент, когда ты впервые вошла в этот дом и тут же чуть не заставила меня вышвырнуть тебя из него.

Она засмеялась.

– Кстати, мы забыли поблагодарить Нила за то, что он помог нам встретиться.

– Не думаю, что он был бы рад увидеть нас в том месте, где сейчас находится. – Он прижал ее к себе так, что она прогнулась в его руках. – А теперь, Джулиана, давай договоримся...

Откинув голову, она расхохоталась.

– Опять предлагаешь сделку?

– Да. И очень серьезную, – прошептал он, снова склоняясь к ее губам. – Если вдруг между нами возникнет спор или ссора, обещай, что не будешь пытаться сбежать куда-нибудь. Идет?

Джулиана посмотрела на него невинными глазами.

– И о чем, интересно, мы можем спорить? – спросила она.

Он открыл дверь, потом ловко подхватил ее на руки.

– Как о чем? Например, о ведении домашнего хозяйства...

29
{"b":"99464","o":1}