ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Что, черт возьми, происходит? – спросил Тэннер.

– Не имею понятия. От души надеюсь, что они не спорят из-за того, кому достанется мой скальп.

Неожиданно один индеец поднял шляпу Коула и нахлобучил ему на голову.

– Бегущий Лось, – опять повторил Коул. – Отведите нас к Бегущему Лосю.

Привязав веревки к связанным рукам пленников, индейцы потащили Тэннера и Коула в лес, туда, где оставили своих коней. Индейцы вскочили на неоседланных коней и поволокли за собой пленников, вынуждая их бежать рядом или волочиться по грязи за всадниками.

Задыхаясь, Тэннер подумал, что уже не сможет помочь Эшли. Он не знал, были эти краснокожие из племени Бегущего Лося или нет. Коул, судя по всему, тоже не знал. Тэннер подумал, что если ему суждено погибнуть, то умрет он, проклиная янки. Если бы военные в форте дали подмогу, Эшли была бы уже в безопасности.

Тэннера удивило то, что индейская деревня оказалась совсем рядом. Если бы их не схватили, они вскоре сами бы на нее наткнулись. К тому времени как индейцы остановились, Тэннер успел несколько раз упасть, и его проволокли по земле. Его одежда была в лохмотьях, тело в ссадинах, грудь тяжело вздымалась, лицо от напряжения покраснело. Коул выглядел не лучше. Тэннер через силу поднялся и увидел, что их окружила свирепая толпа индейцев – мужчины, женщины и дети.

По толпе пошел шепоток, и Тэннер заметил, как к ним приближается стройный, мускулистый индеец, на нем были лишь набедренная повязка и мокасины. Один из воинов, захвативших их в плен, начал что-то взволнованно говорить. Воин, стоявший рядом с Коулом, неожиданно снял с пленника шляпу. И тут Тэннер понял: все дело в рыжих волосах Коула. Наконец они нашли Бегущего Лося. Или, вернее сказать, Бегущий Лось нашел их.

Внимание Тэннера обострилось, и он всматривался в толпу, стараясь отыскать лицо, которое стало для него таким дорогим.

Внезапно у него перехватило дыхание – он увидел ее.

Любопытство заставило Эшли выйти из вигвама, где Утренняя Роса учила ее языку сиу. Она услышала какой-то шум и, несмотря на увещевания Утренней Росы, решила узнать, в чем дело. Она протиснулась сквозь толпу индейцев и неожиданно встретилась взглядом с Тэннером.

Он все-таки нашел ее! Но что толку? Он такой же пленник, как и она, и, судя по его виду, с ним обошлись довольно сурово.

Она перевела взгляд на спутника Тэннера и ахнула, увидев, как на солнце золотом горят его рыжие волосы, чуть темнее ее собственных. Коул! Он здесь! Неважно, как и почему. Главное, что здесь Тэннер, а с ним ее дорогой брат. Ей хотелось бежать, лететь, но ноги не слушались ее.

При виде Эшли сердце Тэннера сильно забилось. Судя по всему, она не пострадала. Он ощутил напряжение, встретившись с ней глазами, а через секунду перехватил восторженный взгляд, когда она повернулась к Коулу. Тэннер усмехнулся. Он бы душу продал за такой взгляд.

Расталкивая толпу, Эшли сначала бросилась к Коулу, обнимая его, смеясь и плача одновременно. Потом она с заплаканным лицом приблизилась к Тэннеру. Эшли не стала прикасаться к нему, так как знала, что за ней наблюдает Бегущий Лось.

– Значит, ты пришел, – медленно произнесла она.

Он ласково улыбнулся:

– А ты сомневалась?

– Я… Я даже не знаю. Ты же мог взять мои деньги и исчезнуть.

Тэннер нахмурился:

– Вообще-то мог.

– Скажи мне, Огненная, кто эти мужчины? – раздался строгий голос Бегущего Лося.

– Этот человек с рыжими волосами – мой брат. Мы близнецы. Я давно не видела его. А второй мужчина, – она неуверенно улыбнулась Тэннеру, – мой муж. Он пришел вместе с моим братом, чтобы забрать меня домой. – Это была не совсем правда, дома у Эшли не было, но Бегущему Лосю знать об этом необязательно.

Бегущий Лось бросил на Тэннера злобный взгляд.

– У Огненной нет мужа. Она живет в моем вигваме и спит на моем ложе. Когда наступит полная луна, она соединиться со мной.

Бегущий Лось повернулся к Коулу и стал изучать его черты, невероятно похожие на черты его сестры.

– Наш народ не любит близнецов, одного из них лишают жизни, ты должен умереть и твой друг тоже. – Он сделал знак головой и несколько мужчин схватили и потащили Тэннера и Коула.

– Стой! Ты не можешь убить их, – закричала Эшли, хватаясь за руку Бегущего Лося. Она была в отчаянии, надо было срочно что-то сказать или сделать, чтобы спасти Коула и Тэннера. – Ты же знаешь, что я обладаю большой колдовской силой, я обращу эту силу против вашего племени, если вы убьете моего брата и моего мужа. Ты же не думаешь, что я буду просто стоять и смотреть, как они умрут. Если вы сделаете меня несчастной, клянусь, я отомщу вам всем.

Бегущий Лось посмотрел на Эшли со смесью страха и недоверия суеверия составляли важную часть культуры его народа. Если Огненная так говорит, он должен действовать осмотрительно. Следует спросить совета у Прядущего Сны.

– Я обдумаю то, что услышал, Огненная, ни один из пленников не умрет, пока я не приму решения.

Эшли едва перевела дух, как Тэннера и Коула подтащили и привязали к столбам, которые, видимо, служили для наказания несчастных узников.

Когда пленники были крепко привязаны, Бегущий Лось направился к вигваму Прядущего Сны. Как только он ушел, Эшли бросилась к Тэннеру и Коулу и упала перед ними на колени. Утренняя Роса тоже подошла и остановилась рядом, робко поглядывал на Коула из-под спущенных ресниц.

– Как вы? – спросила Эшли, переводя взгляд с Тэннера на Коула. – Не могу поверить, что вы оба здесь. Значит, с тебя сняли обвинение, Коул? А где солдаты? Ведь вы пришли с военным отрядом? Они следуют за вами? В этой деревне есть люди, к которым я привязалась, мне жалко будет, если они пострадают.

– Например, Бегущий Лось? – резко спросил Тэннер. – не знал, что ты неравнодушна к дикарям. В таком случае не волнуйся, никакой военный отряд за нами не следует. После моей смерти ты можешь свободно выйти за него замуж. Я должен был догадаться, янки, что ты нигде не пропадешь.

«Господи, что я несу?» – Тэннер готов был откусить себе язык. Он ведь рисковал жизнью, чтобы найти Эшли, а теперь ведет себя, как ревнивый дурак.

Эшли тоже так подумала.

– Ты глупец, Мятежник! – выпалила она. – Я не собиралась выходить замуж за Бегущего Лося. У меня уже есть муж, причем настолько сумасшедший, что явился за мной в одиночку, без солдат. Я не понимаю их верований, но знаю, что много лет назад их шаману было видение. Ему привиделась рыжеволосая белая женщина, которая станет жить среди и племени и принесет им удачу. Они думают, что я – та самая женщина. Так что со мной обращаются хорошо, несмотря на то, что однажды я уже пробовала сбежать, ну а с сестрой Бегущего Лося я подружилась.

– Прости, что прерываю такую приятную беседу, Эшли, но, скажи на милость, есть ли у нас шансы выбраться из этой передряги живыми?

Этот вопрос Коул задал сестре, но сам-то все время не отрывал глаз от красивой индианки.

– Ты не познакомишь нас?

Эшли подвела Утреннюю Росу поближе и сказала:

– Ее зовут Утренняя Роса. Она сестра Бегущего Лося. Кроме того, она неплохо говорит по-английски. Утренняя Роса, это мой брат Коул, а рядом с ним – мой муж.

Утренняя Роса, опустив глаза, кивнула.

– Бегущий Лось пошел посоветоваться с шаманом о вашем будущем. Я принесу вам поесть, и мы подумаем, как нам убежать от них.

– Янки, – произнес Тэннер, и Эшли увидела боль в его глазах, – скажи, ты в самой деле в порядке? Бегущий Лось или еще кто-нибудь не причинил тебе вреда?

Она увидела, как он напряжен, почувствовала его гнев и была рада, что может ответить правду.

– Никто мне не причинил никакого вреда, Мятежник. Племя Бегущего Лося считает, что я обладаю колдовской силой.

– Слава богу.

Она повернулась к Коулу:

– Ты что, вышел в отставку? Тебя оправдали?

– Жаль тебя разочаровывать, сестренка, но это не так. Я сбежал из тюрьмы, а твой муж мне в этом помог. Когда он рассказал о том, что ты попала к индейцам, а военные отказались ему помочь, я не в силах был сидеть сложа руки. Так что я – дезертир и беглый заключенный.

19
{"b":"99470","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Radiohead. Present Tense. История группы в хрониках культовых медиа
Отстаньте от ребёнка! Простые правила мудрых родителей
Низший 2
BOSS на час
Чудовищное предложение
Россия: страна негасимого света
Хазарская петля
Комната на Марсе
Твоя случайная жертва