ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Заговор
Бесконечная жизнь майора Кафкина
Год без покупок
Кето-кулинария. Основы, блюда, советы
Начало пути
The Game. Игра
Лучше. Книга-мотиватор для тех, кто ждал волшебного пинка от Вселенной
Двойная спираль
Инфобизнес на миллион. Или как делать деньги из воздуха

И прочее. Е91-1-2, "водоносная колючка". Способ добывать прохладную, вкусную и ничем не заражённую воду практически повсеместно — там, где может расти хоть что-нибудь. Е42-6, «губка», тоже для получения питьевой воды — для очистки её. Сколько он повидал колодцев… и капитан Ортуан полагает, что нет его, Майтена, заслуги в том, что девять десятых его отряда не свалились от дизентерии, не полегли от чумы, холеры и прочих «сюрпризов». Е48-11, «мох», причудливо (и достаточно красиво) выглядящая поросль, поглощающая почти всё, что есть вредного в воздухе — и тем живущая. Е11-114, "восковая улитка", благословение тех, кто работает в рудниках. Связывает рудничный газ, превращая его в нечто среднее между парафином и воском. Никаких взрывов, отравлений и так далее. И десятки, сотни других, без сомнения, достойнейших изобретений. Как случилось, когда случилось, почему осталось незамеченным то, что в лабораториях Шести Башен есть не только склады продуктов "серии Е"? Ещё поминалась, раза два, какая-то "серия У" — но тут уже ходят одни лишь легенды. Да.

Нити тянутся куда-то в Оннд. И не только. Но это уже не его, Майтена, забота. Он — оперативный работник. Но не выходит вся эта история из головы… Как будто в насмешку — ведь лаборатории в пустовавших Башнях были открыты именно в 1-м году пришествия Дайнера. Нет, всё-таки витает какое-то проклятие над этим местом. Географический центр Континента. Что за силы рвутся обитать там?…

* * *

— …Очень странно, — донеслось до его слуха. Маг поднял голову. Кенвин. Чем-то необычайно возбуждённый.

— Что случилось? — спросил Майтен устало. Кофе уже не лезет в глотку. И отдыхать некогда.

— Очень странно, — повторил Кенвин, опускаясь в кресло напротив. — Помните тот подпол? Якобы скрытый?

— И что? — вяло осведомился Майтен.

— Так вот, там теперь чисто. Кто-то рассеял заклинание… да очень тщательно. Так, во всяком случае, говорят эксперты.

— И что с того? — похоже, сейчас ещё и голова заболит.

— Не было там никакого заклинания, — выпалил Кенвин и тоже, похоже, осознал, насколько утомился. — Не было. Я сегодня побывал в Шеттаме… ещё раз. Тайно.

Майтен тут же очнулся. Боги всевидящие! Ну и дела… 

— С ума сошёл? — тихо обратился он к своему помощнику. — Какая муха тебя укусила?

— Я сделал подробную запись, — продолжал Кенвин своё признание. А вот ему кофе ещё не надоел. — Очень подробную.

Майтен не задавал более вопросов. Просто смотрел собеседнику в глаза.

— Вот запись, сайан, — красиво огранённый камень лёг перед магом на столик. — А вот копия из официальных источников, — другой камень лёг рядом. — Просмотрите на досуге. И сравните.

— Если я не ошибаюсь, дело закрыто и сдано в архив, — заметил Майтен, прижимая кончики пальцев к вискам.

— Официально — да.

— Так чего же ты добиваешься?

— Правды, сайан, — Кенвин выглядел совершенно серьёзным. Проклятие, подумал Майтен. Эта комната не защищена. Если кто-нибудь решит нас подслушать… 

— Нет никого, — нетерпеливо отмахнулся помощник. — Не беспокойтесь.

— Просмотрю, — пообещал Майтен. — Изложи свои выводы.

— Кто-то прошёл по этому проходу как раз в тот момент, когда вы устанавливали ликвидатор, — сообщил Кенвин, понизив голос. — Не знаю, сколько там было человек. Наверное, несколько. Следы окончательно угаснут только через неделю — сможете проверить мои предположения. А заклинания на крышке от подпола не было вовсе. Несколько раз проверил.

Майтену показалось, что в комнату вползла притаившаяся за окном стужа.

— Потребуются очень веские доказательства того, что ты прав, — проговорил он медленно. — А что в официальных записях?

— Только наши сообщения. И ничего более, хотя после нас там побывало с десяток других экспертов. Утверждают, что ничего существенного добавить не смогли.

Майтен молчал долго, очень долго.

— Почему ты обратился с этим ко мне?

— Я не знаю… — растерялся помощник. — К кому же ещё?

Последовала новая пауза, не менее долгая.

— Ты предполагаешь, что кто-то в Совете…

— …проводит частное расследование. Как минимум. И… подправляет официальные архивы. Мы ищем hilve moare в подземельях, а они могут быть…

— Ясно, — Майтен вновь замолчал. На сей раз молчал он недолго. — Я не стану делать каких бы то ни было выводов, — пояснил он, пряча оба кристалла, — пока не осмотрю всего сам. Что-нибудь ещё?

— Вот, — помощник протянул пакетик. Обычный, для вещественных доказательств, непроницаемый для магических воздействий. Внутри были какие-то волоски.

— Мех, — пояснил Кенвин. — Видимо, от шубы. Кто-то прошёлся там в шубе. В хорошей шубе. Не то ондатра, не то… я, впрочем, не знаток. Надо ещё исследовать. Помните то место… где вам почудился портал?

— Ещё бы.

— Так вот… далее волосков нет. Ни одного.

Майтен вскочил на ноги, как ужаленный.

— Ты уверен?

— Чтоб мне провалиться, — ответил его помощник без тени улыбки.

— Значит, всё-таки портал, — маг со злостью стукнул кулаками по коленям. — Упустили. Были ведь в двух шагах… и упустили.

— Правда, — добавил он, взглянув нахмурившемуся собеседнику в лицо, — неизвестно, что было бы, сумей я войти в тот портал.

Он принялся мерить комнату шагами.

— Ну что же, — Майтен стал совершенно бодр и готов к бою. Разумеется, это продлится недолго. — Займёмся и мы… частным расследованием. Правда, более честным образом.

Кенвин непонимающе моргнул.

— Сдадим твои находки… в тот же архив, — пояснил его начальник на словах. — Задним числом. Сняв копии. А потом посмотрим — так же, невзначай, — что останется от твоих находок. И если пропадёт хоть что-нибудь…

Кенвин кивнул, глаза его загорелись. Ему всё ещё кажется, что это игра, понял Майтен неожиданно. Печально. Иногда приходится умереть, чтобы понять, что жизнь — не игра.

— Будем вести себя как ни в чём не бывало, — добавил Майтен. — И запомни, что мы с тобой, вероятно, ходим по краю пропасти. Хотя бы потому, что знаем, — по сравнению с нашими… конкурентами — гораздо меньше.

"Трезубец", 1243 Д.

Седьмой день осени. Третий день пути по "холодной дуге". Теммокан быстро привык к нехитрому расписанию корабельной жизни. Выяснилось, к тому же, что нашлись матросы, уже знавшие его по рейсам. Не к Поясу, конечно… но всё же. Мир тесен. Как бы он ни был велик.

И, конечно, расспросы. Неизбежность. Как странно, подумал Теммокан. Я научился излагать историю своей жизни, как нечто, ко мне отношения не имеющее. И не помню, когда меня перестали трогать подробности,… все, до одной.

Как ни странно, больше все вопросов задавал тот самый, коренастый и чуть косящий матрос, которого он встречал уже раз десять. Всё время в самых разных уголках мира. Интересно, ему в самом деле интересно выслушивать одни и те же слова по сто раз?… Поразительно, думал Теммокан время от времени. Всего две дюжины матросов — и нашёлся ведь один знакомый.

— Говорят, что ты с Хеверта, — начал как-то раз косящий, когда выяснилось, что с навигатором можно поговорить совсем запросто. Теммокан молча кивнул, хоят более всего ему хотелось язвительно заметить: "Ты спрашивал об этом уже сто раз".

— Чуть ли не королевского рода, — продолжил матрос. Звали его, кажется, Патерон — во всяком случае, именно это имя всплыло из памяти. Произносить его вслух навигатор пока не хотел.

— Нет, — равнодушно возразил Теммокан. Краем глаза он заметил, что не занятые ничем матросы и первый помощник явно начали прислушиваться к их разговору. — Правитель направил меня торговым представителем, это было. Вот и всё.

— Я видел тебя на Леагари, — заявил Патерон, когда стало ясно, что окружающие явно жаждут продолжения. — Мы заходили туда раз десять, не меньше. Давно это было, но я помню.

Он говорит не так, как остальные, отметил Теммокан неожиданно. Да, действительно, на Леагари, крупном острове чуть ниже Змеиного, всё это началось и… едва не кончилось. Именно там. Восемнадцать лет назад, неожиданно осознал Теммокан, день в день. И ощутил, как ноги на короткое мгновение стали ватными. Очередное совпадение?

33
{"b":"99472","o":1}