ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Я вас не звал!
Черная жемчужина раздора
Жужино сокровище
Супермаркет
Чудовище и чудовища
Люблю, люблю одну!
Драконовы печати
Ответ. Проверенная методика достижения недостижимого
Разговорная грамматика английского языка

Что-то промелькнуло на лице Розы - не насмешка даже, а мимолетная тень ее. Но Илона успела заметить эту тень.

- Ты продолжаешь вести свою игру? - Прошептала она, пристально глядя на собеседницу.

- Может быть. - Скромно ответила Роза.

- На самом деле, ты ощутила перемены в Искрящейся Тьме вместе со мной!

- Немного раньше тебя, если быть точной до конца. - Поправила ее графиня.

- Но даже не подала виду. Почему?

- Я просчитала все варианты мгновенно, и поняла, что надо дать инициативу тебе. Ты любишь командовать, объяснять, показывать свою важность. А я подъеду к тебе и помогу, прикинувшись наивной дурочкой.

- Очень смешно. Только что все это тебе дало?

- Объяснять не нужно. Через секунду-другую узнаешь и так!

8. Время не ждет

Лежащий на одеяле Дрив заговорил вдруг, не открывая глаз:

- Как много желающих создавать сверхдержавы... Как мало сочувствующих поискам сверхчеловека...

Вотанцы грезят Империей Фельдфебелей. Даже гномы тужатся родить Империю Булочников и Слесарей...

Но если разведены будут в разные стороны сверхдержава и сверхчеловек, если окажутся они на разных чашах весов - какая чаша перевесит тогда?

Сравнятся ли все мудрецы Рима с одним Иисусом Христом? Затмят ли все адмиралы Британии одного капитана Немо?

Рыцарь-маг Изабелла родилась сегодня на горе Мойрагет... Не завидую империи, которая захочет стать ее врагом...

Он сел и открыл глаза:

- Чего уставились, орлы?

- Вообще-то, - уточнил Арсен, - мы скорее слушаем, чем смотрим.

- И мало что понимаем. - Добавила Акула. - Много неизвестных слов. Ты говорил о каком-то капитане Нюме...

- Неважно. - Махнул рукой Дрив. - Во всяком случае - не сейчас. Время не ждет! По коням, черт возьми!

Несколько мгновений спустя четверка всадников стремительно унеслась в ночь...

9. Семейная драма

- Проклятье! - Взревел Агастан. Он выскочил на палубу, и отшвырнул талисман в воду.

- Что случилось? - Встревоженная Селена выбежала на палубу следом.

- Позже. - Мрачно отрезал граф и понесся к капитану.

Лишь когда корабль, управляемый срочно разбуженными матросами, отчалил, Агастан соизволил сообщить:

- У нас большие неприятности.

- Если они и впрямь у нас, - требовательно сказала графиня, - мне следует сообщить о них досконально!

- Сейчас. - Агастан вздохнул и плеснул себе в лицо воды из графина. Таким потерянным Селена не видела его еще никогда. - Проклятый талисман чуть не прикончил меня! Не сообрази я вышвырнуть его прочь, он вытянул бы из меня всю Силу.

- Но как такое могло произойти?

- Произошло гораздо худшее. Эта соплячка Изабелла заполучила все же Венок Сил. Нам нужно уплыть из Вальхианы куда глаза глядят!

- Но мы не дождались Илоны с саквояжем.

- Смешно. - Агастан и впрямь захохотал, правда, схватившись руками за голову.

- Послушай-ка, дружок, - графиня, напротив, нисколько не изменилась в лице. - Мы потратили уйму времени и денег, в основном, кстати, моих на твой грандиозный план под названием "Пасьянс". И ты гарантировал, как минимум, солидный куш, как максимум, власть над всей Гондванеллой! И теперь, когда твоя игра пошла прахом, ты находишь вполне уместным рассмеяться мне в лицо!

- Селена, ты не так поняла!

- Заткнись, паяц! - звонкая пощечина оставила горящий след на щеке Агастана. - Надеюсь, когда эта девчонка-дхампир доберется до тебя, она сожрет твои внутренности не слишком быстро!

Селена развернулась и пошла прочь. Чуть позже он услышал как хлопнула дверь ее каюты.

"Чтобы девчонка-дхампир сожрала мои внутренности?! - Задумался над словами Селены граф. - На редкость гнусное и нелепое пожелание! Впрочем, я и сам говорил Селене не раз: если Изабелла завладеет Венком Сил - она меня уничтожит. Теперь же больше всего на свете я хочу одного: оказаться плохим пророком!"

10. Неудача

Внезапно захрипев, Илона рухнула с лошади на землю.

Роза спокойно спешилась и подошла к упавшей:

- Именно это я имела в виду. Ты, кажется, парализована, Илона? Тьма выкачивает энергию из тебя и передает ее Венку Сил. Главное было - отвлечь тебя и заморочить голову, пока ты не заметила это раньше времени, и не сбросила талисман.

Илона попыталась пошевелиться: ни руки, ни ноги не слушались ее, она могла лишь говорить, да и то с большим трудом.

- Сними его с меня, - прошептала она, - пожалуйста...

Роза стояла над ней и молча смотрела сверху.

- Я еще нужна тебе... - сделала новую попытку Илона.

- Конечно, нужна, - откликнулась, наконец, графиня, - сюда вот-вот заявятся Дрив с компанией. Они надолго задержатся, наткнувшись на тебя. Ты очень поможешь, если с полчасика поваляешься здесь!

- Но ты не знаешь, где ждет нас Фатум...

- Подозреваю, у него слишком высоки расценки на билет - то ли пол саквояжа с бриллиантами, то ли весь, да еще и с моей жизнью в придачу! Прогулка по морю может стоить и дешевле.

- Порты блокированы, полиция ищет...

- Что ты, ласточка! Полиция ищет тебя и пятерку мертвецов из твоей банды. Или меня легко спутать с Сайроном? С Тирошем? - Роза приставила скрюченные указательные пальцы ко рту, изобразив клыки. - Спасибо, кстати, что не растрепалась обо мне никому.

- Сука! - Прохрипела Илона, и тут глаза ее закатились, и она потеряла сознание.

Но Роза быстро привела ее в чувство, пнув несколько раз в щеку носком сапога.

- Тело холодеет, - заплетающимся языком пробормотала Илона. - Еще чуть-чуть - и талисман меня доконает.

- За это не беспокойся. - Обнадежила Роза. - Ты насосалась энергией под завязку - прикинь, сколько трупов после себя оставила. За полчаса столько Силы не выкачать!

И твоя смерть никак не входит в мои планы. Пока. Живая ты задержишь Дрива и компанию гораздо дольше, чем мертвая. Они стосковались по собеседникам в этой глухомани! А уж к тебе у них вопросов масса.

- Я расскажу им и про тебя, сука!

- Знаешь почему ты этого не сделаешь? Потому что у тебя еще есть надежда: удрать из плена, отыскать меня и отобрать бархатный саквояж.

- А ты и не представляешь, насколько эта надежда реальна, тварь! Ты не знаешь всех моих возможностей. Я убегу на волю и доберусь до тебя!

- Я знаю, что ты способная девочка, Илона! - Сочувственно кивнула головой Роза. - На это и весь расчет! Ты способна поумнеть настолько, что в один прекрасный день поймешь: меня не надо искать, от меня нужно бежать, сломя голову! И, кстати, чтобы ты умнела быстрее - маленький урок на прощание.

Она наступила сапогом на горло Илоны. Илона хрипела и задыхалась, острая боль разрывала ее тело на части, в конце концов, она потеряла сознание вновь...

Когда она очнулась, Роза уже сидела на коне. К его седлу была приторочена и сумка, в которой Илона прятала бархатный саквояж.

- Кстати, про неудачницу, - как ни в чем ни бывало продолжила Роза, будто ничто и не прерывало их непринужденный разговор, - тут ты кое в чем права! Получить вместо Венка Сил всего лишь чемоданчик с бриллиантами на десять миллионов - это, действительно, неудача. Это большое огорчение! Но, кажется, оно меня не убило.

Прощай, красотка!

И вероломная тварь направила коня так, что он едва не раздавил копытами голову Илоны. Клубы пыли поднялись в воздух, пыль оседала на лице Илоны, забивалась в ноздри и в рот.

Стук копыт стихал, Роза ди Тирс уезжала все дальше...

11. Прощание с генералом

Домашние хомячки не выживают на воле. Но даже они норовят удрать из клетки.

Держать же в плену вампира - это полное безрассудство...

Генерал Монк стал первым владельцем укрощенного вампира в новые времена. Это давало большие преимущества. До поры до времени.

110
{"b":"99566","o":1}