ЛитМир - Электронная Библиотека

Второму брату дали имя "Альп", он был угрюм и мрачен уже с детских лет.

Эльф же был жизнерадостен и талантлив, все в жизни давалось ему легко.

И все же можно было понять, что Эльф и Альп - близнецы. У обоих была белая-белая кожа, чистая как свежий снег, гладкая как атлас. И обоих словно окутывало облако магнетизма и колдовской Силы.

С детства уже они во всем обгоняли своих сверстников, и по настоящему могли соревноваться только между собой. Но Эльф был подобен Солнцу - чем больше энергии он тратил, тем больше у него появлялось новой, и для себя и для других. И другим было с ним легко. У Альпа были иные отношения с Силой. Она могла придти, вознося его к вершинам, а могла и покинуть, оставляя совершенно разбитым...

Эльфлорией в те времена управляли "дайаны" - жрицы, пророчицы и судьи. Из поколения в поколение проповедовали дайаны, что наступят времена, когда Первая Раса - истинные светозарные эльфы через народ Эльфлории вернуться в этот мир вновь. И народ Эльфлории верил в эти пророчества, поклонялся легендарным эльфам, и называли, время от времени, жители Северной Эльфлории своих сыновей именем Эльф. Но ни одного из названных так и не объявили дайаны Истинным Родоначальником, тем, с кого начнет свою жизнь в Огнеморье самый древний и самый юный народ.

Но когда Эльфу, брату Альпа исполнилось шестнадцать лет, Эката, Верховная Дайана Северной Эльфлории объявила, что Истинный Родоначальник пришел.

И не ошиблась вещая Эката: Истинным Родоначальником оказался этот Эльф, с него и его потомков началась первая "иная раса" Огнеморья.

И сегодня в Эльфлорийских горах расскажут вам немало историй. О чудесах и подвигах первого Эльфа. О великих свершениях эльфийской расы. О дарах, которые получили впоследствии от эльфов представители человеческих рас.

Истории эти правдивы и прекрасны. Но есть кроме них и истории другие: многие и не подозревают о них, а знающие вспоминают об этом с большой неохотой.

Не все тайное становится явным. Есть тайны настолько страшные, что разум не решается допустить их в явь.

Но и слишком сильны они, чтобы раствориться без следа.

Так и возникают кровавые призраки, пугающие кошмары, застрявшие на грани яви и снов на долгие-долгие века..."

3. "Истинная правда наполовину"

("Сага о фаэтане")

"Невиданное возвышение брата вызвало в Альпе бурю чувств. Противоречивых, но с преобладанием горечи.

Разве так уж сильно уступает он Эльфу? В конце концов - они не просто одной крови, они близнецы! Так почему же возвышен оказался лишь один из них?!

Это огромная несправедливость, полагал Альп. Он стал еще более замкнут и нелюдим, а вскоре и вовсе перебрался жить из родного поселения в одинокую хижину в лесу...

Но самый страшный удар настиг его спустя годы, когда дано ему было убедиться: дайана Эката и впрямь оказалась права! Он и Эльф действительно были очень разными. Время оставило глубокие морщины на лице Альпа, волосы его окрасились сединой, а Эльф по-прежнему оставался юн и полон жизни.

Молодость вытекала из Альпа, словно вода из дырявого кувшина. Но он мирился с этим, пока полагал, что такова участь всех в этом мире. Но встретившись однажды с непостаревшим Эльфом, он с удивлением обнаружил, что Судьба смогла сделать исключение. Для его брата, но не для него самого...

Все остатки колдовской Силы собрал тогда в кулак Альп. И всех духов призвал к себе - добрых и злых. И вопрошал он их: каков тот путь, что позволяет обрести молодость вновь?

Но Духи Света не отозвались на его боль. И лишь Духи Тьмы откликнулись на отчаянный призыв.

- Открытое Эльфу недоступно тебе. - Ответили они. - Но есть и иные тропы для жаждущих Вечной Жизни.

И внимал им Альп, и понял, что отныне круто изменит он собственную судьбу...

А вскоре погибать стали люди в эльфлорийских лесах. Таинственный зверь появился в них. Зверь, высасывающий человеческую кровь...

Однажды призван был Эльф к Экате в храм Трехликой Богини.

- Я много говорила сколь твоя Миссия великолепна, - сказала Верховная Дайана, - но ведь не забывала и о том, сколь она ответственна и трудна. И пришло время вновь вспомнить именно об этом... Род человеческий погряз в несовершенстве и грехе. Но милосердная Богиня все же желает спасти погибающее Огнеморье. Для этого Первая Раса, совершенные эльфы и будут возвращены в этот мир. Возвращены, чтобы увлечь все прочие племена и народы на Путь Великого Совершенства.

Эльфы, чье светозарное племя начинается с тебя и твоей семьи. Уже твоя мать осенена была великой Силой Духов Света. Но не дремали тогда и Духи Тьмы. Не дремлют они и сейчас...

Альп, брат твой завлечен ими на ужасный путь. Да, брат твой Альп тоже стал "Иным". И если не остановить его сейчас, и он приведет "Иную Расу" в этот мир. Но расу столь же чудовищную, сколь восхитительны эльфы - проклятую и опаснейшую расу вампиров!

- Нет! - Только и смог промолвить Эльф.

- Вижу, насколько ты потрясен. А представь теперь, что скажут люди, которых назначено нам спасти? На огромных пространствах Гондванеллы живут они. Но и в самые далекие уголки ее дойдет весть о Великом Учении, принесенном эльфами и о эльфийском Пути Совершенства. Но дойдет следом и весть другая - и эльфов и вампиров привела в этот мир одна и та же семья. Одна и та же мать была у Альпа и Эльфа.

И спросят люди тогда: а стоит ли эта эльфийская красота тех страданий, что причиняют вампиры людям? И не лучше ли было не приходить в этот мир ни тем, ни другим?

- Что же делать теперь? - Прошептал Эльф.

- Альп уже вернул себе и молодость и Силу. Никто не остановит его, кроме тебя.

- Верховная жрица предлагает мне убить собственного брата?

- Первый из эльфов предлагает открыть путь вампирам в этот и без того страдающий мир?..

Приезжайте, приезжайте в Эльфлорию, друзья!

Вот уж где есть на что посмотреть! И есть кому все это показать. В Эльфлории любят туристов. Если они богаты. Или, хотя бы, интересуются Учением Эльфов.

Вам обязательно покажут могилу первого из эльфов. Он прожил долгую жизнь и умер в возрасте семисот лет.

В том же поселении, но на другом его конце есть еще могила. Там похоронен брат его Альп. Не посчастливилось ему переродиться в эльфа. Потому и состарился быстро, как человек. И умер, не дожив и до семидесяти.

Так скажут вам гиды из местных. И будет в этом чуть-чуть правды, и очень много лжи.

Но если найдете кого из старожилов, кто постарее и победнее, и не откажется выпить с вами даровой эль...

Он, конечно, шепнет вам после нескольких кружек, что не своей смертью умер почтенный Альп. Да и не так уж достоин он почитания, если говорить совсем начистоту. Страшной угрозой мог оказаться он для людей. И ради блага человеческого убил его собственный брат, Эльф.

Слушайте, слушайте, да не всему верьте, что говорят. Даже если говорящий сильно пьян. Ваш собеседник либо хитрит, либо не знает всей правды и сам.

Хотя в истории его доля правды, действительно, возросла. Возможно, даже до половины.

Если только правда наполовину возможна вообще..."

4. "Совершенный и Грешный"

("Сага о фаэтане")

"А истина заключалась в том, что Эльф не убивал Альпа. Не захотел он этого делать. Предпочел договориться с братом.

В могиле Альпа был похоронен другой - заезжий бродяга, скончавшийся от зимних холодов. Альп же должен был тихо исчезнуть, уехав как можно дальше от Северной Эльфлории...

Так родилась тайна, не дававшая покоя Эльфу до самых последних его дней. Эльфу, первому из эльфов, праотцу Первой Расы, принесшему в Огнеморье весть о Пути Совершенства.

Учение Эльфа было простым и благородным, и осветило жизнь великому множеству душ. Но самому Эльфу недостаточен вдруг оказался этот Свет.

27
{"b":"99566","o":1}