ЛитМир - Электронная Библиотека

А если их еще и продолжить: в ближайшие годы нас ждет новая и даже более грандиозная война. Но на этот раз - не между странами, а между набирающими силу сетями орденов. С одной стороны - Алая Сеть во главе с саламандрами и альвурхами, с другой - Сеть Орденов Черного Пути..."

10. Тропа

Его душа раскололась на две враждующие части, и каждая заметно окрепла в последнее время. Возможна ли ситуация более мучительная?

Эрикона, его магистр, его наставница... Несколько месяцев с ней открыли ему совершенно новый мир. Путешествия по ночным горам, диковинные танцы на залитых лунным светом скалах, и открывающаяся в тумане тропа в невероятные магические сферы...

Через Ночь ведет Тропа в Волшебный Лес,

Кто дошел до этих непонятных мест,

Только чтоб попасть туда опять

Все земные блага рад отдать...

Королевы, лорды, колдуны -

Для кого-то лишь туман и свет луны.

Но того прекрасный праздник ждет,

Кто Тропу в Волшебный Лес найдет...

Так пели странствующие тавианские барды. И в чем-то они были правы. Но...

Окружен тот Лес невидимой стеной,

Не проникнет сквозь нее чужой.

Кто был здесь, и тот, кто не был тут -

Никогда друг друга не поймут...

Королевы, лорды, колдуны

Для кого-то лишь туман и свет луны.

Но того прекрасный праздник ждет,

Кто Тропу в Волшебный Лес найдет...

А если ты уже не чужой, но еще и не свой? И Тропа только дразнит тебя призраками Силы, и пугает силой призраков?

И те, кому все это лишь дурацкий туман - они ведь не молчат.

Зачем ты выбрал эту нелепую судьбу, Хлодвиг?! Вступить в Орден Альвурхов - значит пойти в добровольное рабство! Хлодвиг, ты своими руками превратил себя в раба сумасшедшей...

Если б такое говорили только глупые деревенские тетушки... Но и от людей весьма солидных и авторитетных можно услышать то же самое.

Ах, странствующие тавианские барды! Достижения ваши велики. Только вас из всей человеческой расы признали равными себе музыканты-эльфы. Проникновенно поете вы о тайнах ночных лесов.

Но сами-то не по ночным лесам странствуете! И даже не по городам родной Тавианы, знаменитой и разоренной страны нищих победителей. Сладко поете вы в богатых эльфлорийских замках, да в роскошных дворцах далекой Нории. Но поете и впрямь хорошо.

Видно когда-то и вправду открылась вам эта невероятная Тропа. Всего однажды. Очень давно. Пьянящим призраком на далеком горизонте...

Только много на Тропе той тупиков,

И обрывов, и обманов, и врагов,

Знать никто не может наперед -

Чем его закончится поход...

Королевы, лорды, колдуны

Для кого-то лишь туман и свет луны.

Но того прекрасный праздник ждет,

Кто Тропу в Волшебный Лес найдет...

11. Дарханский берег

Этот разговор состоялся за неделю до их отплытия из Деста, главного тавианского порта. Полковник ди Фер, губернатор Деста был очень мрачен.

- Вы получаете разрешение на выезд из Федерации, и на въезд в Дарханию, господин Хлодвиг Астор. - Сообщил он. - Мне трудно противостоять генералу Эриконе, пусть она и генерал в отставке. Но, по крайней мере, я могу высказать вам все, что я по этому поводу думаю...

У полковника оказалось много мыслей по этому поводу. И ни одной хорошей.

Подпольная сеть дарханцев и дельпару?

Это полная чушь. Если бы нечто подобное и впрямь существовало, то первой об этом узнала бы разведка Волканской Федерации, в которой служат тысячи высококвалифицированных сотрудников - аналитики, следователи, агенты. У отшельницы из безлюдных гор нет никаких шансов быть информированнее их.

Значит, генерал Эрикона высосала всю эту историю из пальца?

Нет, не из пальца, из вполне понятной паранойи человека, чьи звездные часы пришлись на время явных и тайных войн, и который так и не сумел адаптироваться к нормальной мирной жизни.

А сама поездка Эриконы в Дарханию - это в высшей степени бредовая и опасная затея. В бывшей империи драконопоклонников, разумеется, нет никакого подполья, но есть немало людей, чьи родные пали от рук воинов Бешеной Медведицы.

- Да она попросту ищет смерти! - сказал в заключение ди Фер. - Кому-то другому мы бы просто запретили устраивать подобные провокации, но всем известно - Эрикону не остановить. К тому же, среди высших чинов Федерации у нее не только друзья. Кое-кто вздохнет с облегчением, узнав, что "великая героиня" наконец-то свернула шею в одной из своих авантюр.

Но задумайтесь о своей роли в этой истории, молодой человек. Вам-то жизнь вряд ли успела надоесть!

Да, Орден Альвурхов, в который вы вступили, официально существует и имеет славную историю. Но, реально, сейчас этот орден состоит из двух человек. И даже это куцее число имеет все шансы сократиться до полного нуля!

Вот ваши документы со всеми необходимыми разрешениями для поездки. Но мой совет: подумайте еще раз - не лучше ли остаться на этом берегу и в живых?!

Конечно, Хлодвиг был юн, но он явно не был малышом, который послушно выполняет любые пожелания любого взрослого дяди. Он не изменил прежнего решения, и оказался на корабле вместе с Эриконой.

Но все же слова полковника ди Фера не исчезли совершенно бесследно. В Хлодвиге шел нарастающий внутренний спор. И это было проблемой, одной из Больших Проблем.

Была и вторая: Эрикона выглядела значительно моложе своих лет, и находилась в прекрасной форме - не только как воин, но и как женщина.

Во время учебы в горах она была единственной женщиной в радиусе нескольких километров. И она, безусловно, была одной из самых замечательных и ярких женщин в радиусе нескольких тысяч километров.

И Хлодвиг понял: теперь его притягивает не только Эрикона, мастер из легенды, но и Эрикона женщина. Это открытие породило новую бурю противоречивых чувств.

Любой из этих двух проблем в отдельности вполне хватило бы для замутнения юных шестнадцатилетних мозгов. А они еще и навалились одновременно!

"Бездны Сердца - вот величайший из океанов. - Говорится в "Братстве Алых Монстров". - Кто прыгнул в эти воды - безумец. Кто остался на берегу - мертвец".

Он поднялся на палубу. Эрикона все еще стояла на носовой площадке.

- Скоро он станет виден - другой берег, - сказала магистр.

Хлодвиг кивнул.

- Хочу, чтобы ты знала, - сказал он после нескольких минут молчания, - что бы ни ждало нас там, что бы ни случилось - я ни о чем не буду жалеть. Ты настоящий Мастер, Эрикона, и эти несколько месяцев в горах - самое замечательное, что было в моей жизни.

- Спасибо, Хлодвиг. - Она оторвала взгляд от горизонта, и посмотрела ему прямо в глаза. - Но ты, кажется, хотел сказать что-то еще.

- Ну, это-то уже не так важно...

- Судя по тому, как ты напрягся - для тебя это все-таки важно.

- Возможно, но не я уверен, стоит ли об этом говорить?

- Нужны ли нам недомолвки в такое время?

- Но это очень деликатная тема!

- Хлодвиг, все эти месяцы я учила тебя снимать лишнее напряжение, и что же я вижу теперь?

- По правде говоря, меня напрягает боязнь напрячь своими словами тебя.

- Не так-то просто напрячь магистра, но если у тебя это и выйдет - скажу спасибо. Ты лишь укажешь на слабые места в моей подготовке.

- Если б не эта опасная поездка - я никогда бы об этом не заговорил. Ты ведь не только замечательный воин-маг, но и прекраснейшая из женщин. Я понимаю - ты знаменита на все Огнеморье, а я - безвестный бродяга, и с моей стороны так глупо говорить о своей любви...

6
{"b":"99566","o":1}