ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Я вас не звал!
Невинная
Наверно, я еще маленький
Я медленно открыла эту дверь
Обречены воевать
Община Святого Георгия. Второй сезон
Приворот для босса
Это не сон
Мифы со всего света для детей

Война приостановилась, но мир не наступил.

Война измотала обе стороны. Сил на длинные серии мелких ударов уже не было. Каждая из сторон накапливала ресурсы на один-единственный удар, в надежде окончательно добить им противника...

На Юге за эти полгода произошло немало событий. И главное: была разгромлена дарханская армия, и освобождена Шарпиана... Напуганные дарханцы сами сместили своего короля, и новое правительство вело с Тремя Бризами переговоры о мире.

Вернув себе Шарпиану, Эржбета не задержалась в ней надолго. Она предпочитала находиться в Майастре. Поскольку грандиозная война между Севером и Югом отнюдь не завершилась, необходимо было держать руку на пульсе событий. И из Майастры делать это было гораздо удобнее.

К тому же, если говорить откровенно, Эржбету беспокоили не только враги-северяне, но и союзники-южане.

Три Бриза были замечательными друзьями в юности. Но Дружба и Власть - две трудносовместимые вещи. Власть тяжело делить вообще, и почти невозможно - поровну.

Олеко и Сильвиу до недавних пор пренебрегали громкими официальными титулами. Что ж, Вальхианский Маг и Тавианский Маг - сегодня это звучало повесомее, чем герцог, генерал или президент.

Но когда третий Бриз - Маноле - стал еще и королем Шарпианы - это значительно усилило его позиции в триумвирате. Люди обращались к королю Маноле с гораздо большей почтительностью, чем к двум другим магам. И если когда-то бесспорным лидером троицы был Олеко, то теперь эту роль все чаще исполнял Маноле.

Возможно два его товарища и относились к этому с пониманием. Но каждый из них имел свое окружение, свой круг приближенных. У них-то понимания и терпимости было гораздо меньше.

Король проживет и без свиты. Но не бывает свиты без короля.

Всякая свита делает своего лидера королем - хочет он этого или нет. И чем больше свита, тем сильнее ее давление.

Чем больше у вас подчиненных - тем труднее их контролировать. Расширение власти - лучший способ потерять контроль.

Вечером к Эржбете пришел с докладом генерал Секлер, ее правая рука, один из обладателей младших талисманов.

Секлеру поручена была щекотливая миссия - слежка за альвурхами.

Полгода уже нет сражений, нет врагов, нет и крови "разрешенной к употреблению". Довольствуются ли альвурхи своим нектаром? Или все же срываются иногда на традиционную для их племени Пищу? Эти вопросы очень интересовали Эржбету.

- В Тавиане, надо отдать им должное, альвурхи держались стойко. - Сказал генерал Секлер. - Война еще шла, да и страна - своя, не чужая. К тому же, критерии отбора в альвурхи, поначалу, были очень высоки.

А вот в Майастре в последние месяцы они действительно несколько раз сорвались.

- Сколько? - Уточнила Эржбета.

- Мне известно о шести случаях. Один - особенно тяжелый - в деревушке Памелла на севере Вальхианы.

Жертва альвурхов сама стала вампиром после смерти. И теперь терроризирует свою деревню. На данный момент - уже треть Памеллы - вампиры.

- Вот что, Секлер. Король Маноле вернется в Майастру через три дня. Король должен быть в курсе серьезных проблем.

Собери родных и близких тех, кто пострадал от альвурхов. Обеспечь их транспортом.

Они должны прибыть в Майастру. И должны обратиться к королю Маноле за помощью...

Секлер удалился, оставив письменный текст доклада. Эржбета лениво перелистывала его. Картина была ясна и без излишних подробностей: у Сильвиу отсутствует надлежащий контроль над своими вампирами.

Теперь, правда, он пытается его восстановить. Сама структура Ордена Альвурхов недавно изменена. В нынешнем виде орден состоит из трех кланов - вампиров, оборотней и магов. И магам принадлежит высшая власть в Ордене Алых Монстров.

Будучи вампиром, Сильвиу отказался от верховной власти в Ордене. Правда, отдал он ее недалеко - своей жене Лючии.

С другой стороны - бурный роман Лючии и Сильвиу длился совсем недолго. Считанные дни - между возвращением Трех Бризов в Тигину и ритуалом, в результате которого в жилах Сильвиу заструилась кровь вампира.

Но в этот короткий срок до превращения в альвурха Сильвиу успел познакомиться, влюбиться, жениться и зачать ребенка. Став алым вампиром, Сильвиу держался на расстоянии от своей быстроиспеченной семьи.

Лючия, скороспелый маг, тебе уже не изменить ничего! И даже если вопреки всему ты обрела подлинную Силу - ты все равно встала на неверный в принципе путь.

Эржбета-то хорошо знает - как держать вампиров в узде.

Большая часть ее монстров была отправлена в Шарпиану - на окраину Волкан. Туда же свезли и пленных лемарионцев. Их поселили в огромных изолированных лагерях. Вскоре и тысячи дарханских солдат пополнили ряды заключенных.

Узников довольно хорошо кормили. Но почему-то их часто перевозили из одного лагеря в другой. А между числом выехавших и числом доехавших всегда была ощутимая разница...

"Питая узников, питаюсь узниками", - так определил ситуацию Фатум, старший вампир генерала Секлера.

Вампиры и маньяки неисправимы. Если повелитель маньяков хочет, чтобы его подданные соблюдали закон - он должен постоянно обеспечивать их законными врагами..."

4. "Король Маноле"

("Сага о фаэтане")

"Вечером у дворца Маноле в Майастре собралась огромная толпа.

Здесь были не только пострадавшие от альвурхов, но сочувствующие, и просто любопытные. Толпа росла.

Постепенно единое настроение охватывало людскую массу.

- Справедливости! Справедливости! - Кричали люди.

Король Маноле вышел к толпе.

- Ваше величество, - обратилась к нему женщина лет сорока, - вампир из Тигины убил мою дочь. А ведь бедняжке едва исполнилось тринадцать!

- Деревня Памелла была цела и невредима при лемарионцах! - Провозгласил опирающийся на палку старичок. - Зато теперь союзнички из Тавианы почти полностью уничтожили ее!..

Голоса, голоса, голоса...

Они поддерживают друг друга и сливаются в общий хор:

- Справедливости! Возмездия! Казнить негодяев! Казнить негодяев!

Последняя идея вызывает у хора наибольший энтузиазм. Призыв к казни толпа скандирует и скандирует без конца...

- Я ведь предупреждал его... - шепчет Маноле, вернувшись во дворец, - я же его предупреждал...

- Маноле, - обращается к нему Эржбета, - когда-то, очень и очень давно, ты дал мне клятву исполнить любое мое желание. Пришло время выполнять обещанное..."

5. Круг Гномов

В дни Фаты Пэдурианы в пышные лиственные кроны оделись не только леса. Парк Карнавалов в центре Чоары тоже превратился в густой зеленый лабиринт.

- Вот, кстати, удобное место, чтобы выбросить труп. - Указал рукой Фатум.

- Чей именно? - Деловито осведомилась Илона.

- Не будем пока вдаваться в детали. Мы ведь встретились поговорить о главном.

- Разумеется.

- Тогда перейдем к сути. Какой из второстепенных пунктов операции "Пасьянс" вовсе не кажется тебе второстепенным?

- Все, что связано с гномами, теперь вызывает у меня недоумение.

- У тебя отличный нюх. Ты взяла верный след.

- У вампиров это, своего рода, комплимент?

- Да, надеюсь, что и у фантомов тоже. Но, вообще-то мы говорим о гномах.

- Что ж, по планам Агастана я должна вовлечь Ровену в ограбление виллы "Шеша". Это ограбление подается им как промежуточный ход в довольно сложной комбинации.

Но Йоргун Сварт, владелец "Шешы", один из самых влиятельных гномов.

Более того, гномы, вообще, ставят меня в тупик. Я не слишком сталкивалась с ними прежде. Теперь, получив этот опыт, я просто поражена.

Гномы не верят в магию. Но сами они при этом обладают чем-то похожим на нее.

И это "что-то" очень действенно. Я пыталась отправить свой фантом на разведку. Но при каждой попытке фантом попросту рассыпается у ворот виллы "Шеша".

70
{"b":"99566","o":1}