ЛитМир - Электронная Библиотека

Я хорошо знаю этих людей - они не любители компромиссов. Могу точно предсказать их реакцию: "Согласиться на довоенные границы - значит предать память солдат, павших за расширение Империи!".

- И с теми, кто ненавидит компромиссы, тоже можно найти компромисс. - Сказал Олеко.

- Вот как!? - Усмехнулся Веццарн. - И каков же он?

- Если невозможно наказать всех, накажите одного, но самого виновного. А самая виновная из стран - Шарпиана. Шарпианцы составили костяк дельпару. Они подчинили себе весь Альянс. И львиная доля награбленного в Лемарионе тоже отправлена была в Шарпиану.

С другой стороны - это маленькая страна, и до воцарения Эржбеты и Маноле ее роль в истории был более, чем скромна. Захватить Шарпиану, с одной стороны нужно, с другой, это не потребует много сил.

Предложите мир всем, кроме Шарпианы. Вместо множества больших врагов у вас окажется один маленький.

Но при том - это достаточно лакомый маленький кусочек. Теплая страна у Моря Гроз. К тому же, на Новом Юге она оказалась в центре торговых путей.

Вот оно - реальное расширение Лемариона, которое успокоит реваншистов Хорста. Даже если Лемарион этот называется Республикой Гобит, и подписывает при этом с некоторыми из стран соглашение о признании довоенных границ.

- В таком виде это и впрямь сработает. - Признал Веццарн. - Кстати, с нашим новым вооружением мы в состоянии захватить Шарпиану и без Хорста. Пусть его люди довольствуются самим фактом нашей победы. И готовятся к высадке в Лемарионе.

А Лемарион теперь - это огромная опустошенная территория. Даже элементарное выживание там - это большая проблема. У Хорста появится работа - на многие годы вперед. И сам окажется занят, и нам не будет мешать...

Этот разговор определил многое в дальнейшей Истории Гондванеллы...

Первые шаги в реализации нового плана оказались на редкость успешными. В Вальхиане и Тавиане освобожденные узники лагерей и тюрем быстро создали свои отряды - их бойцов прозвали "гобитисты". Между гобитистами и сторонниками Альянса начались ожесточенные столкновения.

И если в этих двух странах Республика Гобит и ее листовки вызвали гражданскую войну, то в Эльфлории, самой обделенной из стран Альянса особых разногласий не наблюдалось. Новый король Эльфлории при единодушной поддержке граждан объявил о выходе своей страны из состава Альянса, и готовности подписать с Республикой Гобит мирный договор.

Самая же кровавая гражданская война началась в Дархании. Здесь обнаружились не два враждующих лагеря, а целый десяток. После недолгого экономического подъема страна снова рухнула в нищету и всеобщую вражду.

Помимо местных заключенных, из лагерей Юга освобождены были и тысячи пленных лемарионцев. Дельпару использовали их как дешевую рабочую силу и корм для вампиров. Все они были трудоспособны - иных дельпару уничтожали.

Веццарн не спешил отправлять освобожденных соотечественников на север - они нужны были ему для колонизации Шарпианы, и поселяли их в захваченных шарпианских городах.

Между тем, люди Хорста готовились к возвращению в Лемарион, но все еще не были отправлены туда. Веццарн, как мог, тормозил их перевозку. Агрессивный и прямолинейный Хорст, вернувшись из дремучих лесов, мог помешать его крепнущим контактам с новыми союзниками на Юге.

А союзники эти были очень нужны. Несмотря на ряд бесспорных побед, война еще отнюдь не закончилась.

Солдаты Гобита при поддержке местных гобитистов регулярно обнаруживали и уничтожали вампиров и их хозяев-дельпару. Но главари Армии Семисот - Эржбета, Секлер, Фатум, Тирош - продолжали действовать, оставаясь при этом неуловимыми...

Эржбета затаилась в окрестностях Майастры. Последние события сильно выбили ее из колеи, и, все же, она пыталась что-то предпринять.

Главным качеством, выручавшим ее не раз, была способность схватывать самую суть. И она обратилась к этой способности вновь. Эржбета знала: когда найден правильный вопрос, ответ на него приходит сам собой. И она сидела в одиночестве, спрашивая и отвечая.

В чем главная сила новоявленной Республики Гобит?

В способности их воинов-саламандр безошибочно находить дневные убежища вампиров.

Как им это удается?

Ходят слухи, что с помощью фаэтановых мечей. Впрочем, инструмент не так важен - важно, что это магический инструмент. Искрящаяся Тьма тоже реагировала на присутствие вампиров, и могла указать их местонахождение.

Всегда ли?

Последний вопрос был подобен вспышке молнии. И в свете ее давнее воспоминание предстало вдруг перед взором Эржбеты.

Несколько минут она сидела блаженно улыбаясь, и не веря самой себе, что проблема решена. Потом послала за маршалом Секлером..."

22. "Магия Первых Дайан"

("Сага о фаэтане")

"Это было в те далекие времена, когда История Огнеморья лишь только началась...

Жалкие остатки прежнего мира собраны были на северо-востоке, где и основана была впоследствии держава Лемарион. Но первой взошла над Гондванеллой звезда Грозноморья - загадочная цивилизация расцвела на берегах Моря Гроз. Цивилизация-легенда, ее воины и маги в сказаниях и мифах остались жить на века...

От них остались не только слова легенд, но и величественные сооружения - насыпные курганы, храмы в скальных пещерах, грандиозные святилища из камней, хранящие Силу и множество великих тайн...

Горы, окружающие Майастру, прозваны были Стражами. Одни говорили - они охраняют теплый берег от дующих с севера ветров. Но другие верили: Стражи берегут тайны первых магов Грозноморья.

Отсюда, из Стражей и примыкающей к ним с севера Равнины Змей ушли когда-то в Эльфлорию первые из дайан. Но святилища их остались вне власти эпох и перемен...

- Ты знаешь, - Сказала Эржбета Секлеру, - что главный наш Храм Дельпару под Майастрой сооружен был на месте древнего святилища дайан. Там сконцентрирована невероятная Сила, и там много невероятно разных по энергии зон.

Но есть еще нечто известное только мне и Тирошу. С его помощью я обследовала некоторые скрытые подземные этажи. В глубине есть очень хорошо спрятанная подземная гробница. В нее я вошла одна, оставив Тироша за стеной. И хотя до него было несколько метров, связь между вампиром и моим талисманом прервалась.

Тогда я не предала этому значения. Точнее увидела лишь плохую сторону случившегося - задержись я в этой гробнице подольше, кто знает, может, все мои вампиры вышли бы из-под контроля. Я просто решила больше не заходить туда.

Но теперь я уверена: этот эффект имеет и другую сторону. Мы можем спрятать вампиров в гробнице, и ни наши талисманы, ни мечи саламандр не сумеют их обнаружить. Только в отличие от саламандр, мы и без талисманов будем знать где спрятали своих солдат.

- Но всех их не уместить в одной гробнице. К тому же, это место может быть обнаружено и без магических средств.

- О нет, Секлер, все не так плохо. Покинутых святилищ Дайан сотни - в пещерах Гор-Стражей, в курганах Равнины Змей. И я уверена - в каждом из них есть гробница с подобными свойствами.

- А вот это и впрямь может изменить ситуацию, - ухмыльнулся Секлер, - Армия Вампиров станет неуловимой вновь...

Их разговор проходил на скалистой площадке. Горы-Стражи возвышались вокруг. Что же хранили, они в самом деле?

Животворное тепло Юга? Непостижимые тайны древних магов?

Одно можно было сказать наверняка: Горы-Стражи хранили молчание - тысячи и тысячи лет..."

23. "Предсмертное проклятие мага"

("Сага о фаэтане")

"Маноле привели в большой зал замка-тюрьмы. Олеко, сидевший за столом, не отрывал взгляда от расстеленной перед ним карты. Вокруг него стояли помощники и охрана.

Наконец, гроссмейстер саламандр обратил внимание на пленника:

91
{"b":"99566","o":1}