ЛитМир - Электронная Библиотека

- Тут все передвигается кругами! - Поморщился Арсен.

- Так как мы их все-таки найдем? - Вернулась к своему вопросу Акула.

- Изабелла может в этом сильно помочь. - Сказал Дрив. - Но об этом чуть позже. Пока вернемся назад метров на сто - там есть удобное место для стоянки. Сделаем небольшой привал...

26. Птица Возмездия

Час спустя, оставив лошадей на стоянке, они вышли на берег вновь.

- Ну, Дрив, - обратилась к мастеру Изабелла, - что ты еще обо мне знаешь, что неизвестно и мне самой?

- Фаэтан открывает свои тайны не сразу. - Сказал он. - Уж слишком их у него много. Печати тайн часто связаны с кровью. Я говорил уже - Встречающий Море посвятит тебя в рыцари, когда прольется кровь первого противника...

- Но проблема-то теперь в том, - перебила его Изабелла, - что противники неизвестно где.

- Твой меч решит и эту проблему, но ключ к решению - это тоже кровь.

- Кровь кого-то из нас?

- Не "кого-то" - только твоя - кровь Избранницы, кровь наследницы Иветты и Олеко, кровь дхампира, который скрыт был на многие века, но пробуждается к жизни теперь...

- И много моей крови потребуется?

- Совсем немного. И с одной каплей такой крови можно творить невероятное. Но...

- Но?

- Эти и впрямь будет нечто очень необычное. - Тут Дрив повернулся к остальным. - Вы все рвались в этот поход, но не могли представить до конца - что нас здесь ждет. Теперь знайте: с этой минуты, и с этого рубежа заканчивается знакомая, хорошо известная жизнь. Когда угодно может произойти что угодно - такова краткая суть нашего дальнейшего пути!

Кто хочет повернуть назад - еще не поздно сделать это. Претензий не будет.

- Я, ясное дело, иду дальше, - первым отреагировал Хлодвиг.

- И я, разумеется, - присоединился Арсен.

- А я команду не подвожу никогда, - сообщила Акула.

Дрив кивнул головой, потом подошел к Изабелле, и шепотом объяснил, что необходимо совершить. Она запомнила и поняла все моментально - будто всю жизнь только и занималась подобными ритуалами...

Подойдя к самому обрыву, Изабелла вытащила меч и опустилась на колени. Острие скользнуло по левому запястью, и тонкая струйка крови поползла по руке.

- Эрийон, Птица Возмездия, - прокричала в бездну пространства Изабелла, - я призываю тебя! Приди, и укажи путь к убийцам Феличии!

После этого она подняла левую руку над мечом. Несколько капель упало на острие. Поверхность меча зашипела, странный золотисто-алый пар окутал ее.

Потом пар вдруг ярко вспыхнул и погас, и на его месте ниоткуда возникла огромная птица с черно-красным оперением. Пронзительный крик вырвался из крючковатого клюва. Зловеще и величественно взмахивая крыльями, птица набирала высоту.

Все, кроме Дрива и Изабеллы, ошарашено отпрянули назад. Изабеллу же ритуал погрузил в какой-то полусон. Представления об "обычном" отсутствовали в этом полусне, а значит - отсутствовали и представления о "необычном". Просто что-то происходило...

Сверкающая черная птица Эрийон кружила высоко над Равниной Змей, словно вычитывая знаки курганов и дорог. Потом, наполнив дали новым пронизывающим криком, медленно устремилась на восток.

- Я так и думал, - прошептал Дрив, - они все еще не решаются повернуть на юг...

Часть 11. Судьбы Ураганов

1. "Каменный трон"

("Сага о фаэтане")

"Этот курган называли Тронным, ибо вершину его венчал гигантский каменный трон. Трон на вершине притягивал Эржбету с неодолимой силой. Возле этого кургана она и назначила встречу с Секлером.

Лишь горстка воинов окружала Эржбету. Когда вдали появился отряд Секлера, первое что бросилось ей в глаза: он также был малочисленным - времена пышных свит канули в безвозвратное прошлое...

Спешившийся Секлер поклонился и доложил:

- Ваши распоряжения выполнены полностью, моя королева. Семь предводителей Армии Вампиров спрятаны в надежных местах. Курганы и пещеры на века сохранят их спящую плоть. Мы подобрали также надежных и малоизвестных людей из нашего Ордена, которые сохранят знания дельпару, и вашу дочь Лауру. Они же будут следить за потомками врагов, и нанесут решающие удары, когда вернется наш звездный час.

- Он обязательно вернется, - прошептала Эржбета, - но это произойдет не скоро...

Она вновь посмотрела на Тронный Курган. Широкая тропа, как винтовая лестница, уходила на самую его вершину. Оседлав коня, Эржбета направила его по уводящей прочь от земной поверхности тропе...

Люди ее остались далеко внизу. Она сидела на каменном троне одна. Этот трон словно парил над миром.

Перед лицом Эржбеты - на юге, Равнина Змей встречалась со Страж-Горами. Справа, в багровеющих всполохах заката догорал солнечный свет.

Она повернула лицо к востоку. Там сгущалась, становясь все более плотной, тьма. Тьма восходила над востоком, проглатывая постепенно весь окружающий мир.

"Я только сейчас увидела это, - удивилась Эржбета, - Свет рождается на востоке, но и Тьма приходит оттуда же!"

Могучее Солнце пало, исчезнув без следа. Дрожа угасали старческие сумерки запада - словно жалкая пародия на золотое празднество дня.

Но когда Тьма захватила Небеса полностью, в недрах ее заискрились тысячи звезд..."

2. "Рассыпавшийся мир"

("Сага о фаэтане")

"В резиденцию Олеко на западе Шарпианы внезапно прибыл Веццарн. Лицо его было мрачным, как никогда. Да и сам визит маршала был явлением чрезвычайным. Прежде он ограничивался перепиской с Олеко, или же вызывал того к себе. Войдя в кабинет Олеко, он отправил всех за дверь, оставшись с хозяином наедине.

- Произошла ужасная катастрофа. - Сказал он. - И это полностью меняет ситуацию. Хотя, возможно, все именно к тому и шло. Это же банальнейшая из истин - игра с огнем опасна! Йован Хорст, плешивая старая лиса, оказался умнее всех!

- Чтобы разделить обуревающие вас скорбь, сарказм и прочие бушующие страсти, - отреагировал Олеко, - мне, как минимум, надо бы узнать - что произошло.

- Ах, да! - кивнул головой Веццарн. - Авария в Гобите - взорвался ядерный реактор.

- Хотя бы что-то от Гобита осталось? - Спросил Олеко.

- Не, - покачал головой маршал, - ни от Гобита, ни от большинства наших самолетов и дирижаблей, ни от лучших наших инженеров, которых мы освободили от войны в Шарпиане...

- Мне кажется, - Олеко встал из-за стола и направился к бару, - вам стоит выпить что-нибудь покрепче. После этого и поговорим.

- Ваше первое предложение гениально, - Веццарн, не отрываясь, смотрел на водку, наполняющую стакан, - второе - бессмысленно. О чем говорить, если мы повержены в прах?!

- И все же, потеряно многое, но не все. - Сказал Олеко, когда гость его слегка захмелел. - Враг тоже лишился своих основных сил.

- Предлагаете продолжить битву безногих с безрукими в луже грязи?

- Нет, не продолжить, а как можно быстрее завершить. Армия Семисот распалась, Маноле мертв. Но Эржбета и несколько ее главных подручных еще прячутся где-то в темных уголках. Схватите их сейчас, и Альянс окончательно рухнет. Замешкайтесь с поимкой, и слухи о катастрофе в Гобите дадут врагам новый шанс.

Ваша мечта о возрождении великого государства, возможно, и рухнула. Тем не менее, на развалинах Шарпианы уцелевшие лемарионцы могут построить хотя и маленькую, но свою страну. Если мы успеем за короткий срок добить главарей дельпару.

- Но мы и так искали Эржбету все последние дни - она слишком хорошо прячется!

- Нет, это мы слишком плохо ищем. Я бы посоветовал вам, господин Веццарн, назначить очень ценные награды за любые сведения, которые помогли бы в поимке Эржбеты, Секлера, Фатума и Тироша.

93
{"b":"99566","o":1}