ЛитМир - Электронная Библиотека

Глава 14

По всем государственным вопросам принцесса королевской крови должна полагаться на своего ближайшего родственника мужского пола, представителя правящей династии Сакс-Валлерштайн-Каролии.

Принцип и правило № 5 королевского этикета принцессы Сакс-Валлерштайн-Каролии, по распоряжению его высочества князя Кароля, часть 1, 1432 год

– Да как вы смеете?! – вскричал князь Виктор Люсьен, уже успевший объявить себя принцем-регентом. – Как вы смеете заявлять, что вам не удалось ее обнаружить?!

От волнения лицо капитана королевской гвардии покрылось пунцовыми пятнами. Он стоял перед разгневанным князем навытяжку, опустив глаза.

– Сожалею, что мне пришлось огорчить вас, ваше высочество. Но мы обыскали каждую деревушку, каждый город в Каролии, даже труднодоступные районы в горах, однако нигде не обнаружили никаких следов принцессы Джианы и лорда Гудруна. – Капитан Питер Тоулсен сообщил принцу-регенту, что анархисты, вероятно, силой захватившие три месяца назад дражайшую принцессу, продолжают удерживать ее в неизвестном месте.

– Наверное, он успел тайно вывезти ее за границу, – проворчал князь Виктор.

– Полагаю, вы хотели сказать «они», а не «он», ваше высочество, – поправил его капитан.

– Не «они», а «он», болван! – взорвался князь Виктор.

– Лорд Гудрун?

– Я говорю не о лорде Гудруне, а о моем дяде, князе Кристиане! – в гневе закричал князь Виктор, но тут же овладел собой, сообразив, что едва не выдал себя. Верный принцессе, молодой капитан королевской гвардии не должен знать, что невольно принимает участие в его, Виктора, коварном плане – он собирался переложить вину за убийство князя Кристиана и принцессы Мэй на лорда Гудруна. – Максимилиан Гудрун – всего лишь никчемный писарь, и он не смог бы увезти принцессу за границу.

– По свидетельству дворцовых стражников, лорду Гудруну, однако же, хватило духа убить правящую чету и силой увести принцессу Джиану, – возразил капитан Тоулсен.

– А вы дали ему уйти вместе с принцессой?! – Князь Виктор снова начал выходить из себя.

– Мне кажется, стражники кое в чем ошибаются, ваше высочество, – пробормотал капитан. – Дело в том, что принцессы Джианы не было во дворце в ту ночь, когда случилось убийство князя и принцессы. Поэтому лорд Гудрун не мог похитить ее и увести силой.

Князь Виктор впился взглядом в лицо молодого человека:

– Откуда вы знаете?

– Ваш личный охранник доложил, что анархисты убили караульного, охранявшего покои принцессы.

– Кто именно из моих личных охранников это сказал? И кому? – Виктор с трудом скрывал волнение.

– Из госпиталя я послал записку о том, что хочу поговорить с охранником, который обнаружил во дворце убитого караульного. Капитан Мареска явился по моему приказу и сообщил мне подробности этого происшествия, – с невозмутимым видом ответил Тоулсен.

Виктор бросил взгляд на свою правую руку, на палец, на котором должна была бы находиться королевская печать. Но не было ни государственной печати, ни принцессы. А единственный свидетель убийства князя Кристиана до сих пор жив. Сжав кулаки, регент спросил:

– Что еще сообщил Мареска? Может, он сообщил сведения, которые помогут разыскать принцессу?

Капитан Тоулсен покачал головой:

– Нет, он сказал, что толпа ворвалась в ее покои. Они вышибли двери, но принцессы в спальне не оказалось.

Проклятие! Этот Мареска слишком много знает. Завтра же его сместят с должности. А через несколько недель его родственникам сообщат, что он отдал свою жизнь, храбро защищая жизнь принца-регента. Народ Каролии узнает, что анархисты, совершившие злодейское убийство правящей четы и похитившие принцессу, также совершили покушение и на принца-регента. Когда и капитан Тоулсен больше не понадобится, он тоже исчезнет – его ждет та же судьба, что и Мареску.

Князь Виктор пристально посмотрел на молодого капитана:

– Наверное, мой дядя что-то подозревал. Полагаю, до него дошли слухи о заговоре, поэтому он позаботился о безопасности принцессы Джианы и отправил ее куда-то за границу. Но куда именно? Куда он мог ее отослать? И почему она до сих пор не объявилась?

Тоулсен пожал плечами:

– Не знаю, сэр.

– Но как же так? Вы должны это знать. Ведь вы начальник охраны. Может, вы ее куда-то отвезли и…

– Охрана никуда не отвозила принцессу, – решительно заявил капитан. – А если она действительно покинула страну, то это означает, что ее увезли силой. Хотя очень может быть, что она путешествует инкогнито.

– Значит, князь Кристиан не оставлял вам таких распоряжений? И лорд Гудрун тоже?

– Нет, ваше высочество. – Капитан с трудом выдержал пристальный взгляд князя Виктора; от этого взгляда молодому человеку становилось не по себе.

– Как же в таком случае вы можете объяснить ее исчезновение? – допытывался регент.

– Никак, сэр. Не знаю, что и думать, ваше высочество. Возможно, анархисты взяли нашу принцессу в заложницы, – ответил Тоулсен, тяжело вздохнув.

Стражники, проводив князя Кристиана и принцессу Мэй в их покои, отправились ночевать в свои казармы. Многие из них заснули вечным сном – на них напали, когда они спали. Капитану Тоулсену повезло; несмотря на ножевые ранения, он выжил. Но почти все его друзья отправились в мир иной.

А вот охране князя Виктора счастливым образом удалось избежать кровавой схватки. Их казармы помещались в противоположном конце дворца, и именно стражники Виктора первыми подняли тревогу, обнаружив, что князь и принцесса убиты.

– Я думаю, вы правы, капитан, – сказал Виктор. – Скорее всего так и было. Наверное, принцессу взяли в заложницы. Видите ли, из достоверных источников мы узнали, что анархисты действовали заодно с лордом Гудруном. И у нас есть все основания полагать, что принцессу захватили по приказу лорда Гудруна.

– А что за достоверные источники, сэр? Мне необходимо поговорить с человеком, который сообщил вам эти сведения.

Князь Виктор с вызовом смотрел на молодого человека:

– Вас это не касается, капитан.

– Но вы сами возложили на меня все полномочия по расследованию исчезновения принцессы Джианы, сэр. И если у вас имеются какие-либо сведения о ее возможном местонахождении, то я обязан это знать. – Молодой капитан твердо решил, что сделает все возможное, только бы отыскать принцессу.

– Вы ошибаетесь, Тоулсен, – заявил князь. – Я вовсе не приказывал вам заниматься расследованием исчезновения моей кузины. Я велел вам только узнать, где она находится, и наделил властью освободить ее из рук похитителей. Принцесса пропала, и это непреложный факт. А как именно она пропала… В данный момент это значения не имеет. Вы должны ее разыскать, причем как можно скорее, вам понятно? – С этими словами князь Виктор выхватил из ножен меч и посмотрел капитану прямо в глаза.

Капитан молчал. Он не выполнил возложенную на него задачу, не сумел разыскать принцессу, наследницу престола, и этим огорчил и разозлил неуравновешенного принца-регента. До этого капитан Тоулсен думал, что те самые анархисты, которые убили князя Кристиана и принцессу Мэй, похитили и принцессу Джиану. Однако теперь, глядя на разгневанного принца-регента, сжимавшего рукоять меча, капитан стал в этом сомневаться.

Тоулсен прекрасно понимал: если князь Виктор захочет, то сможет пренебречь всеми правилами и формальностями и одним ударом меча покончит с ним, чтобы впоследствии заменить его на более сговорчивого и верного ему человека. Капитан прочитал это в глазах принца-регента и теперь ждал решения своей участи, ждал, понимая, что находится сейчас всего лишь в шаге от смерти.

К счастью, в этот момент в дверь постучали, и дворецкий объявил о прибытии человека, который, сам того не ведая, стал спасителем молодого капитана.

– Прибыл посланник королевского Сент-Джеймского двора, ваше высочество, – сказал дворецкий. – Он просит вашей аудиенции.

Капитан Тоулсен с облегчением вздохнул, но оказалось, что князь Виктор еще не закончил.

22
{"b":"99615","o":1}