ЛитМир - Электронная Библиотека

– Внутри медальона, который принцесса носит на шее, хранится портрет Джорджа Рамзи, пятнадцатого маркиза Темплстона, – проговорил Адам. – И это означает, что пятнадцатый маркиз Темплстон был ее дедушкой по материнской линии, а нынешний маркиз приходится ей дядей.

– Да, верно.

– Следовательно, дядя Джианы мог бы дать согласие на брак, не так ли?

– Да, разумеется, – пробормотал старик.

– Где можно его найти? – спросил Адам.

– В Лондоне, полагаю. Маркиз является одним из советников ее величества королевы Англии и пользуется ее безграничным доверием. Однако разрешение родственника не единственное требование, необходимое для вступления в брак принцессы Джианы. Если принцесса решит выйти замуж за представителя какой-то королевской династии, она должна пройти медицинское освидетельствование, подтверждающее, что она является девственницей. – Максимилиан с вызовом посмотрел на Маккендрика. – А раз принцесса больше не является девственницей, то кто же может жениться на ней? Кто возьмет ее в жены? Ведь очень может быть, что она носит под сердцем чужого ребенка. Да-да, какой мужчина захочет теперь взять ее в жены?

– Кто захочет? – Адам улыбнулся. – Я, разумеется.

– Но у вас нет титула, сэр, – возразил Максимилиан. – По каролийским законам принцесса может выйти замуж только за титулованного дворянина.

Адам весело рассмеялся:

– Титул барона подойдет?

Максимилиан нахмурился и проворчал:

– Видите ли, барон гораздо ниже по рангу, чем виконт, граф и маркиз. Я уже не говорю про герцога или князя. И на мероприятиях государственного значения барон следует за всеми остальными титулованными особами, которые…

– Мне наплевать, кто за кем следует, – перебил Адам. – Вы лучше скажите, может принцесса выйти замуж за барона или нет?

– Несомненно, может. Титул барона – старинный и весьма почетный. – Максимилиан с любопытством посмотрел на Адама: – А какого барона вы имеете в виду?

– Благодетельного Барона Адама Маккендрика.

– Уверен, это будет в высшей степени приемлемо.

– Для кого? Для вас или для Каролии? – спросил Адам.

Лорд Гудрун широко улыбнулся.

– Перед смертью князь Кристиан обратился ко мне с просьбой. Я до последнего момента не был уверен, что смогу выполнить последнюю волю умирающего. Но два дня назад ко мне пришла принцесса Джиана и сказала, что если вы не ответите на ее предложение, то она попросит меня помочь – то есть найти какой-нибудь способ, чтобы она могла поступить так, как ей подсказывает сердце. Когда я спросил принцессу, что имеется в виду, она ответила, что выбрала вас своим принцем-консортом. И если вы согласитесь им стать, то мой долг – убедить каролийское правительство принять вас в этом качестве. Если же вы откажетесь, принцесса Джиана попросит меня помочь ей при отречении от престола. Она сказала, что так ей велит сердце, что она решила повсюду следовать за вами. – Взглянув на Максимилиана, Адам увидел слезы, блестевшие в его глазах. – А вот последние слова ее отца князя Кристиана: «Передай Джиане, чтобы она не боялась слушать свое сердце. Обещай мне, Максимилиан, что ты поможешь ей следовать велению своего сердца…» Я дал князю слово, сэр, и мой долг – сдержать его.

Тут Максимилиан взял со стола телеграмму и снова протянул ее Адаму.

– Сэр, я взял на себя смелость отправить вчера утром телеграмму от вашего имени маркизу Темплстону. И теперь пришел ответ.

Адам развернул телеграмму и вслух прочел:

– «Маркиз Темплстон через два дня прибывает в Шотландию, в замок Балморал, в качестве гостя ее величества королевы Виктории. Именно там вам и будет предоставлена аудиенция. Маркиз приглашает вас и ваших слуг посетить замок Балморал. Маркиз горит желанием собственными глазами увидеть указанный медальон, а также ознакомиться с документами и обсудить ваше прошение». Подписано лордом Эшфордом Эверли.

Адам перевел взгляд на Максимилиана, и тот проговорил:.

– Позвольте сопровождать вас, сэр, в этой поездке.

Адам с улыбкой ответил:

– Я был бы рад, Макс, если бы вы поехали со мной, но боюсь, что это невозможно.

– Но почему? – удивился Максимилиан. – Ведь вас приглашают со слугами, а я во главе слуг.

– Да, верно, – согласился Адам. – Однако не забывайте: вы являетесь единственным свидетелем убийства королевских особ. Поэтому нельзя подвергать вас риску. Вы должны остаться здесь, Макс, вместе с принцессой. Здесь вы в безопасности.

– Тогда кто же поедет с вами, сэр?

– Гордон и Джозеф.

Максимилиан кивнул и снова уселся в кресло.

– Хорошо, сэр. В таком случае я должен передать вам этот документ. – Старик наклонился и, сняв с левой ноги ботинок, отвернул каблук. В каблуке открылся тайник, в котором лежал листок бумаги. Максимилиан осторожно развернул документ, покрытый бурыми пятнами крови, и протянул его Адаму. – Принцесса также должна позаботиться о том, чтобы у вас имелось письмо, заверенное ее подписью и государственной печатью, сэр.

К вечеру того же дня Джиана пришла в спальню Адама, и комната тотчас же наполнилась ароматом цветов апельсина.

За принцессой, не отставая от нее ни на шаг, следовал верный Вагнер.

Джиана с робкой улыбкой посмотрела на Адама.

– Я хотела держаться от вас подальше, но не смогла, – честно призналась она.

– Вот и хорошо. – Он улыбнулся ей в ответ.

– Я дала себе слово, что не стану уговаривать вас принять мое предложение, но… – Принцесса опустила глаза.

Адам взял ее за руку и привлек к себе.

– Правильно сделали, что пришли, дорогая. – Он поцеловал ее и добавил: – Я уже принял решение.

Джиана на мгновение замерла, потом переспросила:

– Уже приняли?

Он кивнул.

– И каково ваше решение? – У нее от волнения перехватило дыхание.

– Неужели не догадываетесь? Видите ли, меня пригласили в замок Балморал, – сказал Адам.

– Но зачем?

– У меня там назначена встреча с маркизом Темплстоном.

Принцесса во все глаза смотрела на Адама.

– И что же?.. – прошептала она.

– Я решил принять ваше предложение, Джорджи, и мне нужен ваш медальон, чтобы я мог показать его маркизу. – Джиана молча смотрела на него, словно не поняла, что он сказал. Адам взял ее лицо в ладони и нежно поцеловал в губы. Потом снова заговорил: – И еще мне требуется ваше письмо, заверенное государственной печатью. После того как я встречусь с лордом Темплстоном, князь Виктор ничего не сможет поделать и вам больше не придется из-за него беспокоиться.

– Значит, вы согласны стать принцем-консортом, Адам?

Он расплылся в улыбке.

– Если ваше предложение до сих пор в силе.

– Ах, вы уверены?! – воскликнула принцесса. – Уверены, что готовы взвалить на себя такую обузу? Ведь мне еще придется доказывать свои права на престол… Возможно, даже придется за него бороться. И не исключено, что мне не удастся удержать за собой трон. Вы понимаете? – Джиана пристально посмотрела в глаза Адаму. – А если я не сумею доказать свои права, то не смогу сдержать свое обещание и пожаловать вам титул.

– Вы хотите отговорить меня? – спросил Адам. – Так вот знайте, что у вас это не получится. Я ни за что от вас не откажусь, Джорджи. Хотя я терпеть не мог аристократов, пока не встретил вас.

Джиана хотела что-то сказать, но не смогла. Раскрыв рот, она смотрела на Адама. Воспользовавшись замешательством принцессы, он снова ее поцеловал. Потом с ласковой улыбкой проговорил:

– Я хочу, чтобы мы поженились, дорогая. И единственные обещания, которые мне от вас нужны, – это свадебные обеты, которые даются в церкви.

– Ах, Адам! – Принцесса сняла с шеи медальон и протянула его возлюбленному. Потом вдруг расплакалась.

– Это означает «да»? – Он едва успел сунуть медальон в карман – в следующее мгновение Джиана, обвивая руками его шею, прижалась к нему.

Принцесса осыпала Адама поцелуями, пока у него не закружилась голова от ее близости и от аромата апельсиновых цветов.

Он осторожно утер слезы со щек Джианы.

51
{"b":"99615","o":1}