ЛитМир - Электронная Библиотека

Потом Джейк почувствовал прикосновение холодного стального дула шестизарядки у себя на шее и услышал щелчок взводимого курка.

Он и Кенни прекратили драку, две окровавленные фигуры на полу главного магазина. Грудь Кенни тяжело вздымалась, он поднял руку к ране над глазом.

– Вставайте, вы, оба, – холодным усталым голосом приказал шериф.

Кенни вытер окровавленную рану о свою бледно-голубую рубашку и встал. На лице его появилась кривая ухмылка, хотя кровь, которой они оба были перепачканы, была его, Кенни.

– Он безо всякой причины набросился на меня, шериф Коллинз, – нагло заявил Кенни. – Проклятого дикаря для пользы дела следовало бы запереть.

Джейк, сощурившись, смотрел на своего обидчика. Такое и раньше случалось не раз, так что он даже не пытался защищать себя.

Джейк повернул голову и поглядел на Донни Бойля. Ренате он нравился, и он, без сомнения, питал к ней симпатии. Джейку было тошно просить кого-либо о помощи, но здесь речь шла не о нем, а о Ренате.

– Поезжайте в дом и скажите Ренате, что случилось. – Джейк посмотрел через прилавок на Бойля: лицо и голос его ничего не выражали. – Он не обращал внимания на нацеленное на него ружье. – Пожалуйста.

Донни Бойл выступил вперед и посмотрел на кровь на полу своего всегда безукоризненного заведения. Он был озадачен. Джейк ждал, что Бойль поддержит обвинения Кенни. Так уже бывало.

– Шериф Коллинз, – смущенно и хмуро произнес Бойль. – Все это начал Кенни. Он оскорблял жену Джейка. Сказать по правде, если бы Джейк не ударил Кенни, я, наверное, сам бы сделал это.

Шериф посмотрел на Кенни Мейлза. На лице его были усталость и негодование.

– Это правда, Кенни?

– Нет, сэр, – с вызовом ответил Мейлз.

Джейк хранил молчание. Почему Бойль защитил его? Такие же истории случались и раньше, в той или иной форме, и столько раз, что Джейк не смог бы и сосчитать, однако никто ни разу не выступил на его защиту.

– Папа! – послышался тихий нерешительный голос: впереди вышла Фелисия Коллинз.

– Тыквочка! – Лицо шерифа Коллинза смягчилось. – Тебе не надо бы быть здесь…

– Мистер Бойль говорит правду, – перебила Фелисия отца, сжимая руки и глядя в пол. – Мистер Мейлз ужасно оскорбил мою подругу Ренату Вулф. Я не стану повторять…

– В этом нет необходимости, – бросил Коллинз. Дженни Бойль громко заговорила из глубины магазина, где она все так же стояла возле полок с мелочами.

– Вам следовало бы посадить за решетку Кенни. Если бы он был моим сыном, я задала бы ему хорошую трепку и отправила бы спать без ужина. Джейк не сделал ничего такого, чего не сделали бы вы.

Один за другим остальные покупатели согласились с ее словами. У шерифа Коллинза не было другого выбора, кроме как освободить Джейка, который так и не сказал ни единого слова в оправдание своего поступка.

Шериф вывел Кенни из магазина, но Джейк знал, что Мейлза не посадят в тюрьму. Его отправят на ранчо Саммерса, мягко предупредив, а в следующий раз, когда Джейк будет мозолить ему глаза, Кенни не станет долго раздумывать.

Магазин Бойлей медленно возвращался к нормальной жизни, Донни упаковал то, что отобрал Джейк, посетители занялись покупками. Джейк понимал, что ему надо бы поблагодарить Бойля, но слова застряли у него в горле. Он расплатился с Бойлем наличными. В отличие от других жителей Серебряной Долины Джейк не имел здесь кредита, хотя старик и знал, что Джейк мог бы быстрее оплатить свой долг, чем большинство покупателей.

Передавая последний сверток Джейку, Бойль заглянул ему в лицо.

– Ты знаешь, что Кенни охотится за тобой. Теперь тебе надо думать не только о себе. Береги себя, сынок.

Джейк едва не вздрогнул от такого предупреждения. Это все работа Ренаты, он это понимал. Она нравилась людям, и его начали рассматривать как некую часть ее. Он не понял еще, нравится ему это или нет. До сих пор он всегда знал свое место среди этих людей.

Он ушел, не поблагодарив Бойля за его предупреждение, нагрузил седельные сумки и направился в сторону гор. Будет поздно, когда он вернется в дом. И это хорошо. Ему необходимо время, чтобы все обдумать, и поездка в вигвам женщины, по имени Желтая Луна, как раз даст ему это время.

Если бы жители Серебряной Долины знали, что в горах поблизости живет чистокровная шайеннка, жизнь Желтой Луны была бы в опасности. И не важно, что она была старухой, у которой не было семьи, и Желтой Луне некуда было пойти. Она была индианкой, и поэтому они считали ее опасной.

Он обнаружил ее год назад. Когда Мел и Гейб уехали в Филадельфию, Джейк поехал на индейскую территорию, чтобы посмотреть, что осталось от племени его деда. То, что он обнаружил, повергло его в печаль. Большая часть племени погибла, а оставшиеся в живых, худые, слабые, больные, страдали от голода. Желтая Луна сразу узнала его, а он был потрясен, увидев, как она ослабла, прячась в жалком вигваме. Он забрал старуху из резервации и повез ее на родину умереть. Желтая Луна была так близка к смерти, что Джейк боялся не довезти ее до места назначения.

Однако женщина не только выжила, но и расцвела. К ней вернулась былая сила и жизнелюбие. Искорки вновь появились в ее карих глазах.

Она жила высоко в горах, в вигваме, и Джейк снабжал ее мясом, консервами и ее любимыми конфетами. Она стала сладкоежкой.

ГЛАВА 14

– Я думаю, пора, – тихо сказал Джейк, заканчивая заплетать волосы Ренаты.

Рената заерзала, сидя на ковре перед холодным камином. Джейк поздно вернулся домой, но она ждала его, и, заслышав ржание его лошади, начала подогревать ему обед. Она надеялась, что сегодня он не будет от нее так далек. Но он более, чем обычно, был мрачен и молчалив и все время о чем-то размышлял.

– Что – пора? – Она обернулась и поглядела на него, зная, что он имеет в виду, и надеясь, что она ошибается.

– Пора ехать в Денвер, – подтвердил ее опасения Джейк.

– Еще слишком рано. – Рената постаралась говорить спокойно. – Если я сейчас исчезну, они смогут обвинить тебя, что ты со мной расправился и спрятал тело каким-то особо хитрым шайеннским образом. Жестокий Джейк, убивший женщину, на которой его заставили жениться силой, а заодно и ее нерожденного ребенка. Они наверняка тебя повесят, а меня не будет здесь, и я не смогу защитить тебя.

– Ты опять рассказываешь сказки, Рената, – сказал Джейк не изменившись в лице. – Прошло уже достаточно много времени.

Рената поджала губы и отвернулась от него. Боже праведный, он так стремится избавиться от нее. Но может ли она его в этом винить? Ей ведь тоже надо об этом думать.

– Ну хорошо. Но я настаиваю еще на одной… еще на одной поездке. – Она сидела к нему спиной, и он не видел ее лица, на котором отразились разные чувства. Здесь были и разочарование, и надежда.

– Но только не воскресный пикник, – торжественно заявил Джейк.

– Нет. Фактически мы можем сделать это завтра и покончить с этим, если хочешь. – Она пыталась говорить непринужденно. – А после этого мы сможем поехать в Денвер. Я даже соглашусь остановиться возле магазина Бойлей и попрощаться, так что они и вправду поверят, что ты со мной расстаешься.

– Чем скорее, тем лучше.

– Хорошо. Тогда завтра. – Рената встала и повернулась, встав на цыпочках, чтобы посмотреть на Джейка сверху вниз. Ей так хотелось отбросить со лба его волосы, но она не стала этого делать.

– Куда мы поедем?

Рената опустилась на пятки, она была взволнованна и не могла сдержать своего возбуждения.

– Я хочу познакомиться с твоей семьей…

– Нет! – Джейк рывком вскочил на ноги. – У меня нет семьи.

Рената медленно обошла вокруг Джейка.

– Ты позволил этой женщине лишить тебя всего лучшего.

– Ты не знаешь…

– А ты не собираешься мне рассказывать. Я сама от этого отказалась. – Рената чуть ли не пританцовывала перед ним. – Но у меня есть план.

– Мне очень жаль слышать это, – с усмешкой заметил Джейк.

26
{"b":"99665","o":1}