ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Тебе никак не угодишь! – тут же отозвался зеленый верзила. – Никакого плана нет – плохо! План есть – тоже нехорошо! Теперь тебе нужен запасной вариант! Вот сам и придумай его – резервный план! Или тебе кто-то мешает?

Александр вздохнул. Зеленый верзила лучше, чем кто-либо, знал, как надежнее всего «уесть» «коллегу по ремеслу».

– Что-то мне подсказывает, – переменил тему разговора землянин, – что нам пора бы уже сменить транспортное средство. Лодка, как ни крути, «засвечена»; могут быть неприятности….

– Что конкретно ты предлагаешь? – прервала его рассуждения богомолка.

– На землю нужно возвращаться. На дорогу. Повозка какая-нибудь нужна, или телега, на худой конец.

– Где мы её возьмем? Купим? Так у нас и денег-то нет. Украсть? Сам видел, что бывает с теми, кто здесь покушается на чужую собственность.

– Можно на что-нибудь выменять! – негромко возразил Ар'рахх.

– На что?

– А что у нас есть? Оружие!

– Хорошо! Попробовать – можно! Огнестрел мы им все равно не дадим, а от ножа наша способность к обороне меньше не станет.

– Зачем – ножа? Я могу выменять тетивник!

– Свой? Да ты же без своего стреломета даже спать не ложишься! Неужели отдашь?

– Отдам! Но не свой!

– А чей?

– Ничей.

– Ничего не понимаю! У тебя всего один стреломет, и ты не собираешься его менять на телегу. Где ты возьмешь еще один тетивник, чтобы произвести обмен?

– Нигде! Я его сделаю! Материала, как я заметил, вокруг много, тетиву совью…. Не дрейфь, Маша! Оружие будет что надо!

На окраине первого же селения, которое прорезала дорога, идущая от гор, путешественников встретили вездесущие мальчишки.

Не скрывая своего удивления, они в открытую пялились на огромного зеленого «жаба», черную «скорпионшу», трех людей, одним из которых был крошечным малышом на руках очень красивой девушки, одетой в мешковатый для неё голубой комбинезон.

Сашка и Ар'рахха, хорошо помня, чем закончилось их путешествие на родной планете драка в деревне «гостеприимных» пожирателей желтого мыус'са (их продали в рабство), в поселение не пошли. Они остановились на окраине села, стали терпеливо дожидаться, пока из поселка выйдет кто-нибудь из взрослых. Впрочем, ждать долго не пришлось.

Как и когда-то, на Дракии, встречать бывших гладиаторов и их спутников вышел сам староста. Его сопровождали четверо вооруженных огнестрелами мужчин.

– Кто такие? Что нужно? – местный «председатель сельсовета» добродушием к непрошенным гостям явно не отличался. Он с любопытством осмотрел с головы до ног драка, скользнул глазами по девушке с ребенком, чуть дольше задержал свой взгляд на богомолке.

– Мы – путешественники! – вышел вперед Заречнев. – Идем в столицу вашего государства. Хотим купить у вас продуктов и небольшую телегу или карету – для девушки и её малыша. «Глава администрации» задумался.

Путь, который избрали для своего «путешествия» инопланетники, давно уже никем не пользовался для перемещения из Южной Империи в Северную; предпочитали более безопасный – морской.

Все, кто когда-либо рисковал двигаться через их пограничное село на юг, через срединный хребет, обратно не возвращались. Поговаривали, что останки одних из горе-путешественников видел какой-то из охотников, но вскоре исчезли следы и самого охотника, осмелившегося забраться в горы слишком далеко.

Проход между горами и предгорья считались местом погибельным, а потому – запретным. Время от времени у селян пропадала скотина, исчезали и сами люди. Однако все меняется в этом мире.

Рано или поздно кто-то долен был пройти этим путем, подтвердить, что все напасти – позади.

Так, или – примерно – так думал лидер местной общины, с непроницаемым лицом рассматривая самую странную из когда-либо виденных им компаний.

Телеги и одноосные повозки в поселке, разумеется, были. Всего месяц назад он лично за бесценок приобрел одну такую, в соседнем селе. Но продать?

Прижимистый староста даже не думал о таком «экзотическом» способе расставания с собственным движимым имуществом.

«Все – в дом, из дома – ничего»! – это было и смыслом, и целью его жизни.

– У меня повозки на продажу нет! – отрезал мужчина. – Но, возможно, то, что нужно вам, есть у кого-то еще? – он повернулся к сопровождавшим его односельчанам.

Судя по лицам последних, ответ старосты их явно разочаровал. Видно было, что повозка старосты – не единственная в селе, но все молчали, пытаясь понять – чем все-таки был отказ деревенского лидера.

– У меня есть небольшая крытая повозка! – крепкий мужчина вышел из-за спины старосты села, цепко глянул в глаза землянина. – Сколько дадите? Чем платить будете?

– Не видя предмета торга, – улыбнулся человек, – сложно сказать что-то определенное. Мы хотели бы сначала взглянуть на ваше транспортное средство. Это – возможно?

– Ты и девушка с ребенком можете пройти в село. Но ваших страшных животных; не знаю уж кто они вам – спутники, попутчики, или друзья – придется оставить здесь. В деревне – бабы беременные. Увидят такое страшилище, – кивок в сторону Ар'рахха, – ребенка скинут. Наши мужики такого не прощают. Пострадаете ни за что.

– В таком случае – спасибо за предложение! Это – все мои друзья. А друзей, как я думаю, не бросают даже в вашей деревне. Мы пойдем дальше! Спасибо за предложение!

– Погодь! – один из селян предостерегающе поднял руку. – Только не через деревню!

– Мы обойдем стороной!

– Да – как? Слева, за огородами – скалы, справа – обрыв, берег реки. Вертайтесь обратно, откуда пришли!

– Так – как? Обратно – очень далеко. Нам нет ходу назад!

– А энто нас не касаемо! Вертайтесь, я сказал, вот и весь сказ! Мужики вокруг него одобрительно загудели.

– Мы не можем! – попробовал убедить упрямцев Александр. – И вообще – как вы себе это представляете? Куда мы пойдем? Как? У нас и продуктов нет! Сашка сделал шаг вперед. Староста отступил на шаг, предостерегающе поднял руку. Мужики подняли огнестрелы на уровень груди.

– Вертайтесь! – тот, который первым предложил такое «решение проблемы», видя нежелание пришельцев сражаться, еще больше укрепился в своей «правоте». – Не то будем стрелять!

– Так убьете же! – удивился Заречнев. – Ребенка-то не жалко? И маму его? Она ж вон какая молоденькая!

– А чё нам твой ребенок! – селянин смелел прямо на глазах.– У нас вон своих – полон двор. И мам, и чад!

– Ты глазами-то не зыркай! – вступил в перепалку староста. – И вот еще что! Я вижу у вас оружья много всякого! Люди вы пришлые, нам неизвестные. Может, напасть от вас какая будет, может – пораните кого, или убьете! Ружья нам в хозяйстве тож сгодиться!

– В смысле? – искренне удивился землянин. – Вы, что, оружие у нас забрать хотите? По какому такому праву?

– А по такому! Это – наша земля! И мы туточки хозяева! – он выразительно посмотрел на сопровождавших его мужиков.

– М-да! Ничего не скажешь – гостеприимная у вас планета! – сокрушенно выдохнул Александр. – Но видит Бог, мы не хотим причинить вам вред. Может, все-таки договоримся по-хорошему?

– А чё тут договориваться! Бросайте стволы на землю и чешите отсюда поскорее, пока мы вас с вашей мамашей и вашим вы…бышем рыбам не скормили!

Сашка оглянулся назад, поймал взгляд драка, и богомолки, развел руки в стороны. Эти кромосяне им просто не оставили никакого другого выхода, кроме…. …Бабахнули две базуки, заглушая легкий свист стрелы зеленого верзилы. Александр бросил «мушкетон» на землю, выхватил нож…

Четвертый – последний вооруженный – малый схватился обеими руками за рукоять ножа, торчащую у него из кадыка. Он захрипел, так и не смог избавиться от клинка, глубоко застрявшего в его глотке, повалился навзничь.

В живых остался один староста – он оказался единственным, кто пришел на «стрелку» безоружным.

Землянин скосил взгляд на Ар'рахха, натягивавшего могучую тетиву своего стреломета, отрицательно покачал головой. Драк опустил свое страшное оружие – к громадному и видимому облегчению «председателя сельсовета».

39
{"b":"99680","o":1}