ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Потому что их невозможно перелететь сверху!

– А, вон ты о чем! Я-то думал, ты так шутишь – про высоту! А ты на Земле в горах был?

– Во время войны? Нет! Не довелось! Мы летали, в основном, над равнинными местами. Холмы – не в счет.

– А во время «вербовки»?

– Разумеется, был. Ты же знаешь, в последние годы я набирал курсантов, как правило, в Афганистане и в Чечне.

– Что ты скажешь по поводу тех тварей, которые напали на наших? Как ты думаешь, почему они нам не встретились?

– Пока – ничего не думаю. Но причина какая-то есть. Наши шли пешком, а мы двигаемся на транспорте. Опять же мы всю ночь – со светом, а Сашка с ребятами – нет. Если я понял правильно, то эти жуки напали на наших, когда у них закончилось освещение?

– Да, вроде бы, так! Но вот что интересно! Поначалу мы думали, что эти мохнатые пауки – исключительно ночные животные.

– Почему?

– Они прекрасно видят в темноте.

– А почему мнение изменилось?

– Женька снял двоих утром. Причем прыгал жучара сверху вниз…. Выходит, что они и при свете видят замечательно.

– Думаешь, нам нужно усилить бдительность? Днем?

– Бдительность – она лишней никогда не бывает, сам знаешь. А насчет этих жуков – пауков…. Нет у меня пока никаких мыслей на их счет. Проскользнули – и слава Богу! Что там по карте дальше?

– Сейчас начнутся предгорья, потом – проход в хребте. Интересный, кстати, проходец. Прямой, как взлетно-посадочная полоса аэродрома. Его как будто вырезан чем-то…. Явно искусственного происхождения. Представляешь, какого уровня должна быть цивилизация, чтобы прорезать горы насквозь?

– Да уж явно более высокого, чем наша, человеческая!

– Зато сейчас, посмотри, что здесь делается! Металла – нет, нефти – нет! Даже угля – и того нет! Упадок – полный! Немногочисленная техника работает на биотпливе, любая крошка металла – на вес золота, или даже дороже. О технологиях я даже и не упоминаю. Девятнадцатый век! Аграрная цивилизация! Если дело так пойдет дальше, то кромосяне вернутся в пещеры – уже без возможности возврата в «нормальное» состояние.

– Тебе, что, их жалко? Что-то я не заметил в тебе сострадания, когда ты «трепал» их самолеты над городом.

– Это разные вещи…. Если жители планеты в ближайшие годы не узнают современные галактические технологии, цивилизация исчезнет.

– Все-таки, ты им сочувствуешь!

– Разумеется, да! Простые-то люди ни в чем не виноваты. И потом – именно отсюда человечество начало заселение Галактики.

– Вынужденное!

– Ну, и что? У них уже были технологии, чтобы совершать межзвездные путешествия!

– Да, забавно!

– Что именно?

– Ощущения забавные! Выходит, когда-то и наши предки жили на этой планете! Бегали по этим лесам, путешествовали по этим дорогам! Может быть, вот это шоссе проложил кто-то из твоих предков, или – моих. Это то же самое, что в детство вернуться. Только мы возвращаемся в другое детство – детство человеческой цивилизации!

– В этом «детстве» людям были доступны технологии, до которых на Земле даже сейчас – как до Луны пешком!

– Никогда не думал, что доведется побывать на планете, которая была колыбелью для всех сапиенсов.

– Пути Господни неисповедимы!

– Это – точно! Однако, судя по тому, насколько мы знаем историю миров, населенных бывшими кромосянами, включая Землю, кораблей, которые покинули эту планету, было не так уж и много! Десятка полтора – два, не больше.

– Их могло быть намного больше. Два десятка культур – это те, кто смог выжить на чужих планетах, приспособиться, построить новую цивилизацию, достичь хотя бы уровня обработки металлов. Вряд ли кораблей с беженцами было так мало. Думаю, их было – сотни.

– Значит, остальные….

– Да, остальные – погибли. Не нашли пригодных для обитания миров; не смогли выжить в новых условиях….

– Нам нужно быть благодарными нашим неизвестным предкам, которые смогли выжить в условиях Земли и построить высокоразвитую цивилизацию!

– Высокоразвитую? Не знаю…. Не знаю…. Все относительно! Смотря с кем сравнивать! Если с планетой Арраха – то – да. Если с Городом Богов, то сам понимаешь, мы – просто первоклассники какие-то, а они – «закончили аспирантуру»!

– Пусть! Я верю, что земляне тоже когда-нибудь станут полноправными членами галактического содружества.

– Думаешь, они когда-нибудь пойдут на это?

– На что – это?

– На то, чтобы поделиться с землянами своими технологиями?

– Сложный вопрос! Ты же – человек военный, лучше меня понимаешь, что любое технологическое новшество тут же будет использовано в военной сфере. Любое заметное преимущество одной из сторон может создать у неё иллюзию того, что она сможет победить, если начнет первой…. Ты же знаешь, как это бывает! Вспомни историю Пиратского мира под названием…. Черт, забыл, как звучит название этой планеты на их языке!

– Неважно! Я понял, про какую именно планету ты говоришь!

– Один из континентов, благодаря «утечке» информации от экспедиции посещения, получил большое технологическое и военное преимущество. Решил, что в их мире достаточно будет одного властелина…. Началась большая война.

Как ты помнишь – с применением ядерного оружия и даже кое-чего похуже….

– Да, я помню! Боевые отравляющие вещества, боевые вирусы….

– В итоге на планете погибли все. В буквальном смысле! Те, которые начали войну, думали, что вирусы, после того, как уничтожат «соседей», сами благополучно погибнут…

– А они мутировали, стали, по сути, бессмертными…

– И – все! Хана! Когда те, которые начали войну, вышли на поверхность из своих убежищ, чтобы насладиться плодами победы, их ожидал сюрприз.

– С тех пор эта планета – на жесточайшем галактическом карантине. К ней даже приближаться запрещено.

– Кстати, планета – охраняется! Чтобы с дури кто-то не «присел» на её поверхность! Я как-то был там. Давно…. Нас развернули обратно в паре миллионов километров.

– А кто «вахту несет»?

– Богомолы, разумеется!

– Послушай, а если кто-то проскользнет, сумеет попасть на ту планету? Никак не могу вспомнить её название…. Что будет?

– Да что будет? Взлететь не дадут. Чтобы заразу не распространял. А почему ты спросил?

– Ты понимаешь, вырисовывается некая параллель с тем, что происходит на этой планете. Та штука, которая тебя зацепила – выходит, она тоже вроде как карантинные функции выполняет! Понимаешь?

– Поясни!

– Это так называемое Око Смерти – оно не трогает тех, кто прилетел из Космоса, но строго следит за всем, что происходит на поверхности. Словно контролирует какие-то процессы. Например, развитие техники, или численность населения.

– Ты думаешь, Кромос теперь – карантинная планета?

– Очень на то похоже. Однако есть некоторые несктыковочки.

– Какие, например?

– Если Кромос – карантинная планета, то не проще было бы уничтожить всех её жителей? В целях нераспространения заразы, если она существует! И еще…. Если здесь, в этом мире существовал какой-нибудь боевой вирус, он давно бы пожрал все население планеты.

– Разумно! Но тогда, что такое, на твой взгляд – Око Смерти?

– Не знаю. Какое-то устройство подавления. Вообще, это все очень смахивает на некую частную инициативу.

– Откуда такие далеко идущие выводы?

– А вспомни, чем программы правительств отличаются от инициатив частных лиц?

– Да, и – чем же?

– Масштабами! Большие, крупные проекты, такие, как железные дороги, гидростанции, крупные комбинаты – их всегда реализовывает государство.

– Допустим, ты – прав! Но какое отношение имеет, например, железная дорога на Земле к этой, как вы, молодежь, говорите – хрени, над нашими головами?

– Понимаешь, я думаю, что если бы Кромос был карантинной планетой, и какое-то государство, или даже – несколько миров, выполняли задачу обеспечения стерильности Кромоса, то таких «глазьев» было бы с десяток!

– Но, как видим, и одна машина прекрасно справляется со своими задачами!

60
{"b":"99680","o":1}